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La lente récupération de SeaWorld après le «Blackfish» pourrait être condamnée par les effets du COVID-19

Journaliste Joe Kleiman, qui a suivi la fortune de l'entreprise sur son blog (actuellement en cours de maintenance et non disponible), a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il avait «confirmé plus de 150 privilèges sur tous les parcs de l'entreprise déposés au cours des quatre mois entre mars et juin 2020. , et le nombre ne cesse d'augmenter à mesure que des données supplémentaires deviennent disponibles. "

Kleiman estime que ces mesures et d'autres mesures prises récemment par le parc suggèrent un dépôt de plainte imminent: "J'ai le fort sentiment que la société envisage de déposer le bilan."

La société a récemment essayé de rouvrir son parc d'Orlando avec de nouveaux protocoles et des paroles apaisantes de son PDG. Le premier jour s'est mal passé, avec une application laxiste des exigences de distance sociale et de masque (même les employés de l'entreprise ont été repérés sans masque), malgré de longues files d'attente pour les manèges populaires du parc à thème. Cependant, le plus grand parc lui-même avait souvent l'apparence d'une ville fantôme et les employés étaient difficiles à trouver.

Les perspectives à long terme de l’entreprise semblent encore plus incertaines. La société affirme qu'elle est capable de rester à flot jusqu'en 2021 sans rouvrir, mais c'est une perspective coûteuse, car la société doit continuer à maintenir ses animaux et leur santé même sans les revenus de la fréquentation du parc.

Plus importants, peut-être, sont les problèmes qui persistent depuis 2013 Blackfish explosion, qui a fait chuter les actions de la société au niveau de Marianas Trench avant de modestes reprises plus récentes. Il a dû verser 65 millions de dollars aux actionnaires en février après avoir perdu un procès pour le refus de la société de reconnaître les dommages causés par le film et de minimiser ses effets négatifs.

SeaWorld a réformé ses émissions – principalement en raison des règles fédérales de protection des travailleurs qui ont été imposées après que l'entraîneur Dawn Brancheau a été tué par un orque nommé Tilikum en 2010, le centre d'intérêt de Blackfish—Et a également mis fin à ses programmes d'élevage notoires pour les orques. Cependant, la plupart de ces mesures ont été timides; Les responsables de la sécurité de l'État sont revenus dans le parc en 2015 et ont infligé des amendes supplémentaires pour ses manquements persistants à protéger adéquatement les formateurs.

La reprise des stocks de SeaWorld – qu'elle a largement vantée en 2018 – a disparu avec la pandémie de COVID-19. En mars, les actions de la société ont atteint leur pire cours depuis leur introduction en bourse en 2013.

Mais les problèmes décisifs pourraient être liés à la propriété de l’entreprise. Son actionnaire principal, une société appelée Hill Path Capital dirigée par le président Scott Ross, aurait fait le tour des actifs de la société, selon Kleiman et Orlando Weekly:

(H) plusieurs sociétés ont manifesté leur intérêt pour l’achat de tout ou partie des actifs de SeaWorld. En 2017, il semblait que l'investissement dans SeaWorld allait porter ses fruits, grâce à une participation de 21% de Zhonghong, une société de développement chinoise intéressée à apporter la marque de SeaWorld en Chine continentale. Plus tard cette année-là, la société mère de Legoland, Merlin, a manifesté son intérêt pour les deux parcs à thème Busch Gardens de SeaWorld. Avec des choses à la recherche de SeaWorld, sous la forme de leur nouveau partenaire chinois et avec deux parcs à sensations fortes menant leurs actifs, la société a rejeté l'idée de vendre ou de démanteler ses parcs.

Dix mois plus tard, cependant, les choses ont pris une tournure dramatique, lorsque Zhonghong a été forcé de vendre la propriété sur laquelle le premier parc chinois SeaWorld devait être situé. Les choses ont tellement mal tourné que le PDG de Zhonghong était à un moment donné en fuite, se cachant des autorités chinoises. L'année s'est terminée avec des rumeurs selon lesquelles Six Flags botterait les pneus de SeaWorld.

Les deux derniers PDG de SeaWorld ont démissionné en raison de différends avec Ross et le conseil d'administration de la société.

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