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La mort d’Herman Cain est politique. Tous les décès par coronavirus le sont. – Mère Jones

Dennis Van Tine / AP

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Herman Cain, l'ancien candidat à la présidentielle et principal substitut de Donald Trump en tant que l'un des dirigeants du groupe Black Voices for Trump, est décédé jeudi des suites d'un coronavirus. L'ancien magnat de la pizza âgé de 74 ans avait été hospitalisé pendant un mois, annonçant qu'il avait été infecté par le virus moins de deux semaines après avoir assisté au tristement célèbre rassemblement en salle du président à Tulsa, Oklahoma, le 20 juin. Cain était photographié avec plusieurs autres partisans éminents de Black Trump avec les visages sans masque caractéristiques.

Pendant des semaines après le rassemblement et son diagnostic, des tweets réguliers du compte Twitter de Cain ont donné l’impression de quelqu'un toujours très engagé dans cet effort. Et maintenant il est mort. Comme pour le décès de presque toutes les personnes publiques et parfois controversées, il y a eu des appels à ne pas politiser sa mort. Mais pourquoi devrions-nous ignorer une variable critique qui a contribué à sa mort et à la mort de plus de 150000 autres personnes moins importantes du coronavirus? Et cette variable est la politique.

Nous ne saurons jamais si assister au rassemblement de Trump à Tulsa où plus de 6000 personnes se sont rassemblées dans un stade couvert avec très peu de distanciation sociale et de masque portant dans un État où le coronavirus faisait une flambée a scellé son destin. Mais il est probablement prudent de dire que cela n’a pas diminué ses chances de contracter le virus mortel. Les responsables de la santé publique de l'Oklahoma ont exhorté la campagne à reporter le rassemblement jusqu'à ce qu'il soit sûr. De toute évidence, cela n’a pas été le cas. Plus important encore, le fait d'y assister sans masque et de faire pression contre d'autres partisans de Trump contre l'avis des responsables de la santé publique et des dirigeants locaux était un acte politique.

The Blaze, une entreprise médiatique de droite, a rapidement publié un article simulant l'horreur de la façon dont les libéraux politisaient déjà la mort de Caïn. Mais soyons clairs, la politique a contribué à la mort d’Herman Cain, et il est bien trop tard pour que les conservateurs prétendent que cette maladie et ses conséquences tragiques devraient maintenant être apolitiques. Dès le début, ils ont transformé le coronavirus, qui a tué 151000 personnes et infecté plus de 4 millions d'autres, en une cause partisane. Premièrement, il y avait les experts conservateurs et le président lui-même qui ont affirmé que les démocrates utilisaient le virus pour ruiner les chances de Trump d'être réélu. Ensuite, il y a eu les «manifestants du lock-out» qui ont affirmé que les restrictions essentielles de santé publique pour contenir la propagation du virus entravaient leur droit constitutionnel à se faire couper les cheveux. Et cela n'inclut même pas le blâme xénophobe jeté sur les Chinois pour le virus, avec les références répétées de Trump au «virus chinois». Ou la détermination de mettre à l'écart les Centers for Disease Control ou les preuves scientifiques par souci de nuire à l'ego fragile du président.

Une fois qu'il est devenu évident que le virus était un problème très grave, les acolytes de Trump ont suggéré que les personnes âgées, comme Caïn, devraient affronter la mort avec sérénité.

Une fois qu'il est devenu évident que le virus était un problème très grave, les acolytes de Trump ont suggéré que les personnes âgées, comme Caïn, devraient affrontez la mort avec sérénité, sachant qu’ils pourraient contribuer à sauver l’économie et l’avenir de leurs petits-enfants. Trump a également retenu les fournitures médicales désespérément nécessaires aux États dotés de gouverneurs démocrates. Les traitements sont également devenus politiques. L'hydroxychlorquine, un médicament antipaludique, a été vanté par le président sans preuves comme ayant des pouvoirs curatifs pour le virus et a reçu une autorisation d'utilisation d'urgence par la Food and Drug Administration. Mais, après que plusieurs études ont montré que cela pouvait être dangereux pour certains patients, la FDA a révoqué l'autorisation d'utilisation d'urgence. Sans se décourager, Trump et d'autres conservateurs ont vanté son utilisation pour lutter contre le virus, affirmant que les libéraux étaient contre parce que cela aiderait le président. Même la réouverture de l’économie était politisée, Trump menaçant de refuser l’aide fédérale aux États qui n’avaient pas rouvert leurs écoles et leurs entreprises.

