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Kamala Harris est la vice-présidente de Biden – Voici ce que cela signifie pour l'élection et au-delà

L'ancien vice-président et candidat démocrate présumé Joe Biden a annoncé aujourd'hui le sénateur Kamala Harris comme candidat à la vice-présidence. Voici un aperçu de ce que signifie ce choix et… de ce qu’il ne signifie pas.

C’est un choix historique, avec le potentiel de faire encore plus d’histoire.

Harris est la première Américaine d'origine asiatique et la première femme noire de l'histoire américaine à être candidate aux élections générales à la présidence ou à la vice-présidence de l'un des deux principaux partis politiques. (La mère de Harris est née en Inde, son père en Jamaïque. Ils se sont rencontrés en tant qu'étudiants diplômés à l'Université de Californie à Berkeley, dans les années 1960.) Harris n'est que la deuxième personne noire (après Barack Obama) et la quatrième femme (après les démocrates Geraldine Ferraro en 1984 et Hillary Clinton en 2016, et la républicaine Sarah Palin en 2008) pour être sur un billet présidentiel pour l'un des deux grands partis. Si elle et Biden remportaient les élections de novembre, elle serait la première Américaine d'origine asiatique, la première femme de toute race ou ethnie et la deuxième personne noire de l'histoire des États-Unis à être vice-présidente ou présidente.

La sélection de Harris est le dernier signe de la diversité croissante du Parti démocrate. Les démocrates ont eu pour la dernière fois un billet entièrement blanc et entièrement masculin en 2004, avec les Sénateurs John Kerry et John Edwards. Ce processus vice-présidentiel, avec Biden s'engageant à choisir une femme assez tôt, puis à choisir une femme noire, suggère que les démocrates pourraient rarement à l'avenir avoir un billet de deux hommes blancs. Ils peuvent aussi rarement à l'avenir avoir un ticket de deux blancs (comme en 2016 avec Clinton et Tim Kaine) ou de deux hommes (comme en 2012, avec Obama et Biden).

C’est une autre illustration du pouvoir des Noirs américains au sein du Parti démocrate.

Une nette pluralité d'électeurs noirs a favorisé Biden tout au long de 2019, aidant à maintenir l'ancien vice-président en tête des sondages pendant la majeure partie de la course primaire démocrate. Les électeurs noirs de Caroline du Sud, puis d'autres États, en particulier dans le sud, ont fortement soutenu Biden et ont joué un rôle clé dans sa victoire à l'investiture malgré des performances médiocres dans l'Iowa, le New Hampshire et le Nevada.

Une fois qu'il était clair que Biden serait le candidat du parti, de nombreux démocrates noirs de premier plan – principalement le représentant James Clyburn, le démocrate noir le plus haut gradé de la Chambre – ont poussé Biden à choisir une femme noire comme colistière. Avec la sélection de Harris, leur souhait a été exaucé.

C’est une autre défaite pour l’aile gauche du parti.

Les Sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren ayant perdu la course à l'investiture, de nombreux militants libéraux ont poussé Biden à choisir Warren comme vice-président. Ils ont échoué. Harris a un bilan de vote assez libéral au Sénat, mais elle n'est pas aussi loin à gauche que Warren. Harris n'a pas appelé à la dissolution de Facebook, par exemple, ni soutenu un impôt sur la fortune.

Le Parti démocrate se déplace à gauche idéologiquement. Mais les militants libéraux peuvent avoir du mal à faire adopter leurs principaux objectifs politiques, même si les démocrates contrôlent la Chambre, le Sénat et la présidence l'année prochaine. Les personnalités les plus importantes à Washington en 2021 pourraient être Biden, Harris, la présidente de la Chambre des communes Nancy Pelosi et le leader démocrate du Sénat Charles Schumer, qui ont tous gardé une certaine distance par rapport à l'aile gauche du parti.

Arrêtons-nous un instant. J'aurais pu faire les trois points précédents – l'histoire de la sélection, le pouvoir des électeurs noirs et la perte pour la gauche – et même utiliser presque exactement les mêmes mots dans certaines de ces sections si Biden avait sélectionné l'une des autres femmes noires. qui aurait été envisagé pour le poste de vice-président. Cette liste comprend l'ancien chef de la minorité de Georgia House, Stacey Abrams, la représentante Karen Bass, le maire d'Atlanta Keisha Lance Bottoms, le représentant Val Demings et l'ancienne conseillère à la sécurité nationale Susan Rice.

