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La police tue moins de gens dans les grandes villes, mais plus dans les banlieues et les régions rurales d'Amérique

Six ans après que des manifestations à l’échelle nationale contre la violence policière ont retenu l’attention du pays, les récents assassinats de Breonna Taylor et George Floyd ont remis la question de la violence policière à l’échelle nationale. Beaucoup sont laissés demander qu'est-ce qui a vraiment changé?

En l’absence de données fédérales complètes, des bases de données telles que Fatal Encounters, Mapping Police Violence et The Washington Post's Fatal Force project ont suivi ces meurtres année après année. Et les données produites par ces projets suggèrent que la police, au moins au niveau national, tue des gens aussi souvent qu’avant la mort de Michael Brown à Ferguson, Missouri, a déclenché une vague de protestations en 2014.

Mais ces chiffres ne racontent pas toute l'histoire. Alors que le nombre total de personnes tuées par la police dans tout le pays est resté stable à l'échelle nationale, le nombre a considérablement diminué dans les plus grandes villes américaines, probablement en raison des réformes des politiques de recours à la force mises en œuvre à la suite de décès très médiatisés. Ces baisses ont toutefois été compensées par augmente dans les meurtres de policiers dans des zones plus suburbaines et rurales. Il semble qu'il existe des solutions susceptibles de réduire les exécutions policières, en d'autres termes – la question peut être de savoir si une région a la volonté politique de les appliquer.

En effet, en ne regardant que les 30 villes les plus peuplées du pays, vous constatez une diminution substantielle du nombre de personnes tuées par la police ces dernières années.

Selon la base de données Mapping Police Violence, les services de police des 30 plus grandes villes américaines ont tué 30% de personnes en moins qu'en 2019, l'année précédant le début des manifestations à Ferguson. De même, la base de données du Washington Post fait état de 17% de meurtres en moins par ces agences en 2019 par rapport à 2015, la première année dont elle assure le suivi.

Ces données ne sont pas parfaites. Les bases de données ont des méthodologies légèrement différentes pour collecter et inclure les meurtres de policiers. Et tous ceux qui sont abattus ne meurent pas, ce qui signifie que certaines personnes abattues par la police ne se retrouvent pas dans l'un de ces projets de suivi. Donc pour mieux tester et comprendre les progrès réalisés dans ces grandes villes, j'ai compilé une base de données élargie de tous les fatal et fusillades policières non mortelles par ces services, ce qui élargit notre vision de tout changement de comportement de la police. Sur la base de données publiées sur les sites Web des services de police et rapportées dans les bases de données des médias locaux, j'ai trouvé des données couvrant les fusillades policières en 2013-2019 pour 23 des 30 services. Une analyse de ces données montre que les fusillades policières dans ces départements ont chuté de 37% de 2013 à 2019.

Alors, pourquoi ces tendances n'ont-elles pas entraîné une baisse du nombre de personnes tuées par la police à l'échelle nationale?

En examinant la géographie des meurtres de policiers en fonction de la densité de population (une méthodologie développée par le site immobilier Trulia, qui a été présentée dans un précédent article de FiveThirtyEight), les meurtres de policiers dans les zones suburbaines et rurales semblent avoir augmenté au cours de cette période – compenser les réductions dans les grandes villes.

Ce changement reflète d'autres tendances au sein du système de justice pénale. Par exemple, depuis 2013, le nombre de personnes en prison par habitant dans les zones urbaines a diminué de 22%, tandis que les taux ont augmenté de 26% dans les zones rurales, selon une étude du Vera Institute of Justice.

