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Joe Biden promet des politiques progressistes. Qui va le retenir? – Mère Jones

Matt Slocum / AP

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Joe Biden se tenait sous la pluie près de sa ville natale de Scranton, en Pennsylvanie, la semaine dernière, épousant une veine de populisme économique auquel il avait résisté pendant une grande partie de sa campagne présidentielle. Il a promis que sa présidence serait la fin de une «ère de capitalisme actionnarial» dans laquelle des sociétés comme Amazon ne paient «rien en impôt fédéral sur le revenu». Le moment est venu, a déclaré Biden, "d'imaginer et de construire une nouvelle économie américaine".

«Le but est d'avoir des gens dans l'ensemble du gouvernement fédéral qui savent exercer le pouvoir.»

Biden annonçait son plan «Build Back Better», une proposition de reprise économique agressive pour sortir les États-Unis de leur dépression provoquée par une pandémie. S'il était adopté, ce serait le plus gros investissement fédéral dans l'industrie manufacturière américaine depuis la Seconde Guerre mondiale, la main-d'œuvre la plus lourde dans la création d'emplois par le gouvernement depuis la Grande Dépression. Bien qu'il ne contient pas un programme fédéral pour l'emploi aussi complet que les politiques de Franklin Roosevelt, la proposition de Biden est la chose la plus proche que les démocrates ont eue d'un programme du New Deal depuis des générations. Le plan annoncé la semaine dernière investirait 700 milliards de dollars dans des produits fabriqués aux États-Unis, dans le but de créer 5 millions de nouveaux emplois dans la fabrication et la recherche et développement. Mardi, Biden présentera les détails de son plan d'énergie propre et d'infrastructure, dont la campagne promet de créer des emplois supplémentaires.

Les propositions réalisent un rêve que Biden a nourri depuis le début de son précédent passage à la Maison Blanche. Alors que lui et le président élu Barack Obama pesaient la sombre économie dont ils hériteraient le jour de l'inauguration, Biden a imaginé des propositions ambitieuses qui non seulement guériraient l'économie, mais bâtiraient l'avenir – un projet aussi ambitieux que le programme spatial de Kennedy. Les conseillers économiques des transitions – qui comprenaient des faucons déficitaires comme Larry Summers – avaient d'autres idées. "Biden était à la réunion de décembre 2008 (à propos de la reprise économique) à Chicago et a demandé" Où est le clair de lune? "", Se souvient Reed Hundt, un ancien président de la Federal Communications Commission qui a fait partie de l'équipe de transition d'Obama. "Les économistes ont dit:" Nous ne vous avons donné aucun plan comme celui-là. ""

Le projet de loi de relance final de 2009 était en fait audacieux. Mais les conseillers d’Obama à la Maison Blanche se sont opposés à ce qu’elle soit encore plus audacieuse. À bien des égards, la campagne Biden a indiqué qu'elle ne répéterait pas cette erreur, offrant aux progressistes des voies formelles et informelles pour partager leurs priorités.. Mais les libéraux se mobilisent pour que cela se poursuive au-delà de la campagne, car une plate-forme de la saison électorale peut rapidement se transformer en une liste de promesses rompues une fois que la réalité du gouvernement s'installe. Et donc la gauche redouble d'efforts, espérant s'assurer qu'un potentiel L'administration Biden est remplie de stewards progressistes qui aideront à transformer ces idées audacieuses en loi.

"Biden évolue dans une direction progressiste, il parle d'une présidence qui est une présidence progressiste", explique Faiz Shakir, qui a dirigé la campagne 2020 de Bernie Sanders. "Mais cela dépendra en grande partie du fait que le personnel est attaché aux politiques que l'administration Biden dit vouloir suivre."

