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La triple crise s'abat sur la Floride – Mother Jones

Trump revient de jouer au golf sur son parcours de Sterling, en Virginie, le 1er août. Patrick Semansky, AP

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L'ouragan Isaias devrait toucher terre ce soir près du sud-est de la Floride après avoir provoqué des glissements de terrain, des pannes de courant et des inondations généralisées à Porto Rico, en République dominicaine et aux Bahamas. Il y a toujours le risque qu'elle se renforce à nouveau à une tempête de catégorie 2, et la côte est de la Floride fait face à une onde de tempête dangereuse de n'importe où entre 2 et 4 pieds.

C'est la situation exacte que les spécialistes des catastrophes redoutent depuis le début de la pandémie: une catastrophe climatique alors qu'un État se bat contre un nombre alarmant de cas de COVID-19.

La Floride représente 10% des cas de COVID-19 dans le pays, avec près d'un demi-million de cas et déjà 7 021 décès. Cinquante et un hôpitaux sont à court de lits de soins intensifs, l'État ajoutant encore 9 725 nouveaux cas en moyenne par jour. L'ouragan n'a fait que contribuer davantage au chaos à l'équation. Les sites de test de coronavirus gérés par l'État ont fermé sur la côte est de la Floride en prévision de la tempête (à l'origine, l'État envisageait de fermer tout de ses sites de test avant qu'Isaias ne change de piste). Et les hôpitaux doivent également prévoir le pire. Le gouverneur de la Floride, Ron De Santis, a déclaré qu'il ne «prévoyait pas que les hôpitaux devront évacuer les patients». Mais un petit hôpital du comté de Brevard, qui se trouve sur le chemin prévu de la tempête, a déjà transféré ses patients COVID-19. L'État a dû stocker des fournitures en préparation, dont 20 millions de masques, 22 millions de gants, 10 millions de blouses, 1,6 million d'écrans faciaux, 270000 combinaisons et 20000 thermomètres, tout en veillant à ce qu'il y ait des générateurs pour les établissements de soins infirmiers en cas de panne de courant.

Toutes les règles habituelles de réponse aux catastrophes doivent être réinventées cette année. Rien ne reflète mieux cela que le nouveau langage autour des évacuations. Normalement, les autorités exhortent les résidents à évacuer à tout prix s’ils leur demandent de le faire. Et tandis qu'au moins deux comtés se préparent à ouvrir des abris d'urgence, le comté de Palm Beach a mis en garde: «Les résidents sont vivement encouragés à s'abriter sur place s'ils peuvent le faire en toute sécurité. C'est plus sûr à la maison. Ceux qui utilisent des abris désignés seront examinés, les températures prises et tenus de porter des protections faciales.

L'American Meteorological Society a reconnu les nouvelles règles de la saison des ouragans avec de nouvelles directives jeudi, notant que les évacuations et les kits d'urgence fonctionneront différemment cette année. «Les résidents peuvent avoir besoin d'utiliser des sites d'abris différents de ceux des années précédentes, car la capacité des abris en cas de catastrophe a été réduite en raison du COVID-19», a déclaré AMS. «Prenez le temps d’identifier votre zone d’évacuation et votre destination, et de déterminer les sources d’où vous recevriez les ordres d’évacuation.»

Le pays est confronté à des crises de duel de la santé publique et des crises climatiques à un niveau que nous n’avons jamais connu auparavant. Ce n'est que le début d'une saison qui verra les côtes se faire saccager par des ouragans sur des mers plus hautes et des incendies dans le sud de la Californie qui ont forcé 200 personnes à évacuer cette semaine. Des canicules extrêmes ont déjà conduit des sites de test dans tout le pays à fermer ou à modifier leurs horaires. La chaleur a même endommagé 400 tests à Washington, DC, en juin. Et les intervenants d'urgence de la FEMA sont déjà épuisés par une réponse à une pandémie sans précédent, en plus d'années de compressions budgétaires et de pénuries de personnel à l'agence en cas de catastrophe.

Comme si tout cela ne suffisait pas, la Floride fait face à une troisième menace. Et ce sont les dégâts actifs que Trump a causés en organisant vendredi un rassemblement électoral sur le tarmac de l'aéroport international de Tampa. C'était plus petit que son rassemblement habituel, mais quelques centaines de personnes se sont toujours rassemblées, et Trump a parlé devant une file de shérifs sans masque. Samedi, il était revenu à son emploi du temps habituel: faire son 283e voyage de sa présidence pour jouer au golf sur son propre parcours à Sterling, en Virginie.

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