De même, les taux d'arrestation ont diminué dans les grandes villes à un rythme plus rapide que les taux d'arrestation dans les zones suburbaines et rurales. Moins d'arrestations signifie moins de rencontres avec la police qui pourraient dégénérer en force meurtrière – la police est beaucoup plus susceptible d'utiliser la force lors d'une arrestation que dans d'autres interactions avec le public – donc la baisse du nombre d'arrestations pourrait avoir un effet marqué sur les meurtres de la police. La comparaison des données sur les fusillades de la police avec les données sur les arrestations que chaque département a rapporté dans le rapport du FBI sur la criminalité uniforme montre que les départements qui ont signalé des réductions plus importantes des arrestations de 2013 à 2018 ont également signalé des réductions plus importantes des fusillades. Plus précisément, les villes qui ont réduit les fusillades policières ont également procédé à 35% d'arrestations de moins en 2018 qu'en 2013, contre seulement une baisse de 4% des arrestations dans les villes où les fusillades policières ont augmenté ou sont restées constantes. Cette baisse des taux d'arrestation a été attribuée, en partie, aux réformes réduisant l'application des délits mineurs tels que la possession de marijuana, la conduite désordonnée, le flânage et la prostitution.

D'autres réformes peuvent également faire la différence. Les tirs de policiers ont chuté à Philadelphie, à San Francisco et à Baltimore après que les villes ont commencé à réformer leurs politiques de recours à la force pour correspondre aux recommandations du ministère de la Justice. À Chicago, les coups de feu tirés par la police ont chuté à la suite des protestations contre la fusillade de Laquan McDonald et ont continué de baisser après que la ville a adopté des politiques de recours à la force plus restrictives et un nouveau système de responsabilisation de la police. Denver a également adopté des politiques de recours à la force plus restrictives en 2017, exigeant une désescalade comme alternative à la force. Les tirs de policiers à Los Angeles auraient diminué pour atteindre le plus bas nombre en 30 ans en 2019, ce que les responsables attribuent aux nouvelles politiques obligeant les agents à utiliser la désescalade et des alternatives à la force meurtrière. Les fusillades ont chuté de façon abrupte à Phoenix un an après qu'un examen public a amené le ministère à évaluer ses pratiques et à apporter des changements à sa politique de recours à la force. Et, en réponse aux protestations locales contre le meurtre de James Harper en 2012, Dallas a mis en œuvre une série de politiques visant à mettre l'accent sur la désescalade, ce que les autorités locales attribuent à une baisse soutenue des fusillades policières.

Cela suggère que les réformes peuvent fonctionner dans les endroits qui les ont mises en œuvre. Bon nombre de ces réformes ont été lancées en réponse aux protestations et aux protestations du public concernant des décès très médiatisés aux mains de la police – notamment à Baltimore après le meurtre de Freddie Gray par la police, à San Francisco après le meurtre de Mario Woods, et à Chicago et Dallas après la mort de Laquan McDonald et James Harper. Cela suggère que les protestations et la pression du public ont peut-être joué un rôle important dans la production de changements de politique qui ont réduit les tirs de policiers, au moins dans certaines villes.

Bien sûr, c'est une constatation à double tranchant. L’absence de réformes dans davantage de villes et de banlieues et de zones rurales pourrait expliquer pourquoi les meurtres de policiers n’ont pas diminué dans ces régions – même si cela n’explique pas augmenté. Il nous reste encore beaucoup à étudier sur l’évolution des services de police dans les zones rurales et suburbaines. Plus de Latinos sont tués par la police dans les zones suburbaines qu'auparavant, selon les données de Mapping Police Violence, tandis que plus de blancs sont tués dans les zones rurales qu'auparavant. Une partie de cela pourrait refléter des changements démographiques (bien que les meurtres aient chuté dans les zones urbaines de toutes les races) ou d'autres changements dans le système de justice pénale – par exemple, la part de la population en prison en attente de jugement a augmenté dans les zones rurales. Les suicides et les décès par arme à feu en général semblent augmenter dans les zones rurales, ce qui pourrait également se répercuter sur les pratiques et les interventions policières.

Pourtant, si nous savons que certaines politiques réduisent la violence policière, l'adaptation de ces réformes aux petites villes, aux banlieues et aux collectivités rurales pourrait être un moyen de réduire la violence policière aux États-Unis. global. Mais cela nécessiterait une volonté politique au niveau local, et la fracture politique croissante entre le pays et les villes pourrait rendre la tâche difficile.

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