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Kamala Harris pourrait-elle remporter la présidence en 2024? Voici ce que l’histoire nous dit.

Le fait que la sénatrice californienne Kamala Harris soit le candidat à la vice-présidence de Joe Biden est indéniablement historique. Elle n'est que la troisième femme à se présenter comme vice-présidente sur un billet de grand parti, et des deux principaux partis, elle est la première Américaine d'origine asiatique et la première femme noire à se présenter aux élections générales en tant que présidente ou vice-présidente.

Comme mon collègue Perry Bacon Jr. l'a noté mardi, le choix de Biden pourrait également avoir des ramifications qui s'étendent bien au-delà des élections de 2020. Si Biden gagne en novembre, son choix de vice-président pourrait devenir la première femme présidente. Cela présente un certain nombre de défis, dont nous discuterons plus tard, mais tout d'abord, examinons les antécédents des vice-présidents qui se sont rendus au bureau ovale.

Depuis que John Adams a occupé le poste de vice-président pour la première fois en 1789, 14 des 47 vice-présidents sont devenus président, ce qui en fait le tremplin le plus probable – quoique encore loin d'être certain – vers la Maison Blanche. Le nombre de vice-présidents qui ont demandé la présidence a également explosé dans les temps modernes. Sur les 13 vice-présidents depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale (à l’exclusion du vice-président Mike Pence), huit – soit plus de la moitié – sont devenus les candidats à la présidence de leur parti. Cependant, comme vous pouvez le voir dans le tableau ci-dessous, beaucoup moins – seulement trois – ont remporté une élection présidentielle, et seulement quatre sont devenus président du tout. Biden, bien sûr, espère devenir le cinquième VP moderne à accomplir cet exploit.

La plupart des vice-présidents se présentent à la présidence … mais tous ne gagnent pas

Vice-présidents depuis 1948 qui se sont présentés à la présidence et s'ils ont remporté l'investiture de leur parti et l'élection présidentielle qui a suivi

Vice président Fête Nomination gagnée Gagné prés. élection
Alben Barkley
Richard Nixon * R
Lyndon Johnson †
Hubert Humphrey
Gérald Ford † R
Walter Mondale
George H.W. Buisson R
Dan Quayle R
Al Gore
Joe Biden

* Nixon a perdu la première fois qu'il s'est présenté à la présidence, en 1960, après avoir été vice-président, mais s'est présenté à nouveau en 1968 et a gagné.

† Johnson et Ford sont tous deux devenus président à la mort ou à la démission de leurs prédécesseurs, ils se sont donc techniquement présentés en tant que titulaires.

Spiro Agnew, Nelson Rockefeller et Dick Cheney ne se sont pas présentés à la présidence après avoir été vice-président. Cette liste n'inclut pas le vice-président Mike Pence, car il pourrait encore se présenter à la présidence à l'avenir.

Ce n'est pas une bonne moyenne au bâton, surtout si l'on considère que Lyndon Johnson et Gerald Ford sont tous deux devenus président parce que leurs prédécesseurs n'ont pas pu terminer leur mandat – dans le cas de Johnson, parce que John F. Kennedy a été assassiné et, dans le cas de Ford, parce que Richard Nixon a démissionné. À 77 ans, Biden est le plus ancien candidat d'un grand parti de l'histoire et, s'il était élu, serait le président le plus âgé à occuper le poste, donc sans devenir trop macabre, il pourrait facilement y avoir un scénario dans lequel son vice-président doit terminer son mandat.

L’âge avancé de Biden a naturellement incité beaucoup de gens à accorder une importance considérable à son choix de vice-président et à ce que cela pourrait signifier pour l’avenir du Parti démocrate. Même si Biden gagne et purge son mandat, il n'est pas clair qu'il courrait pour un deuxième. Il s'est présenté comme un candidat de transition, décrivant sa campagne comme un «pont» vers la prochaine génération de dirigeants démocrates, il est donc tout à fait possible que Harris, âgé de 55 ans, soit considéré comme l'avenir du parti quoi qu'il arrive.

Harris envisage probablement aussi une future course à la Maison Blanche. D'une part, elle a fait campagne pour cela en 2020. Et, comme nous l'avons mentionné au début, il est assez courant pour les vice-présidents de se présenter. Seuls trois des vice-présidents depuis 1948 – Spiro Agnew, Nelson Rockefeller et Dick Cheney – n’ont pas sollicité la présidence après avoir été vice-président. Mais cela ne veut pas dire que si Harris devait courir, ce serait facile. Il s'avère que se présenter à la présidence après avoir été vice-président est une sorte de mélange.

Prenez quelqu'un comme Ford. Après avoir assumé la présidence en 1974 lorsque Nixon a démissionné, Ford a organisé une course pour un mandat complet en 1976, mais ce n'était guère un couronnement. Avant de remporter la nomination du GOP, il a dû repousser un défi principal sérieux de Ronald Reagan qui s'est rendu jusqu'à la convention nationale. Certains vice-présidents élus, comme Nixon, George H.W. Bush et Al Gore, ont eu plus de facilité à remporter les nominations de leur parti contre une faible opposition, mais d’autres, comme Alben Barkley et Dan Quayle, n’ont même pas atteint les élections générales.

Il est impossible de dire laquelle de ces comparaisons pourrait s’avérer la plus appropriée pour Harris – nous ne savons même pas si elle sera vice-présidente – mais il n’est pas difficile de l’imaginer confrontée à un défi majeur au sein des partis à l’avenir. D'une part, nous n'avons jamais eu de femme vice-présidente, encore moins de femme présidente – et les élections passées nous ont montré à quel point il peut être difficile pour une femme hautement qualifiée de gagner. Pour sa part, Biden a suscité des critiques pour avoir bâclé le processus de sélection – la seule chose que nous savions jusqu'à mardi était qu'il choisirait une femme pour être son colistier – rendant la conversation moins sur les références de son colistier et plus sur si elle l'était. la «bonne» femme pour le travail. Il est également possible que dans quatre ans, le Parti démocrate se soit déplacé encore plus vers la gauche et que la politique plus modérée de Biden et Harris soit tombée de la mode, encourageant un défi majeur.

Néanmoins, si Harris devient vice-présidente, cela augmente sans aucun doute ses chances d'occuper un jour la Maison Blanche et de diriger le Parti démocrate à une élection présidentielle. Même après sa candidature décevante pour 2020, il suffit de regarder l'arc de carrière de Biden pour voir comment les aspirations présidentielles de Harris pourraient bénéficier de son poste de vice-président. Ce n'est que lorsque Barack Obama a fait de Biden son vice-président en 2008 qu'il s'est établi un profil suffisamment fort au sein du parti pour devenir son choix préféré en 2020 (ses deux précédentes offres présidentielles ont échoué.) Il est, bien sûr, trop tôt. pour dire si Biden gagnera en novembre, mais il pourrait devenir le 15e vice-président à rejoindre la Maison Blanche. Et un jour, Harris pourrait facilement devenir le 16e.

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