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La saison de fonte estivale ramène la glace de mer arctique au deuxième niveau le plus bas jamais enregistré par satellite

Les scientifiques du NSIDC ont écrit:

Le minimum fixé cette année le 15 septembre était de 350 000 kilomètres carrés (135 000 milles carrés) au-dessus de l’étendue minimale record de l’ère des satellites, qui s’est produite le 17 septembre 2012 (figure 2a). Il est également 2,51 millions de kilomètres carrés (969000 miles carrés) en dessous de l'étendue minimale moyenne de 1981 à 2010, ce qui équivaut en taille à environ les États de l'Alaska, du Texas et du Montana combinés, ou du Groenland et de la Finlande combinés.

Graphique du 23 septembre 2020
La ligne bleue marque l'étendue de la glace dans l'océan Arctique pour 2020, avec le point bas atteint le 15 septembre. La ligne rouge pointillée est le plus bas record établi en 2012.

Le directeur du NSIDC, Mark Serreze, a déclaré à Andrew Freeman à Le Washington Post que les gens devraient voir cela comme un autre avertissement. «Nous savions que cela arriverait. … Nous savions que cela allait arriver, et c'est ici. … Vous devriez peut-être commencer à écouter les scientifiques », a-t-il déclaré. Ce que nous voyons, c’est «un Arctique fondamentalement différent. Je pense que les ramifications sont extrêmes.

Au cours des 42 dernières années, l'étendue de la glace de fin d'été visible à la surface a diminué de 31%. Mais, tout comme pour les icebergs, la majeure partie de la glace de mer flotte sous la surface et, par rapport aux années 1980, la le volume de la glace en septembre a diminué de 70%.

En 1985, selon un rapport de la National Oceanic and Atmospheric Administration, 16% de l'océan Arctique était recouvert par la glace la plus ancienne – plus de 4 ans – au plus fort de l'hiver. Aujourd'hui, seulement 1% environ l'est. La glace la plus jeune, la glace de première année, représentait 55% de la glace de mer dans les années 1980, mais elle est maintenant passée à 77%. Le reste n'a que 2 ou 3 ans. À mesure que la glace de mer rajeunit, la perspective à court terme d'étés sans glace augmente. Chris Mooney a écrit à ce sujet en détail il y a deux ans.

Au fur et à mesure que la glace fond, moins la lumière du soleil est réfléchie dans l'espace extra-atmosphérique et plus de chaleur est absorbée par l'océan. Une eau plus chaude signifie plus d'eau fondante et plus ouverte pour absorber plus de chaleur et…. plus fondant.

Les scientifiques qui ont observé l'Arctique cette année ont découvert qu'une grande partie de la glace s'était transformée en neige fondante à la fin de l'été. Natalie Thomas et Cassandra Garrison ont rapporté il y a deux semaines:

Depuis le pont d'un navire de recherche sous un ciel clair et clair, le «pilote des glaces» Paul Ruzycki s'est demandé à quelle vitesse la région évoluait depuis qu'il a commencé à aider les navires à repérer et à naviguer entre les icebergs en 1996.

«Il n'y a pas si longtemps, j'ai entendu dire qu'il nous restait 100 ans avant que l'Arctique ne devienne libre de glace en été», a-t-il déclaré. «Ensuite, j'ai entendu 75 ans, 25 ans, et tout récemment j'ai entendu 15 ans. Cela s’accélère. »

Au Climate News Network, Tim Radford écrit que les scientifiques pensent que l'océan polaire est devenir plus chaud à un rythme plus rapide que même les prévisions des pires scénarios climatiques:

De telles augmentations spectaculaires des températures arctiques ont déjà été enregistrées, mais seulement pendant la dernière période glaciaire. Les preuves des carottes de glace du Groenland suggèrent que les températures ont augmenté de 10 ° C, voire 12 ° C, sur une période comprise entre 40 ans et un siècle, entre 120 000 ans et 11 000 ans.

