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Kamala Harris et Mike Pence s'affrontent dans un débat avec les vice-présidents

Généralement calme et conventionnel, le débat de ce soir était également civil et substantiel, dans la mesure où les points de discussion bien préparés et les querelles abrégées des candidats le permettaient. Des barrières de plexiglas séparaient Sen Kamala Harris (D-Californie) et le vice-président Mike Pence, qui se disputaient devant un studio de Salt Lake City hanté par les covides et son public inexplicablement en direct.

Mais ça était mieux que le premier débat présidentiel, une miséricorde étant donné le rythme quotidien implacable du chaos politique qui l'entoure. C'était un aperçu de quelque chose de normal, un rendu des préoccupations politiques actuelles sans le tourbillon habituel de fer à cheval tourbillonnant autour de Trump – même quand ils parlaient de Trump.

Pence était lent et peu convaincant et a ignoré les questions, mais aussi lisse et confiant et pas un trou du cul en colère palpitant, une nette amélioration par rapport à son patron. Kamala était animé, engageant et direct; parfois un sourire narquois mais plus fort et plus sérieux à mesure que l'heure passait.

Les choses se sont effilochées de temps en temps. Pence a parlé à la modératrice Susan Page lorsqu'elle a essayé de faire respecter les délais. Page a été réduit à répéter plaintivement «Merci, vice-président Pence» encore et encore jusqu'à ce qu'il ait terminé. Quand il a essayé de faire de même avec Harris, elle l'a fait taire: «Je parle».

Les sujets allaient de la maladie à la Chine en passant par l'avortement et la justice raciale. Le bilan lamentable de Pence à la tête du groupe de travail sur le coronavirus. Le triste bilan de Harris en tant que procureur général de l'État de Californie. L'enchevêtrement le plus énergique concernait probablement la Cour suprême: tout comme Harris était le plus fort en matière de pandémie et de soins de santé, Pence a réussi à souligner que le seul plan des démocrates pour la Cour est de le préparer. Mais il était ailleurs évasif, et elle ailleurs vague. Aucun coup dur n'a atterri, rien de dit n'aura changé l'opinion de qui que ce soit.

Néanmoins, mercredi était une discussion plus articulée sur les mêmes choses qui divisent le pays que celles proposées par Trump et Biden. À cet égard, le débat était peut-être éclairant pour quiconque se connectait sans fatigue, cynisme ou mauvaise foi.

Même ainsi, la seule étoile ce soir était la mouche qui a élu domicile, brièvement, sur le casque imperméable à la kératine blanche de Pence.

En route pour la semaine prochaine et le deuxième match présidentiel, une plongée dans le gyre.

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