Les implications de la sélection de Harris, cependant, deviennent plus compliquées lorsque vous regardez Harris en particulier, par opposition à la sélection d'une femme noire plus généralement. Voici donc ce qui n’est pas clair:

Nous ne savons pas si Harris aidera ou blessera Biden à remporter les élections générales.

Les recherches suggèrent que l'impact électoral des candidats à la vice-présidence est assez limité. Je m'attendrais à ce que Harris suive le même modèle. Harris est une sénatrice en exercice qui était compétente lors des débats auxquels elle a participé pendant le processus primaire démocrate de 2020, il est donc peu probable qu'elle fasse d'énormes gaffes qui soulèvent des questions sur la raison pour laquelle Biden l'a choisie (de la manière dont Palin est devenu un problème pour John McCain en 2008). Dans le même temps, un sénateur de Californie n’apporte pas un élan électoral évident dans un état de swing clé. De plus, dans l’ensemble, Harris n’était pas une candidate particulièrement efficace lorsqu’elle s'est présentée à la présidence l’année dernière.

Le résultat le plus probable est donc que la sélection de Harris ne change pas beaucoup – soit Biden conserve son avance actuelle et remporte la présidence, soit Trump revient en fonction de facteurs qui n'ont pas grand-chose à voir avec Harris. Mais la politique est dynamique, donc je ne suis pas sûr que cette prédiction se réalisera.

Nous ne savons pas si Harris augmentera le ticket avec les électeurs noirs.

Je ne veux pas minimiser les racines indo-américaines de Harris. Mais les électeurs noirs devraient représenter environ 13% de l'électorat attendu pour 2020, une part beaucoup plus importante que les Américains d'origine asiatique (5%). Les électeurs noirs constituent également un bloc particulièrement important et important dans les principaux États swing tels que la Floride (13%), le Michigan (13%), la Caroline du Nord (23%), la Pennsylvanie (11%) et le Wisconsin (5%). L'appel potentiel de Harris aux électeurs noirs spécifiquement non pas parce que je pense que les électeurs noirs sont susceptibles d'être particulièrement stimulés par une femme noire comme Harris, mais plutôt parce qu'une grande partie de la conversation autour de la sélection à la vice-présidence a laissé entendre que choisir une personne noire créera un enthousiasme supplémentaire pour le billet avec les électeurs noirs.

Le pourcentage de personnes éligibles au vote noir qui ont voté était significativement plus élevé en 2008 (65%) et 2012 (66%), lorsqu'il y avait un candidat noir sur le billet, par rapport à 2004 et 2016 (environ 60%) lorsqu'il y avait n'était pas. Certaines recherches en science politique montrent que les Noirs votent à des taux plus élevés lorsqu'un candidat noir est sur le bulletin de vote, bien que cette conclusion soit quelque peu contestée, et que la recherche porte sur le vote pour un candidat noir en haut du ticket, et non pour un candidat blanc avec un colistier noir.

Ce n’est donc pas une idée folle que Harris puisse augmenter le ticket avec les électeurs noirs. Il a certains base empirique. Mais je pense que le cas le plus fort, du moins sur la base de ce que nous savons à l'heure actuelle, est qu'elle n'aura pas beaucoup d'effet en termes d'électeurs noirs.

Pourquoi pas? Tout d’abord, même si cela s’est produit en 2008 et 2012, il est vraiment difficile pour les démocrates d’obtenir autant plus le soutien des électeurs noirs, qui même lors d'élections comme 2004 ou 2016 votent à des taux assez élevés (nettement plus élevés que les électeurs américains d'origine asiatique ou hispaniques) et soutiennent massivement les candidats démocrates.