Toujours fidèle soldat, dans les jours qui ont précédé l'annonce de Cain selon laquelle il avait contracté un coronavirus, sur son site Web personnel et son fil Twitter, le magnat de la pizza a continué à minimiser sa gravité.

Le lendemain de son hospitalisation, son site Web personnel, HermanCain.com a publié un blog sur une étude qui a montré que l'hydroxychloroquine positif affecte les patients atteints de coronavirus, bien que la plupart des experts disent que ce n'est pas le cas. Le message dit que la seule raison pour laquelle il est même douteux en tant que médicament pour lutter contre le COVID-19 est parce que le président est pour. Lorsque les Marlins de Miami, une équipe de baseball majeur, ont annoncé une épidémie parmi les joueurs, le blog d'Herman Cain pensait que c'était bien que la ligue n’a pas paniqué «comme le voulaient les médias».

Cela a été affiché trois jours avant sa mort.

Le même jour, le décès de Caïn a été annoncé, le membre du Congrès John Lewis, décédé plus tôt ce mois-ci d'un cancer du pancréas, a été inhumé. La mort de Lewis était politique de la meilleure façon. Le héros des droits civiques a passé sa vie à se battre pour le droit de vote, se faisant notamment brutaliser par les soldats de l'État de l'Alabama en 1965. Alors que les républicains cherchaient à s'aligner sur le héros des droits civiques malgré le blocage de tout ce pour quoi il se battait, les élus et d'autres militants ont exigé qu'ils politisent explicitement sa mort en adoptant une loi sur le droit de vote qui tourne au ralenti sur le bureau de Mitch McConnell depuis décembre. Dans un éditorial posthume du New York Times, Lewis a écrit un appel à l'action. «La démocratie n'est pas un État», a-t-il écrit. «C'est un acte, et chaque génération doit faire sa part pour aider à construire ce que nous avons appelé la Communauté bien-aimée, une nation et une société mondiale en paix avec elle-même.

À quel point nous sommes loin du rêve de Lewis pour la nation. Aujourd'hui, l'Amérique a la distinction douteuse d'être le pays le plus équipé financièrement pour faire face à une pandémie, mais le plus politiquement incompétent. Le parti républicain a quasiment renoncé à apporter son aide, et nous manquons de moyens pour décrire la falaise économique vers laquelle nous nous dirigeons car il n’ya pratiquement rien à quoi la comparer. L’épidémie de cet été est pire que celle du printemps. Personne ne sait ce qui se passera lorsque les écoles commenceront à rouvrir et que le COVID-19 coïncidera avec la saison de la grippe. Au lieu de gérer le virus avec les conseils de la science et de l'expertise, Trump a traité le virus comme un grand jeu politique. Comment ne pas politiser les dizaines de milliers de morts causés par les actions partisanes de Trump et de ses facilitateurs républicains?

D'une certaine manière, Caïn était Trump avant Trump. Sa campagne présidentielle de 2012 a été marquée par la xénophobie et a finalement été bouleversée par des allégations d'inconduite sexuelle. Jeudi après-midi, Trump a rendu hommage à Herman Cain sur Twitter, le qualifiant de «voix puissante de la liberté» et de «grand ami». Il n'a pas mentionné la cause de sa mort. Lors d'une conférence de presse ce soir-là, cependant, Trump a déclaré que Caïn était mort du «virus chinois».

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