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La pandémie a poussé Biden vers la gauche. Jusqu'où ira-t-il?

Il y a six semaines, lorsque le sénateur Bernie Sanders a abandonné la course présidentielle, il semblait que l'aile gauche du Parti démocrate a subi une défaite majeure et potentiellement durable. Non seulement Sanders avait perdu, mais l'ancien vice-président Joe Biden avait gagné tout en jetant de nombreuses idées de gauche comme à la fois irréalistes et préjudiciables aux chances des démocrates de remporter les élections.

Mais si Biden est élu en novembre, la gauche pourrait obtenir une présidence qu'elle aime après tout – ou au moins une qu'elle déteste moins que prévu. L'épidémie de coronavirus et l'augmentation massive du chômage qui en résulte ont déplacé le discours politique américain vers la gauche: des idées qui auraient été considérées comme trop libérales pour la plupart des démocrates il y a quelques mois sont maintenant proposées par les républicains. Et si la politique américaine avance à gauche, attendez-vous à ce que Biden fasse de même. Biden était souvent considéré comme un centriste ou un modéré pendant les primaires démocrates, mais ces étiquettes ne décrivent pas vraiment bien sa politique – il ne semble pas avoir du tout d'idéologie définie.

Au lieu de cela, le long bilan de Biden dans la fonction publique suggère qu'il est assez flexible sur la politique – en déplaçant ses positions vers tout ce qui est dans le courant dominant du Parti démocrate à un moment donné. Donc, si Biden remporte la présidence et ses collègues démocrates réclament toujours plus de dépenses publiques pour aider à la reprise de la pandémie, Biden est susceptible d'être un président assez libéral, peu importe la modération de son ton dans les primaires.

Biden se positionne au centre du Parti démocrate

Biden est un centriste d'une certaine manière – il s'est historiquement positionné au centre du Parti démocrate, entre les membres les plus libéraux et les plus conservateurs du parti. (Et il fait ce positionnement en général sur la politique étrangère, l'économie et les questions sociales.) Le centre du parti est une cible mouvante bien sûr.

«La meilleure façon de comprendre Biden est de réfléchir ou de réagir aux principales planches du parti au cours des 40 dernières années, plutôt que de le diriger ou de le façonner», a déclaré Lily Geismer, professeur d'histoire au Claremont McKenna College, qui a beaucoup écrit sur le Parti démocrate. Parti et libéralisme. «Je ne vois pas Biden comme incarnant les termes ou positions idéologiques de centriste ou libéral, certainement pas de centre-gauche et pas vraiment néolibéral non plus. Au lieu de cela, je vois son idéologie comme un démocrate avant tout. Il a tout au long de sa carrière suivi la ligne du parti plutôt que celle idéologique. »

Servant au Sénat de 1973 à 2009, Biden était toujours plus libéral qu'au moins 44% de ses collègues démocrates mais toujours moins libéral qu'au moins 43% de ses collègues, selon les scores DW-Nominate de ses votes au Sénat. Autrement dit, il se situait entre le 44e et le 57e centile en termes de libéralisme parmi les sénateurs démocrates au cours de ses années au Sénat – il y avait une tape au milieu du parti.

Les libéraux-démocrates ont vivement critiqué certains des votes de Biden au Sénat, notamment son soutien au projet de loi anti-criminalité de 1994 qui alourdissait les sanctions pour certaines infractions et à la résolution de 2002 autorisant la guerre avec l'Irak. Mais sur les deux questions, Biden était à l'époque dans le consensus du Parti démocrate. Presque tous les démocrates du Sénat (54 sur 56) ont soutenu le projet de loi sur la criminalité, tout comme 188 des 252 démocrates de la Chambre des communes qui ont voté sur la mesure, qui a été promulguée par un président démocrate (Bill Clinton). Une majorité de démocrates de la Chambre (126 sur 207) s’est opposée à la résolution sur la guerre en Irak, mais la majorité des collègues démocrates du Sénat de Biden y étaient favorables (28 sur 49).