Deuxièmement, ce n’est pas 2008 ou 2012, lorsque les électeurs noirs ont eu la chance d’élire puis de réélire le premier président noir. Troisièmement, Harris elle-même semble peu susceptible d'exciter particulièrement les électeurs noirs. Ce n'est pas une supposition aléatoire – Harris s'est présenté à la présidence pendant une grande partie de l'année dernière et n'était pas le candidat préféré des électeurs noirs plus âgés à la primaire démocrate (c'était Biden) ou des jeunes électeurs noirs (c'était Sanders ou Warren aux premiers stades de la course). Obama, en revanche, avait un très fort soutien des Noirs lors de sa course aux primaires de 2008, prévoyant ce qui se passerait dans ses deux campagnes électorales générales.

Nous ne savons pas comment la sélection de Harris affecte le mouvement de protestation qui a émergé depuis le meurtre par la police de George Floyd.

Une autre partie du discours a été que la sélection d'une femme noire est devenue plus nécessaire à la suite des manifestations nationales contre les inégalités raciales au cours des derniers mois. Mais il n'est pas clair que les militants de Black Lives Matter qui organisent ces manifestations considèrent qu'une femme noire est choisie comme vice-présidente comme une priorité majeure en termes de lutte contre les inégalités raciales en Amérique (par opposition, par exemple, à la réduction des dépenses de police). Les Noirs libéraux se méfient de Harris parce qu'ils ont estimé qu'elle était trop punitive envers les personnes qui ont commis des crimes mineurs comme l'absentéisme lorsqu'elle était procureur de district à San Francisco, puis procureur général de Californie.

Je tiens à souligner que tout cela est un peu inconnu. Peut-être que le choix de Harris sera applaudi par les militants du BLM; ce n’est tout simplement pas acquis.

Nous ne savons pas si Harris est maintenant le candidat démocrate le plus probable en 2024.

Si Biden et Harris perdent, les ambitions présidentielles de Harris sont probablement terminées. (Il suffit de demander à Joe Lieberman, John Edwards, Sarah Palin, Paul Ryan et Tim Kaine.) Mais s'ils gagnent, rappelez-vous que Biden entrera en fonction à 78 ans et qu'en mars, il se décrit comme une figure de «pont» qui va aider à inaugurer dans la prochaine génération de dirigeants du Parti démocrate.

Alors, Harris est-il en train de devenir le favori démocrate et le candidat probable en 2024? Je ne sais pas. Et honnêtement, Biden et Harris ne le savent peut-être pas non plus. Mais cela compte, pour deux grandes raisons. Tout d'abord, aux élections de 2020, attendez-vous à ce que Trump et sa campagne, qui ont eu du mal à qualifier Biden d'extrémiste ou de radical, attaquent Harris avec des nuances sexistes et racistes, la qualifiant de Californienne ultra-libérale déconnectée. avec les valeurs de l'Amérique centrale et suggèrent que voter pour Biden en novembre signifie que Harris dirigera le pays pendant 12 ans.

Deuxièmement, si Harris est vice-présidente, elle devrait s'assurer qu'elle est prête à se présenter à la présidence en 2024 – au cas où Biden ne voudrait pas se présenter pour un deuxième mandat ou ne serait pas à la hauteur – tout en s'assurant qu'elle n'est pas décrit par les médias comme planifiant constamment sa campagne 2024, ce qui risquerait d'irriter Biden et d'autres démocrates.

Biden a fait le choix prévisible (en fait, nous l'avons en quelque sorte prédit en mars). Harris est plus libérale que Biden mais pas Sanders / Warren-gauche, et elle est une femme asiatique et noire dans un parti qui veut toujours montrer qu'elle se soucie des groupes traditionnellement marginalisés et ressent probablement le besoin de montrer encore plus sa diversité raciale dans le suite des manifestations de Floyd. Donc, Biden choisir quelqu'un avec les attributs politiques, biographiques et démographiques de Harris a beaucoup de sens.

Les plus grandes inconnues concernent Harris elle-même et ses compétences électorales. Harris est une bonne politicienne en se basant uniquement sur ces faits: elle a été élue sénatrice dans l'État le plus peuplé du pays et dans un pays où la race et le sexe sont fortement discriminées, Harris est la deuxième femme noire jamais élue au Sénat, et sans doute la première être un candidat sérieux à la présidentielle. Cela dit, on ne sait toujours pas si elle est une politicienne particulièrement forte sur la scène nationale, et donc si elle sera aussi utile pour les démocrates dans la deuxième place en 2020 ou en tant que principale candidate à une future élection présidentielle.

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