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La solution brevetée pour rembourser la dette nationale

Avec le bond des déficits prévus en raison des baisses d'impôt républicaines, les faucons du déficit se préparent à une bataille la prochaine fois que les démocrates prendront le contrôle de la Maison Blanche. Nous pouvons compter sur leur insistance réfléchie sur le fait que, aussi souhaitable soit-il, nous ne pouvons pas dépenser plus d'argent pour la garde d'enfants, les soins de santé ou d'autres domaines négligés.

C'est pourquoi nous devons aller de l'avant et rembourser la dette nationale de manière préventive même si les républicains contrôlent toujours le gouvernement. Le chemin vers le remboursement de la dette est simple: nous vendons des brevets.

Pour rappeler aux gens, les brevets sont des monopoles accordés par le gouvernement. Nous les donnons aux personnes et aux entreprises, ostensiblement pour promouvoir l'innovation. Ils sont extrêmement précieux parce que ces monopoles permettent aux entreprises de facturer des prix bien supérieurs au prix du marché libre.

Cela est particulièrement dramatique dans le cas des médicaments sur ordonnance, où les monopoles des brevets peuvent permettre aux entreprises de facturer des dizaines de milliers voire des centaines de milliers de dollars pour des médicaments qui se vendraient pour quelques centaines de dollars sur un marché libre. D'après mes calculs, l'écart entre les prix protégés brevetés et les prix du marché libre s'élève à plus de 380 milliards de dollars par an pour les seuls médicaments sur ordonnance.

Si nous ajoutons les coûts supplémentaires des brevets dans les équipements médicaux, les produits chimiques et d'autres domaines, ainsi que les coûts de la protection du droit d'auteur (en particulier dans les logiciels), le montant d'argent dirigé par ces monopoles accordés par le gouvernement pourrait facilement dépasser 1 billion de dollars par an ou 5% du PIB. La vente de droits de monopole qui génèrent un revenu de 1 billion de dollars par an pourrait certainement nous mettre à proximité de la dette nationale de 15 billions de dollars.

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Mais tous les monopoles de brevets et de droits d'auteur que nous voyons dans l'économie aujourd'hui sont déjà détenus, de sorte que le gouvernement devrait en inventer de nouveaux. Ce n'est pas difficile.

Supposons que le gouvernement ait vendu un brevet pour faire du pain grillé. Le titulaire pouvait facturer à chacun dans le pays 10 cents pour chaque fois qu'il grillait une tranche de pain. Il peut vendre un brevet sur l'eau bouillante ou la fabrication de glace. Il ne manque pas d'articles pour lesquels le gouvernement peut délivrer un brevet qu'il vend ensuite.

Certaines personnes peuvent être gênées par le fait que les brevets sont censés concerner des innovations, mais ce n'est souvent pas le cas. Après tout, une entreprise a pu obtenir un brevet sur un sandwich au beurre d'arachide et à la gelée en 1997, plusieurs décennies après que des dizaines de millions d'enfants aient mis cette idée en pratique.

Il y a aussi l'idée que ces monopoles sont censés fournir des incitations, mais cela n'aurait pas pu être le cas pour les deux extensions rétroactives du droit d'auteur au cours des quatre dernières décennies qui ont prolongé le droit d'auteur de Disney sur Mickey Mouse. Il est très difficile d'inciter à un comportement 95 ans dans le passé.

Certaines personnes peuvent être gênées par le fait que l'attribution de monopoles de cette manière est une économie incroyablement mauvaise. Après tout, pourquoi les gens devraient-ils être obligés de payer de l'argent pour des actions qu'ils pourraient autrement faire sans frais? C'est incroyablement inefficace.

Bien que cette affirmation soit vraie, à Washington, personne ne considère l'efficacité lorsqu'il s'agit de donner à des sociétés comme Pfizer et Microsoft des brevets et des droits d'auteur plus longs et plus solides. L'idée est de donner plus d'argent à ces entreprises. Si cela signifie rendre les médicaments bon marché incroyablement chers, alors quoi?

Les habitants de Washington ne se soucient de l'efficacité que lorsque nous parlons de quelque chose comme un tarif de 10% sur les produits manufacturés, qui pourrait bénéficier aux travailleurs ordinaires. Dans ce cas, il est très important de souligner le coût pour les consommateurs et l'économie de payer plus en raison de ce tarif. Nous pouvons ignorer une majoration de 10 000% sur les médicaments vitaux, car cela profite aux grandes sociétés pharmaceutiques.

Nous savons également que l'équipage de faucon déficitaire n'est pas préoccupé par les mesures qui pourraient nuire à l'économie, il veut simplement réduire la dette. Après tout, s'ils se préoccupaient de l'état de l'économie que nous transmettions aux générations futures, les faucons déficitaires seraient très troublés par le coup dur que l'économie a subi en raison de l'austérité inutile qu'ils ont repoussée en 2010-2014. En retardant la reprise et en empêchant inutilement des millions de personnes de travailler, la production annuelle est aujourd'hui inférieure de 1 à 2 000 milliards de dollars (environ 7 000 à 14 000 dollars par famille).

Mais les faucons du déficit ne discutent jamais des dommages que l'austérité a causés à l'économie, nous pouvons donc conclure qu'ils ne se préoccupent pas de l'état de l'économie, mais seulement de la taille de la dette nationale. Faisons donc plaisir aux faucons du déficit. Peu importe si nous devons payer des frais chaque fois que nous faisons griller une tranche de pain ou que nous faisons une tasse de café, au moins nous aurons remboursé la dette nationale.

Droit d'auteur, Truthout. Réimprimé avec permission.

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