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Je suis un nouveau papa effrayé par la sécurité des garderies à l’ère de la pandémie. Je ne voulais appeler qu’un seul expert. – Mère Jones

Rob Dobi

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Lorsque ma femme et moi avons dit à notre voisine l’année dernière que nous attendions un bébé, elle a couru à l’intérieur pour nous prêter un exemplaire du livre d’Emily Oster de 2014 S'attendre à mieux. (Plus tôt cette année, nous en avons déduit qu'elle était enceinte de son second lorsqu'elle a demandé le retour du livre.) Oster, économiste de l'Université Brown, est devenue les gourou de la grossesse et de la petite enfance pour les parents du millénaire. S'attendre à mieux et son suivi 2019, Feuille de crèche, repenser le genre de la littérature sur la grossesse et le bébé en ajoutant quelque chose qui manquait: l'empirisme. Oster distingue les bonnes études des mauvaises et présente les meilleures preuves pour répondre à des questions aussi cruciales que celle de savoir s'il est sécuritaire de manger des sushis enceinte. (Réponse: probablement!)

Récemment, notre famille, sans parler du pays et du monde, s'est retrouvée dans une autre situation déroutante où les informations et les conseils objectifs sont rares. Ainsi, dans sa newsletter et sur un site Web, elle co-écrit avec le professeur de médecine de Harvard Galit Alter et une équipe de chercheurs appelée Expliqué COVID, Oster a décidé d'appliquer le même type d'analyse à la recherche sur le COVID-19 qu'à la grossesse et à la parentalité.

Alors que les écoles et les parents du pays sont confrontés à des décisions difficiles en matière de sécurité et d'éducation, la réouverture des écoles est devenue une question plus importante que les sushis. J'ai donc parlé à Oster pour voir si elle pouvait rassembler ses recherches sur les jeunes enfants et sur le COVID-19 pour répondre à quelques questions clés sur le retour à l'école. Et plus égoïstement, je lui ai demandé des conseils d’économiste sur ce que ma femme et moi – et tous les autres parents – devrions envisager lorsque nous décidons d’envoyer notre propre fils à la garderie. Je l'ai rencontrée chez elle à Providence, où elle est hébergée avec son mari et deux enfants en âge d'aller à l'école primaire les enfants. Voici notre conversation:

Nous parlons au milieu de ce pic national de cas de COVID. Et il y a des districts scolaires qui décident maintenant qu’il n’est pas sûr de rouvrir les écoles à l’automne. Compte tenu de ce que vous avez vu dans les données sur les infections dans les écoles, je suis curieux de savoir si vous pensez que c'est la bonne réponse à l'augmentation des cas.

À certains endroits, oui, et à certains endroits, non. Il y a des pics de cas dans certaines régions du pays – en Floride, au Texas, en Californie – et pour ces endroits, il me semble raisonnable de réagir en n'ouvrant pas d'écoles. Nous n'avons vu aucun exemple d'endroits (dans le monde) qui ont ouvert des écoles avec ce type de nombre croissant et important de cas. Je pense qu’il y a beaucoup de risques à faire cela.

Mais nous avons constaté une hésitation accrue quant à l’ouverture des écoles dans des endroits du Nord-Est, où le virus est assez sous contrôle. Et je pense qu'il serait utile que ces conversations soient un peu plus localisées et de dire, d'accord, il est peut-être logique d'ouvrir des écoles en personne au Massachusetts ou à New York, même s'il y a des cas au Texas. Et le fait que les cas augmentent au Texas ne signifie pas nécessairement que nous devons ajuster ce que nous faisons au Massachusetts.

J'habite à DC, et juste hier, trois comtés dans la région de Washington avec un nombre de cas assez modéré, ils ont annoncé qu'ils changeaient d'avis et ne rouvriraient pas les écoles cet automne. D'après votre lecture des données du monde entier, que devraient penser les responsables politiques américains des risques que les écoles deviennent des points chauds?

La plupart de nos données ne suggèrent pas que les écoles deviendront des points chauds. Je pense que les données européennes en sont un bon exemple. Nous avons vu des cas dans les écoles, mais cela n’a pas été quelque chose qui semble avoir vraiment augmenté la propagation du virus. Les données en Israël sont plus préoccupantes. Il y a eu une très grande éclosion dans une école secondaire. Il y a beaucoup d’écoles qui ont fermé en Israël, même si je pense qu’il vaut la peine de se souvenir qu’en gros Israël a adopté une politique selon laquelle s’il y avait des cas dans l’école, ils ferment l’école. C'est une barre très haute. Et donc vous avez beaucoup de fermetures d'écoles, même pour un nombre relativement petit de cas.