La primaire présidentielle démocrate était une sorte d'audition pour laquelle les idées progressistes resteraient, et certaines – soins de santé universels, annulation de la dette étudiante et réduction de l'écart de richesse raciale – l'ont fait. Les piliers du plan de relance économique de Biden font écho à ceux de ses principaux rivaux les plus progressistes, Sanders et Elizabeth Warren. De même que les détails: des parties de sa proposition de fabrication reflètent les plans de «fabrication verte» et de «patriotisme économique» que Warren a dévoilés pendant sa campagne présidentielle.

Mais pour la plupart, Biden s'assit wonk primaire plus tôt cette année, optant plutôt pour s’opposer à la dégradation du pays par Donald Trump et promettant un retour plus large à la décence. Une fois qu'il est monté en haut du ticket, les progressistes craignaient que leurs listes de souhaits ne soient laissées pour compte. Et tandis que les militants libéraux ont salué la sensibilisation de la campagne aux progressistes, l'équipe de Biden n'a pas nécessairement promis de donner suite aux commentaires reçus. L’ancien vice-président ne s’est pas encore engagé à adopter les recommandations politiques des «groupes de travail sur l’unité» que sa campagne a conjointement établis avec l’équipe de Sanders. La campagne maintient également 20 comités d'experts consacrés à l'évaluation des propositions de politique intérieure. Bien que ces groupes comprennent des progressistes qui ont consulté les campagnes Sanders et Warren, l'appartenance à certains groupes est bien supérieure à 100, et certains qui ont signé sont sceptiques quant à ce que leurs idées feront une différence.

Et donc l'attention s'est tournée vers le personnel – les personnes nommées à des rôles grands et petits à travers la Maison Blanche et la branche exécutive. Peu ont embrassé le pouvoir de ces bureaux aussi pleinement que Warren, qui a présumé sa propre course présidentielle en partie sur elle mantra «le personnel est une politique»; ses plans omniprésents notaient souvent quels pouvoirs spécifiques du pouvoir exécutif pouvaient être appelés à concrétiser sa vision, même face à un Congrès hostile. En 2016, Warren a adopté une approche d'initié sévère avec Clinton, la poussant à sélectionner certaines personnes nommées et à résister aux types de Wall Street; son chef de cabinet du Sénat de l’époque, Dan Geldon, a rencontré à plusieurs reprises Jake Sullivan, conseiller politique principal de Clinton.

Cette fois-ci, les efforts de Warren sont maintenus fermement sous enveloppe alors qu'elle continue d'être vérifiée pour la vice-présidence, bien que certains personnages familiers reprennent leurs rôles: Sullivan est un conseiller politique principal de la campagne Biden, et Geldon, qui a servi comme chef du personnel à sa campagne présidentielle, a été en contact avec des groupes progressistes qui pensent au personnel. Alors que Warren a questions contournées quant à savoir si elle a contribué à l'élaboration du programme de relance économique de Biden, l'ancien vice-président a déclaré aux membres du comité de campagne pour le changement progressif aligné sur Warren qu'il était «reconnaissant» à Warren pour son aide «dans l'élaboration de ce nouvel ensemble audacieux de politiques visant à guérir notre économie.

Entre-temps, les alliés de Warren ont tracé leur propre parcours. Le Roosevelt Institute, un groupe de réflexion allié à Warren, est en train d'identifier des experts progressistes en politique économique, une itération plus concertée d'un projet similaire qu'il a mené en 2016. Jusqu'à présent, l'effort a identifié plus de 1 000 wonk prêt à se brancher sur une hypothétique administration Biden; l'organisation prévoit de diffuser ces noms aux principaux alliés de Biden dans les mois à venir (un porte-parole de Roosevelt ne discuterait pas des détails précis du projet mais a déclaré que le groupe, «comme de nombreuses organisations, réfléchit à la fois à des idées de politique et de personnel pour un avenir administration »et poursuivra ce travail alors que l'équipe de transition de Biden commencera à prendre forme.)

Dans le même temps, le Progressive Change Institute – affilié au PCCC – a entrepris de créer une «carte du pouvoir du personnel» de la branche exécutive, indiquant quels postes nommés ont le pouvoir d'adopter ou de contrecarrer diverses idées de politique. «L'objectif est d'avoir des gens dans l'ensemble du gouvernement fédéral qui savent exercer le pouvoir», explique Stephanie Taylor, cofondatrice du PCCC.