Le mandat de Biden en tant que vice-président suggère également qu'il gouvernerait à partir du milieu du Parti démocrate. Il n'y a pas d'enregistrement clair – semblable aux votes par appel nominal du Sénat – des positions prises par Biden dans les débats politiques internes au sein de l'administration Obama. Et le rôle d'un vice-président l'oblige essentiellement à louer publiquement toute décision que le président prend finalement. Mais Biden s’est décrit comme un «démocrate Obama» et a fermement défendu le bilan de l’administration. Et tandis qu'Obama lui-même et l'administration Obama sont quelque peu difficiles à classer idéologiquement, l'ancien président et son équipe ont généralement adopté des approches qui ne satisfaisaient pas les éléments les plus libéraux du parti mais étaient assez libérales.

Quand Biden fait se séparer publiquement de l'administration Obama, c'était pour jalonner une position qui faisait partie du courant dominant démocrate. Prenez l'annonce de Biden en 2012 qu'il soutenait les mariages homosexuels – bien qu'Obama ne se soit pas encore prononcé publiquement pour légaliser les unions homosexuelles, la majorité des électeurs démocrates occupaient déjà cette position. Et Biden a également soutenu les pressions de l'administration Obama pour des politiques de justice pénale plus clémentes, alors même que le sénateur Biden avait été une figure clé de la position des démocrates contre la criminalité dans les années 1980 et 1990.

Cette volonté de changer avec le temps était également évidente sur la plateforme principale de Biden en 2020. Biden a adopté des politiques assez libérales – pas aussi libérales que celles de Sanders et de la sénatrice Elizabeth Warren, mais plus libérales que ne le laissait entendre son bilan d'avant-campagne. Le Parti démocrate est plus libéral maintenant qu'il ne l'était lorsque Bill Clinton a pris ses fonctions, ou même lors de l'investiture d'Obama, et la plateforme de Biden reflète ce changement. Certaines des propositions de politique de Biden pour 2020 se situent notamment à gauche des positions de l'administration Obama lorsqu'elle a quitté ses fonctions début 2017, notamment le soutien de Biden à l'abolition de la peine de mort, arrêtant presque toutes les expulsions d'immigrants sans papiers au cours de ses 100 premiers jours à la présidence et collège gratuit de quatre ans pour les Américains dans les ménages avec des revenus allant jusqu'à 125 000 $ par an.

Le centre du Parti démocrate se déplace vers la gauche

Il est difficile de mesurer le centre précis de la politique américaine et son évolution au cours des derniers mois. Mais il est certainement parti vers la gauche en réponse à la crise du COVID-19 – vers façon plus de dépenses fédérales. Le sénateur Mitt Romney, un républicain, a récemment proposé d'utiliser les dollars fédéraux pour augmenter temporairement le salaire des commis d'épicerie et d'autres personnes dans des emplois «essentiels» de 12 $ de l'heure. Les républicains au Congrès ont soutenu une disposition de relance économique de 2 billions de dollars, qui a donné à de nombreux Américains un paiement unique de 1 200 dollars et a augmenté les allocations de chômage de 600 dollars par semaine. Des démocrates plus modérés, généralement réticents à être considérés comme trop libéraux, ont soutenu le projet de loi de 2 billions de dollars et une facture de relance économique de 3 billions de dollars subséquente.

Reflétant le changement de son parti, Biden et ses conseillers réimaginent maintenant sa candidature et sa présidence – déployant des plans politiques plus libéraux, parlant en termes de plus en plus populistes et unissant leurs forces aux voix les plus progressistes du parti. Biden lui-même a invoqué l'idée qu'il pourrait entrer dans le bureau ovale face à une crise à l'échelle de la Grande Dépression.

Il a récemment déclaré à Politico qu'il soutenait un stimulus qui était «beaucoup plus important» que la disposition de 2 billions de dollars adoptée en mars et qu'il était ennuyé par les entreprises de Wall Street parce que «c'est la deuxième fois que nous renflouons le cul . " L'ancienne vice-présidente considérerait également Warren comme un colistier potentiel plus sérieusement qu'auparavant en raison de son expérience sur les questions économiques. La semaine dernière, il a nommé certaines des personnalités libérales les plus en vue du parti, notamment la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et la coprésidente du Congressional Progressive Caucus, la représentante Pramila Jayapal, dans une équipe qui le conseillerait sur la politique à suivre.