Alors, comment les écoles américaines devraient-elles réfléchir à ces preuves? En mettant tout cela ensemble, il semble que les jeunes enfants présentent le moins de risques. Et ouvrir des écoles pour les plus jeunes semble être la chose la plus sûre que vous puissiez faire.

Puisque vous êtes économiste de jour, je voudrais également vous poser des questions sur l’économie autour de cela. Nous entendons toujours dire à quel point il est mauvais pour les économies locales lorsque les bars, les restaurants et les magasins sont fermés. Mais y a-t-il eu des études sur l'impact économique à long terme du maintien des enfants à la maison après l'école?

Je pense que nous pouvons trianguler les effets possibles à long terme de cela. Nous pouvons regarder, par exemple, ce qui est arrivé à l'apprentissage au printemps. Et ce qui s'est passé, c'est que les enfants n'ont pas appris autant qu'ils en apprenaient lorsqu'ils étaient à l'école, et que ces pertes d'apprentissage sont particulièrement importantes pour les étudiants à faible revenu, pour les étudiants de couleur. Je pense donc qu’il est assez clair qu’à mesure que nous nous éloignons, du moins pour certains enfants, ce sera assez mauvais pour leur apprentissage. Et puis, nous savons, d'après d'autres preuves, que cette perte peut se traduire par une probabilité moindre de terminer le lycée, moins susceptible d'aller à l'université. Cela a des répercussions à long terme sur les salaires, sur la longévité, sur toutes sortes d'autres choses. Ces perturbations ont potentiellement de très, très grandes répercussions à long terme, qui ne suscitent pas beaucoup de discussions, mais qui, à mon avis, devraient faire partie de la conversation.

Je dirais aussi qu’il y a ici un impact économique très direct, à savoir que si les gens sont à la maison avec leurs enfants et non pas à leur travail, c’est également très mauvais pour l’économie. Il y a donc une partie plus directe et immédiate de tout cela, en plus du long terme.

J'ai un agenda personnel ici. J'ai un fils de 9 mois et j'espère que vous pourrez nous aider à répondre à une question à laquelle sont confrontés des milliers de parents à travers le pays: Devrions-nous envisager d'envoyer notre fils à la garderie dans les mois à venir? Je sais que vous avez jeté un coup d'œil aux données publiques disponibles sur les infections au COVID dans les garderies – puisqu'elles n'ont pas vraiment fermé de la même manière que les écoles l'ont fait – et vous avez constaté que, fondamentalement, il n'y en avait pas.

Ouais. Il y a une étude qui est censée sortir de Yale, mais elle n’est pas encore sortie. Nous avons donc collecté certaines de nos propres (données) dans ce que je décrirais comme un mécanisme d'approvisionnement Google Form non scientifique. Mais nous avons maintenant des données de près de 1000 établissements de garde d'enfants qui sont restés ouverts et ont des informations sur le nombre de cas de COVID.

Qu'avez-vous trouvé?

Les deux choses principales que je voudrais souligner sont, premièrement, les taux dans les centres étaient très bas. C'est quelque chose comme 0,15% des enfants et environ 1% du personnel. Il est clair que le personnel est plus à risque. Maintenant, cela ne reflète peut-être rien des infections dans les garderies, mais simplement que, en général, les adultes sont plus à risque que les enfants. Si vous preniez un échantillon aléatoire de personnes et que vous demandiez qui avait un COVID, vous constateriez qu'il s'agit plus d'adultes que d'enfants. Mais en général, les chiffres sont vraiment assez bas.

L'autre chose que je voudrais souligner, qui pour moi est plus rassurante, c'est qu'il y a beaucoup de cas isolés. Une façon d'atteindre les deux dixièmes de pour cent est d'avoir quelques endroits où il y a eu de très grandes épidémies. Et cela suggérerait qu'il y a beaucoup de propagation dans les centres. Ce n’est pas vraiment ce que nous voyons. Nous voyons beaucoup de cas isolés, où il y a un centre avec un ou deux cas, et c'est tout ce qu'ils ont. Ce n’est pas qu’il n’y ait pas eu d’épidémies; nous en avons vu, en particulier dans les camps pour enfants un peu plus âgés. Mais il ne semble pas que cela se produise dans de nombreux cas.