Dans le passé, les alliés de Sanders, obsédé par les politiques, se sont moins concentrés sur le personnel. Après avoir perdu la primaire démocrate contre Hillary Clinton en 2016, le sénateur du Vermont avait demandé à participer à la plate-forme du Comité national démocrate, mais pas aux membres du cabinet de Clinton. Shakir dit que cette fois, les groupes de travail d'unité étaient «la phase un d'un effort en plusieurs phases» pour influencer une administration Biden potentielle, et les délégués Sanders nommés pour le représenter dans ces groupes de travail étaient le début d'un personnel dirigé par Sanders pousser.

«Il y avait des gens qui faisaient partie des groupes de travail qui se sont assez bien acquittés», dit Shakir, «et seraient précieux pour une administration Biden.» À titre d'exemple, il a souligné la confiance qui s'est établie entre la représentante de Sanders, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), Et l'ancien secrétaire d'État John Kerry, un allié de longue date de Biden, qui a dirigé ensemble le groupe de travail sur le changement climatique. Shakir dit qu'il a été en contact avec l'équipe de transition de Biden «une bonne quantité».

Et bien que le camp de Sanders ait été caractérisé comme sans compromis, il y a une volonté de servir. «Si des personnes qui ont investi dans le traitement de ces problèmes pendant si longtemps sont invitées à faire partie d'une équipe qui essaie de résoudre le problème, chacun de nous devrait se féliciter de l'occasion», explique Stephanie Kelton, économiste qui a travaillé comme conseillère. à Sanders.

D'autres à travers le mouvement progressiste complotent également leurs pièces. Data for Progress, un groupe de réflexion libéral et un cabinet de sondage, interroge actuellement les électeurs sur leur appétit pour les nominations de style «porte tournante», par exemple pour savoir s'ils toléreraient qu'un lobbyiste pétrolier et gazier soit nommé à l'Agence de protection de l'environnement. Le Congressional Progressive Caucus, le flanc libéral de la Chambre, a été actif dans les efforts du personnel de Clinton en 2016 et prévoit de reprendre ce travail ce cycle.

Mais à combien d'entrée la gauche peut-elle vraiment s'attendre? D’une part, les libéraux sont encouragés par le fait que la campagne ait confié à Ted Kauffman, un assistant de longue date de Biden et un progressiste de confiance nommé au siège du Sénat de Biden après les élections de 2008, la responsabilité de la transition.. Parmi les autres membres de l’équipe figurent Gautam Raghavan – le chef de cabinet du représentant allié de Sanders, Pramila Jayapal (D-Wash.) – et Julie Siegel, avocate principale pour la politique économique au bureau du Sénat de Warren.

Mais Biden World est aussi «la mère de toutes les retrouvailles des anciens», explique Hundt, qui a travaillé dans l'équipe de transition de Bill Clinton. Des dizaines de candidats fidèles et expérimentés attendent dans les coulisses de la campagne. Certains sont des experts progressistes comme Jared Bernstein, un économiste aligné sur les syndicats qui a été le premier conseiller économique de Biden à la Maison Blanche. Mais d'autres ont la réputation de résister aux programmes économiques coûteux favorisés par la gauche. Ce dernier groupe comprend Summers, qui aurait consulté la campagne.

Il y a aussi une question de levier. Certains à gauche se sont sentis autorisés à extraire des concessions de Biden comme prix pour s'unir autour de sa candidature. Mais une récente New York Times/ Le sondage de Sienne auprès des électeurs de six États swing a révélé que le parti n'a peut-être pas besoin de tant d'unité après tout: 87% des électeurs qui ont déclaré que Sanders était leur premier choix soutiennent déjà Biden, selon le sondage. Parmi ceux qui ont favorisé Warren, 96% ont déclaré qu'ils voteraient pour l'ancien vice-président.

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