«Nous avons clairement sous-estimé le taux d'augmentation de la température dans l'atmosphère la plus proche du niveau de la mer, ce qui a finalement fait disparaître la glace de mer plus rapidement que nous l'avions prévu», a déclaré Jens Hesselbjerg Christensen, physicien à l'Université de Copenhague au Danemark, l'un des 16 scientifiques qui rapportent dans la revue Changement climatique de la nature sur une nouvelle analyse de 40 ans de données de la région arctique.

Cette accélération se reflète événement après événement. La plate-forme de glace de Milne, la dernière plate-forme de glace intacte de l'Arctique canadien, s'est effondrée. Une ville sibérienne a vu la température atteindre un record de 100 degrés F en juin. Les incendies de «zombies» qui s'étaient enflammés sous la glace à travers l'Arctique en hiver ont pris vie lorsque la neige a fondu au printemps, libérant des milliers de tonnes de gaz à effet de serre. Une étude montre que le Groenland a perdu 586 milliards de tonnes de glace l'année dernière, bien au-dessus de la moyenne décennale de 259 milliards de tonnes par an et dépassant le record établi en 2012. Dans les années 1990, la perte moyenne était de 33 milliards de tonnes par an. La fonte du pergélisol transforme l'Arctique. La liste se rallonge de plus en plus.

Si ce qui se passe dans l'Arctique restait dans l'Arctique, le changement en cours au sommet du monde en ce moment ne serait gênant que pour les 4 millions de personnes vivant dans des endroits comme la ville sibérienne proche de l'Arctique de Yakoutsk où les bâtiments basculent littéralement. en raison de fonte du pergélisol et pour les 400000 peuples autochtones circumpolaires inuits qui voient villes entières effondrement pour la même raison. Cependant, comme nous le savons tous trop bien, ce qui se passe dans l'Arctique aura des effets considérables. La fonte du pergélisol, par exemple, rejette non seulement du dioxyde de carbone dans l'atmosphère, mais également du méthane, qui, sur 20 ans, est un gaz à effet de serre 86 fois plus puissant que le CO.2.

L'impact sur les Inuits n'est pas nouveau. En 2002, les 1200 pages L'étude d'impact sur le climat arctique a été publiée. Cite dans le rapport, Sheila Watt-Cloutier, une habitante d'Iqaluit dans l'Arctique canadien, où ses ancêtres vivent et pêchent depuis des milliers d'années.

»Parlez aux chasseurs du Nord et ils vous raconteront la même histoire: le temps est de plus en plus imprévisible. L'aspect et la sensation du terrain sont différents. La glace de mer change. Les chasseurs ont de la difficulté à naviguer et à voyager en toute sécurité. Nous avons même perdu des chasseurs expérimentés à travers la glace dans des zones traditionnellement sûres! Notre premier ministre, Paul Okalik, a perdu son neveu lorsqu'il a été emporté par un torrent qui était autrefois un petit ruisseau. la fonte de nos glaciers en été est maintenant telle qu'il est dangereux pour nous de nous rendre dans nombre de nos lieux traditionnels de chasse et de récolte. … Les chasseurs et les aînés inuits rapportent depuis des années des changements à l'environnement qui sont maintenant soutenus par des modèles informatiques américains, britanniques et européens qui concluent que le changement climatique est amplifié dans les hautes latitudes.

Alors que les peuples autochtones, les personnes de couleur et les personnes à faible revenu subiront les pires effets de la crise climatique, tout le monde sera au moins quelque peu affecté par l'augmentation de la température de l'Arctique de 9 degrés Fahrenheit que les scientifiques pensent qu'elle se produira d'ici le milieu du siècle, 15 ° F d'ici 2100. Cette hausse est cuite même si les nations du monde devaient tenir leurs promesses dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat. Jusqu'à présent, les actions promises sont loin d'être à la hauteur de ce qui est nécessaire pour empêcher l'augmentation de la température mondiale de dépasser 3,6 degrés Fahrenheit.

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