Donc, s'il y a une garderie avec un seul cas, cela implique qu'il y a de fortes chances que l'enfant l'ait obtenu ailleurs – peut-être à la maison – et soit venu et ne l'ait pas répandu dans le centre?

La façon dont j'y pense, c'est que si vous regardez quelque chose comme le norovirus, comme la grippe intestinale, lorsque vous envoyez votre enfant à la garderie, s'il rentre à la maison à la fin de la journée et dit: «Tommy a vomi sur le tapis », Vous savez que votre enfant va bientôt vomir sur le tapis. Et tous les autres enfants aussi, parce que le norovirus est super contagieux. Si vous examinez un ensemble de données, vous verrez, en gros, qu'il y a beaucoup de garderies sans grippe intestinale, mais ensuite les endroits qui en ont, comme 60% des enfants, l'obtiennent parce que cela se propage manifestement à l'intérieur du pays. population.

Emily Oster
Don Emmert / Getty

Il y a un réel avantage à envoyer des enfants à l’école, car il est devenu clair que l’enseignement à distance est un substitut assez merdique à la réalité, et les enfants prennent du retard. Mais qu'en est-il des nourrissons? Connaissez-vous des preuves selon lesquelles garder les bébés à la maison, au lieu de les envoyer à la garderie, leur fait du tort à long terme?

Non, j'en parle beaucoup dans Feuille de crèche, la question de la garderie par rapport à la nounou, et toutes les différences que nous pouvons voir entre ces types de groupes semblent être très petites, dans des directions incohérentes et probablement pas super causales. Si vous êtes inquiet, comme: «Si je n’envoie pas mon enfant à la garderie, il n’apprendra jamais à parler à d’autres personnes», ce n’est pas un problème. Beaucoup de gens gardent leur maison de 9 mois et ce n’est pas un problème.

C’est drôle, car la chose dont les gens s’inquiétaient souvent avant était: si j’envoie mon enfant à la garderie, il ne m’aimera plus. Tout le monde a maintenant la question opposée, qui est: est-ce que je peux garder mon enfant à la maison? Alors oui, les deux vont bien.

Mais je me sens comme dans Feuille de crèche, vous comparez la garderie à la nounou en passant par la mère ou le père au foyer, et vous ne les comparez pas nécessairement à la mère et au père au foyer qui essaient également de travailler à temps plein.

Droite. Oui. Je ne savais pas que les gens allaient être confrontés à ce choix lorsque j'ai écrit ce livre.

Y a-t-il un moyen d'évaluer si cela fait une différence?

Il n’ya probablement aucun moyen d’évaluer si cela fait une différence autre que de demander: comment cela vous affecte-t-il? Les adultes ont eu des réactions émotionnelles très différentes à ce processus d'être à la maison. Et la santé mentale des adultes est en fait un élément important du bonheur familial. Si avoir votre enfant à la maison vous rend vraiment stressé et qu'il vous est très difficile d'être le genre de parent que vous voulez, ou inversement, si envoyer votre enfant vous rend si anxieux qu'il est impossible de fonctionner, c'est un argument pour faire l'un ou l'autre. Mais nous n'avons aucune preuve de parents très stressés qui essaient de travailler en même temps que de prendre soin de leur enfant. Cela viendra après la pandémie. Recherchez des idées!

Nous n'avons aucune preuve de parents très stressés qui essaient de travailler en même temps que de prendre soin de leur enfant.

Une pré-pandémie étude ont constaté que l'accès insuffisant aux services de garde équivaut à obtenir une réduction de salaire de 5 pour cent et que l'impact sur les mères est disproportionné. Y a-t-il un risque que les femmes en particulier puissent entreprendre une carrière à long terme en essayant d'équilibrer le travail à temps plein et le rôle parental?

Je pense que cela dépend un peu du type d’emploi dans lequel vous êtes. Beaucoup de gens craignent que cela ne nuise à de nombreux gains pour les femmes. Quelqu'un a utilisé le mot «shesession» – comme la récession mais avec «elle» au début – pour souligner le fait que pour beaucoup de femmes, il y a à la fois une augmentation des pertes d'emplois, mais aussi, les gens vont se retirer du marché du travail et se rendre compte, «Mon enfant doit être à l'école virtuelle et quelqu'un doit le superviser, et je suppose que ce sera moi.» C’est une chose de faire cela pendant quelques mois, mais face à une année entière de cela, les gens peuvent dire: «Je dois prendre congé de mon travail.» Nous savons que ce genre d'interruptions dans les antécédents professionnels n'est pas bon pour les perspectives de carrière à long terme.

