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La Caroline du Nord rejette déjà plus souvent les bulletins de vote des électeurs noirs que les électeurs blancs

À chaque élection, un petit pourcentage des bulletins de vote par correspondance est rejeté. Mais cette élection est susceptible d'avoir un grand nombre de bulletins de vote par correspondance. Et dans une élection où un nombre record d'électeurs devraient voter par courrier, vous entendrez probablement beaucoup parler de bulletins de vote qui ne comptent pas, en particulier parce que les électeurs de couleur ont des bulletins de vote rejetés à un taux plus élevé que les blancs. électeurs.

Cela se passe déjà. En Caroline du Nord, les bulletins de vote par correspondance ont déjà été renvoyés et l'État a mis à jour quotidiennement les statistiques sur ces bulletins. Depuis le 17 septembre, les bulletins de vote des électeurs noirs sont rejetés à plus de quatre fois le taux des électeurs blancs, selon les chiffres de l’État. Les électeurs noirs ont envoyé 13 747 bulletins de vote, avec 642 rejetés, soit 4,7%. Les électeurs blancs ont déposé 60 954 bulletins de vote par correspondance, dont 681 – soit 1,1% – rejetés. En outre, 434 bulletins de vote déposés par des électeurs blancs et 127 votes par des électeurs noirs ont été marqués «annulés», ce qui peut signifier littéralement gâté ou quelque chose d'aussi simple que un électeur informant le bureau électoral que l'adresse à laquelle il avait demandé un bulletin de vote est erronée. (Il ne s'agit que d'une infime partie des votes d'un État, il nous reste donc évidemment un long chemin à parcourir avant de connaître le paysage complet des taux de rejet des bulletins de vote.)

La grande majorité de ces bulletins de vote ont été rejetés parce que les électeurs ont commis une erreur ou n'ont pas rempli les informations des témoins, selon les registres de l'État. Un bulletin de vote rejeté ne signifie pas nécessairement que l'électeur se voit refuser son vote: la Caroline du Nord autorise un processus appelé «élimination du vote», où les électeurs sont informés de l'erreur et ont la possibilité de corriger leur bulletin de vote. Mais ce n’est pas une option dans tous les États: seuls 19 États autorisent actuellement une certaine forme de traitement des urnes. Et même cela n’est pas infaillible. Lors des primaires de l’État du Nevada en juin, par exemple, 12 366 bulletins de vote avaient une signature manquante ou incohérente, mais même après que les électeurs ont été informés de la réparation, seuls 45% ont été guéris avec succès.

Pendant ce temps, l'écart racial dans les bulletins rejetés n'est pas un problème propre à la Caroline du Nord.

Les électeurs noirs et les autres électeurs de couleur voient souvent leurs bulletins rejetés à un taux plus élevé que les votes blancs (il en va de même pour les jeunes électeurs, en moyenne). Lors des élections de mi-mandat de 2018 en Floride, les bulletins de vote des électeurs noirs, des électeurs hispaniques et des électeurs d'autres minorités raciales et ethniques ont été rejetés deux fois plus souvent que les électeurs blancs, selon un rapport de l'ACLU de Floride. Une équipe de chercheurs universitaires a trouvé une tendance similaire en Géorgie cette année-là, où les bulletins de vote des électeurs noirs ont été rejetés à un taux plus élevé que ceux des électeurs blancs, même en tenant compte des différences au niveau des comtés dans les taux de rejet.

Une partie de cet écart pourrait être due au fait que de nombreux électeurs noirs et électeurs de vote par correspondance de couleur le font pour la première fois, et les votants pour la première fois par correspondance ont tendance à faire plus d'erreurs parce qu'ils sont moins familiers avec les exigences. C’est également vrai en Caroline du Nord. Michael Bitzer, politologue au Catawba College en Caroline du Nord, comparé les registres électoraux historiques dans l'État et a constaté que la plupart des électeurs dont le bulletin de vote avait été rejeté jusqu'à présent ont voté en personne en 2016.

«Nous constatons déjà un manque de familiarité avec le processus, qu’il s’agisse de la signature du bulletin de vote ou de la complétion des informations sur les témoins», a déclaré Bitzer. «Il y a un plus grand nombre d'électeurs qui étaient auparavant des électeurs en personne. Si vous regardez les chiffres (à partir du 14 septembre), les bulletins de vote refusés en raison d'informations incomplètes des témoins, 55% de ces électeurs avaient voté en personne en 2016. »

Le fait que la barrière à l'entrée frappe plus durement les électeurs de couleur que les électeurs blancs indique des problèmes systémiques plus larges avec l'émancipation.

«Quand il y a un obstacle, cela va tomber le plus durement sur les plus défavorisés et les plus privés de leurs droits de vote dans la communauté, qui seront très souvent des électeurs pauvres et des électeurs de couleur», a déclaré Myrna Pérez, directrice du programme droits de vote et élections à le Centre Brennan pour la justice.

Même si l’inexpérience est en grande partie à blâmer, c’est toujours un motif de préoccupation puisque nous nous attendons à un afflux record d’électeurs par correspondance cette année. En Caroline du Nord seulement, 837 685 des 7,1 millions d’électeurs de l’État ont jusqu’à présent demandé des votes par correspondance.

Et cela fait partie du problème: en 2016, à l'échelle nationale, 1% des bulletins de vote par correspondance ont été rejetés, selon l'agrégation des rapports des États de la Commission d'assistance électorale. (Ce nombre varie selon les États. En Oregon, qui a organisé des élections par correspondance depuis 20 ans, 0,69% des bulletins de vote par correspondance ont été rejetés. En Géorgie, 5,8% des bulletins de vote ont été rejetés.) Mais il y avait beaucoup moins d'électeurs voter par correspondance en 2016. Tout vote perdu est un problème, mais 1% de quelques millions de votes peut être déterminant pour les élections.

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