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La carrière du représentant nationaliste blanc Steve King se termine enfin avec la perte primaire du GOP

Feenstra affrontera le candidat démocrate 2018 J.D.Scholten, qui n'a rencontré aucune opposition principale. Scholten a tenu King à une victoire étonnamment proche de 50-47 dernier cycle et a encore une fois récolté de grosses sommes pour sa campagne, mais il aura beaucoup de mal à gagner dans un quartier qui Donald Trump a porté 61-35 contre un républicain qui n'a pas les bagages considérables de King. Daily Kos Elections évalue ce concours comme Républicain probable, bien que nous réévaluions cela maintenant que King est hors de vue.

La défaite de King marque la fin de la ligne pour un homme qui était, jusqu'à très récemment, un acteur de pouvoir extrêmement influent dans l'Iowa. King a été élu pour la première fois en 2002 au siège le plus conservateur de l'Iowa, qui était alors le 5e district, et il est rapidement devenu l'un des soutiens les plus recherchés dans les caucus présidentiels quadriennaux de l'État.

King est également devenu connu au Congrès pour son rhétorique d'extrême droite, en particulier sur l'immigration. En 2010, par exemple, il a déclaré que les responsables de l'application des lois pouvaient identifier les immigrants sans papiers sur la base du type de vêtements que les gens portent… quel type de chaussures les gens portent, quel genre d'accent ils ont… parfois, ce n'est qu'un sixième sens qu'ils ne peut pas mettre le doigt sur ".

Trois ans plus tard, il a attaqué des étudiants espérant devenir des citoyens américains en crachant: "Pour tous ceux qui sont major de promotion, il y en a 100 autres qui pèsent 130 livres et ils ont des veaux de la taille de cantaloups parce qu'ils transportent 75 livres de marijuana à travers le désert."

Les démocrates ont mené des campagnes crédibles contre King dans les deux 2012 et 2014, mais le titulaire a décisivement gagné les deux fois. En 2016, King a également refoulé un défi majeur du sénateur d'État Rick Bertrand 65-35, un résultat qui l'a rendu encore plus en sécurité dans sa circonscription de l'ouest de l'Iowa.

Mais le comportement de King s'est encore aggravé pendant l'ère Trump. Quelques semaines avant les élections de 2018, les électeurs ont appris que leur député côtoyait des candidats suprémacistes blancs internationaux et les groupes haineux. Cela comprenait une réunion en août avec le Parti de la liberté autrichien d'extrême droite– qui a des liens historiques avec le parti nazi et des liens plus modernes avec le parti du dictateur russe Vladimir Poutine – que King a pris lors d'un voyage en Europe de l'Est. Franchement, ce junket était payé par un groupe commémoratif de l'Holocauste.

Au cours de ce même voyage, King a également accordé une interview à un site Web allié au Parti de la liberté où il a demandé ce que la diversité apporte à l'Amérique "que nous n'avons pas qui en vaut le prix?" ajoutant: "Nous avons déjà beaucoup de diversité aux États-Unis." King a utilisé cette même interview pour appeler le philanthrope juif et survivant de l'Holocauste George Soros une force derrière le soi-disant "Grand Remplacement", une théorie du complot répandue à l'extrême droite selon laquelle les Européens blancs sont délibérément "remplacés" par des personnes de couleur dans un régime fomenté par les Juifs.

Alors que les dirigeants et les donateurs des partis nationaux n'avaient, au mieux, que légèrement réprimandé King pendant des années, ils sont finalement allés plus loin cette fois. La société laitière du Minnesota Land O'Lakes, qui faisait face à des appels au boycott de ses dons à King, enfin a décidé que cela ne contribuerait plus à sa cause. Même le président du NRCC, Steve Stivers, qui, juste un jour après le massacre de la synagogue de Pittsburgh a défendu les publicités antisémites son comité avait couru ailleurs, a tweeté une condamnation.

Toute cette mauvaise publicité a donné à Scholten, qui n’avait pas attiré beaucoup d’attention, une ouverture. Le démocrate a diffusé des annonces qui ont tous deux frappé King pour ses liens nationalistes blancs, mais l'ont également pris à partie pour avoir dépensé de l'argent des contribuables pour des voyages à l'étranger et des clubs privés. Le roi lui-même ne répondit que tardivement par exécuter sa première publicité télévisée environ une semaine et demie avant le jour du scrutin ― un endroit qui a été paresseusement recyclé de sa campagne de 2014. Pourtant, ce fut une grande surprise lorsque King a réussi seulement une victoire de 3 points, d'autant plus que le gouverneur du GOP Kim Reynolds a porté son district par un forte marge de 59 à 39 cette même nuit.

La situation de King s’est aggravée en janvier a demandé New York Times journaliste, "Nationaliste blanc, suprémaciste blanc, civilisation occidentale – comment ce langage est-il devenu offensant?" "Les dirigeants du GOP du Congrès, sentant peut-être que King était beaucoup plus un passif qu'un atout après 2018, procédèrent enfin à le dépouiller de toutes ses affectations à des comités, y compris son poste au sein de l’important comité de l’agriculture

Alors que les républicains locaux fermaient les yeux sur le racisme de King, sa perte d’influence était une autre affaire. King lui-même a semblé le reconnaître et a cherché à sceller ses blessures auto-infligées quelques semaines seulement avant le jour de la primaire en insistant sur le fait qu'il était parvenu à un accord avec le chef de la minorité parlementaire Kevin McCarthy qui conduirait à la réintégration des affectations de son comité. McCarthy finalement réussi à le contredire, et des groupes extérieurs ont continué à marteler King comme un membre du Congrès faible qui ne pouvait pas aider Trump ou son district. En fin de compte, cet argument – soutenu par un énorme avantage en matière de dépenses – a suffi pour mettre fin à la carrière de King.


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