Quels autres éléments devraient prendre en compte dans notre décision concernant la garderie?

En haut de ma liste se trouve simplement: Quelles sont les autres circonstances de votre famille? Il y a des gens qui vivent avec un parent âgé, où l'on pourrait dire, oui, le risque que l'enfant tombe malade est faible, mais c'est possible, et votre enfant ira bien. Je veux dire, les risques pour les enfants sont très faibles. Les risques pour les jeunes adultes en bonne santé et non immunodéprimés sont assez faibles. Les risques pour vos parents seraient beaucoup plus grands.

Eh bien, c’est une vraie question pour nous. Les quatre grands-parents de notre fils font maintenant partie du mélange. Si on l'envoyait à la garderie, devrions-nous penser à ne plus les voir?

Je pense que c'est la chose la plus difficile. J'aurais aimé pouvoir donner une réponse aux gens, car j'aurais aimé avoir une réponse. Et j'ai l'impression qu'il n'y a qu'un compromis. Il y a comme un compromis garde d'enfants / grands-parents. Nous avons beaucoup réfléchi aux moyens de rendre cela plus sûr. Nous allons essayer de voir mes parents à un moment donné, et je pense que nous essaierons d’être testés en premier, dans l’espoir que cela réduira certains des risques.

Mais malheureusement, il n’y a pas de bonne réponse à cela. Il se peut que pour vous, du point de vue de votre enfant, la garderie ait moins de valeur que les grands-parents. Peut etre ou peut etre pas. Je ne sais pas. Mes enfants sont plus âgés et je pense qu’il est très avantageux pour eux de sortir avec d’autres enfants. Et c’est un peu là où nous en sommes arrivés à ce calcul. Sorte de garde d'enfants sur les grands-parents. Mais il n’ya pas de bonne réponse à cela.

Si nous décidions d'aller à la garderie et que le nombre de cas de COVID ne cessait d'augmenter, y a-t-il un point de basculement auquel la garderie devient réellement dangereuse et nous devrions envisager de retirer notre enfant?

Ce que je dirais, c'est que la garderie est probablement une activité à faible risque par rapport à d'autres choses. Donc, si vous êtes toujours à l'aise pour aller dîner en plein air, vous devriez probablement être à l'aise avec la garderie. Si votre point de vue est, fondamentalement, ce n'est pas socialement responsable de faire autre chose que de faire un tour dans le pâté de maisons près de chez moi, qui est un peu là où nous étions tous en avril ou mars, du moins là où je vis, alors je pense que ce n'est pas non plus vraiment une bonne idée d'avoir votre enfant à la garderie.

Parce qu'il n'est pas raisonnable de demander aux tout-petits de porter des masques et de rester à six pieds l'un de l'autre, n'est-ce pas?

Vous ne pouvez pas. Les enfants sont plus adaptables avec des masques que je ne l'aurais imaginé. Mon enfant de 5 ans n'a aucun problème, pendant des périodes raisonnables, à porter un masque. Mais si votre point de vue est le seul moyen d'ouvrir une garderie en toute sécurité, c'est que les enfants de 2 ans portent un masque et s'éloignent socialement, je pense que vous ne pouvez pas ouvrir.

Lorsque nous examinons les façons dont ces (garderies) ont été ouvertes, comme pour les travailleurs essentiels, elles n'exigent pas que tous les enfants portent des masques. Les données reflètent donc davantage la réalité, c'est-à-dire que si vous vous occupez d'un bébé, vous ne pouvez pas les toucher. Droite? Ce n’est tout simplement pas possible physiquement.

Avez-vous décidé où vos enfants seront à l'automne?

Eh bien, si leur école est ouverte, ils seront dans leur école. Actuellement, notre école pour enfants a suggéré qu’ils ouvriraient en personne normalement, à peu près normalement, et qu’ils y seraient si c’est le cas.

Mes enfants sont déjà au camp, et c’est vraiment super. Pour être honnête, c'est comme un camp en plein air de trois heures où vous jouez au tennis. Le risque est donc probablement aussi faible que vous. Mais c’est vraiment sympa.

Pour vous ou pour eux?

Je pense aux deux. En fait, je savais que ce serait sympa pour moi. J'ai été surpris de voir à quel point ils semblent apprécier de ne pas être dans ma maison.

Cette interview a été éditée pour des raisons de longueur et de clarté.

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