«Ce que j’ai entendu le vice-président répéter à maintes reprises, c’est que cette crise éclaire de très près tant de problèmes systémiques dans notre pays et tant d’inégalités. Cela exacerbe et met en lumière les problèmes de justice environnementale, les inégalités raciales, tant d'autres problèmes », a récemment déclaré Stef Feldman, l'un des meilleurs conseillers politiques de Biden, au magazine New York.

"Il semble clair que Biden comprend le sérieux du moment et la nécessité de changer de direction dans une économie américaine qui était systématiquement injuste avant même qu'elle ne soit brisée en morceaux par une pandémie", a déclaré Jeff Hauser du Centre de gauche pour le Centre économique et Policy Research, un groupe de réflexion basé à Washington, DC dont les propositions sont généralement plus conformes à Sanders et Warren qu'à Biden.

Mais ne vous attendez pas à ce que Biden aille trop loin à gauche

Nous devons noter ici trois mises en garde importantes. Premièrement, certains de ces décalages vers la gauche de Biden s'expliquent probablement mieux par son besoin de courtiser les partisans de Sanders, plutôt que comme une réponse à COVID-19. Sanders a facilement gagné des électeurs «très libéraux» et des électeurs de moins de 45 ans lors de la primaire démocrate – et Biden veut probablement que ces deux blocs soient enthousiastes derrière lui lors des élections générales. Il est probable que Biden, par exemple, aurait tenté de faire appel à Ocasio-Cortez d'une manière ou d'une autre même si l'épidémie de coronavirus ne s'était jamais produite.

Deuxièmement, on ne sait pas dans quelle mesure ces changements sont notables ou durables. Vous pourriez dire que Biden appelle à une réponse fédérale plus grande à une pandémie massive et à des niveaux de chômage élevés, et que ce virage à gauche n'est pas particulièrement frappant. Et comme l'ancien vice-président calibre souvent ses vues pour correspondre au consensus actuel, vous pouvez le voir revenir en arrière par rapport à son nouveau libéralisme lorsque la crise s'éloigne et / ou si les sondages commencent à montrer qu'une majorité d'Américains se méfient d'une plus grande intervention du gouvernement pour aider à Récupération de COVID-19. Ce sont deux scénarios assez improbables en ce moment, mais à un moment donné, des démocrates plus modérés pourraient renoncer à soutenir davantage de dépenses fédérales dans le sillage du coronavirus. Si un grand bloc de démocrates se déplaçait à droite, je m'attendrais à ce que Biden fasse de même.

Troisièmement, les décalages vers la gauche de Biden seront probablement limités à la fois par ses propres instincts et ceux de ses meilleurs conseillers. Biden et son entourage sont toujours inquiets que les démocrates n'aillent trop à gauche sur les questions politiques et effraient les électeurs swing. Certains de ses principaux conseillers, la politique électorale mise à part, sont simplement quelque peu centristes et méfiants à l'égard des idées libérales. Biden lui-même semble profondément investi dans l'idée qu'il peut conclure des accords avec les républicains et réduire la fracture partisane à Washington, une vision qui est probablement en tension avec une présidence plus à gauche.

"Reste-t-il sur la ligne des 50 mètres, divisant la différence entre le conservatisme anti-gouvernemental et le populisme progressiste, et coupant les accords bipartisans", a récemment écrit David Dayen, de gauche, The American Prospect. "Ou va-t-il se diriger vers la zone d'extrémité avec" Roosevelt "écrit dessus, transformant la nation par une" expérimentation audacieuse et persistante "qui comble toutes les fissures exposées par le coronavirus?"

«Joe Biden fonctionne sur la plate-forme la plus progressiste de tous les candidats démocrates de l'histoire récente. Mais compte tenu de la pandémie, il doit regarder les traditions du New Deal et de la Great Society au sein du Parti démocrate et aller plus loin », a déclaré Waleed Shahid, directeur des communications pour Justice Democrats, un groupe de gauche aligné avec Ocasio-Cortez et d'autres très Démocrates progressistes.

Cela dit, il semble assez probable que Biden, s'il gagne, entre au bureau ovale avec des Américains aux prises avec une récession et le public et son parti réclamant que le gouvernement fédéral fasse plus pour aider ceux qui sont en difficulté. Dans ce scénario, nous pourrions revenir sur la façon dont Biden a remporté la primaire démocrate – en soulignant sa modération – et nous étonner qu'il soit devenu le président le plus libéral de l'histoire récente.

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