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J'ai regardé trois vieux blancs parler de la course ce soir et maintenant je suis mort à l'intérieur – Mother Jones

Patrick Semansky / AP

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Mardi soir, à cinq semaines de l'élection, le président Donald Trump et l'ancien vice-président Joe Biden se sont affrontés lors du premier des trois débats présidentiels. Le présentateur de Fox News, Chris Wallace, le modérateur du débat, a perdu le contrôle de la soirée tôt et n'a récupéré son autorité que par intermittence. Mais à la fin, presque toute la soirée a consisté en un cri du président et en interrompant Biden, tandis que Wallace a tenté en vain de remettre le débat sur les rails. Individuellement et collectivement, les segments étaient souvent exaspérants à regarder, alors que l'ancien vice-président avait du mal à faire passer un mot sur les diatribes de l'intimidateur des bancs de sable du collège se faisant passer pour le président des États-Unis.

Mais même avec la barre aussi basse qu'elle était, le segment sur la race et la violence était particulièrement exaspérant. Sans surprise, les trois hommes blancs sur la scène du débat n'ont pas réussi à rencontrer le moment.

Lorsque Wallace a annoncé les sujets de la soirée la semaine dernière, mon alarme s'est déclenchée.

Registres, vérifiez. SCOTUS, vérifiez. COVID-19, vérifiez. L'économie, très bien. Et puis, c'était là: la race couplée à la violence dans les villes. Cela n’allait pas être une conversation sur la persistance de l’injustice raciale dans ce pays, ni sur aucun des problèmes auxquels l’Amérique noire est confrontée, comme l’inégalité des revenus, les disparités en matière de santé ou la brutalité policière. Cela donnerait simplement à Trump une chance de s'appuyer sur son récit raciste sur ce pays et de réciter ses plus grands succès racistes.

Lorsque Wallace a annoncé qu'il était temps de discuter de la race et de la violence dans les villes, il a demandé aux deux candidats pourquoi les Noirs devraient soutenir leur candidature à la Maison Blanche. Biden a donné une réponse acceptable sur l'équité raciale – que Trump n'a étonnamment pas interrompu – mais quand il est devenu temps pour le président de répondre, il s'est concentré sur combien la police l'aimait. Pour être clair, les Noirs devraient voter pour Trump parce que les forces de l'ordre l'aiment?

Ensuite, le président a essayé de peindre Biden comme le vrai raciste. C’est vrai, l’histoire de Biden en matière de relations raciales laisse beaucoup à désirer. Le Crime Bill de 1994, qu'il a coparrainé, a contribué à créer des lois qui mettent de manière disproportionnée les Noirs et les Marrons derrière les barreaux. Mais avant que quiconque regarde à la maison puisse commencer à analyser pourquoi Trump essayait d'attaquer Biden sur la réforme de la justice pénale, le président s'est engagé dans l'un de ses sports d'intérieur préférés: chaque fois que quelqu'un mentionne des Noirs, il prend une profonde inspiration et commence à crier à propos de «la loi et ordre. » Trump voulait que Biden professât son amour pour la phrase. «Êtes-vous en faveur de la loi et de l'ordre?» demanda le président. Dans l’esprit de Trump, il est parfaitement logique de se présenter comme le candidat à l’ordre public tout en agressant Biden pour être trop sévère envers le crime.

Dans l’esprit de Trump, il est parfaitement logique de se présenter comme le candidat à l’ordre public tout en agressant Biden pour être trop sévère envers le crime.

«Je suis en faveur», a répondu Biden. «Loi et ordre avec justice où les gens sont traités équitablement.» La triste vérité sur «la loi et l'ordre» a été révélée à la suite de la fusillade de Jacob Blake à Kenosha, Wisconsin. Blake, un homme noir de 27 ans, a été abattu sept fois dans le dos pour le crime de s'éloigner de la police. Quelques jours plus tard, Kyle Rittenhouse, un jeune blanc armé de 17 ans originaire de l'Illinois, a franchi les frontières de l'État et tué deux manifestants de Black Lives Matter qui manifestaient pour soutenir Blake. Rittenhouse était vénéré comme un héros à droite. Comme je l’ai écrit le mois dernier, lorsque les conservateurs parlent de la loi et de l’ordre, ils parlent vraiment du maintien de la hiérarchie raciale:

Tout au long de l’histoire, nous avons vu comment ce qu’est «la loi et l’ordre» pour la culture dominante ne s’applique pas à tout le monde. Mais comme le montre clairement cette ère de corruption omniprésente, de violence sanctionnée par l'État et d'une pandémie qui a tué près de 180 000 personnes, les peines les plus sévères pour violation de «la loi et l'ordre» ne sont infligées qu'à certain les gens dans certain des endroits. Lorsque Trump et d'autres membres de la droite disent qu'ils veulent «la loi et l'ordre», ils envoient vraiment un signal – moins un sifflement qu'un mégaphone – aux autres personnes guidées par la suprématie blanche: enfreignez toute loi que vous voulez maintenir l'ordre actuel.

Malheureusement pour les téléspectateurs à la maison, Trump n'en a pas fini avec la playlist de ses plus grands succès racistes. Wallace a également évoqué le récent plan de l'administration Trump visant à annuler l'enseignement de la théorie critique de la race au sein du gouvernement fédéral. «Ils apprenaient aux gens à haïr leur pays», a répondu Trump, ajoutant que la formation à la sensibilité raciale était «raciste» et «malade».

Le segment «Race et violence dans nos villes» s'est déplacé vers les banlieues lorsque le président a crié que les banlieues seraient «ruinées» sous Biden. L'un de ses points de discussion affirme que Biden, avec l'aide du sénateur Cory Booker (D-New Jersey), permettrait aux personnes à faible revenu d'envahir les banlieues. «Ce n’est pas les années 50», a répondu Biden, affirmant que les banlieues sont diverses et intégrées. La deuxième partie est définitivement une portée, les banlieues restent ségrégées comme jamais, mais c'était la pensée qui comptait.

Au fur et à mesure que le segment avançait, il était facile d'oublier que d'une manière ou d'une autre, les candidats étaient censés discuter de race. Grâce à Wallace confondant la race avec la violence (bon sang, pas de sifflet de chien là-bas), Trump a pu se plaindre d'Antifa et blâmer les gouverneurs et les maires démocrates pour la violence de rue, sans impliquer si subtilement que tout irait bien si ces libéraux pouvaient enfin obtenir leur Les noirs sous contrôle.

Alors que Trump a blové, gémi, insulté et a carrément menti pendant 90 minutes, il est devenu clair qu'il ne s'agissait pas d'un débat destiné à influencer les électeurs, et le segment racial ne visait certainement pas à attirer les électeurs noirs. Les points de discussion de Trump étaient familiers, essentiellement de ses tempêtes de tweets dérangés tard dans la nuit qui apparaissent généralement après une overdose sur Fox News.

Tout ce que fait Trump, de sa réponse désastreuse au coronavirus (une fois qu'il a découvert qui était en train de mourir), à son sifflement de chien sur les banlieues, à sa fixation sur les immigrants, est lié à la race. Il n’est donc pas surprenant que le segment sur la course, avec une aide efficace de Wallace, ait produit le moment le plus alarmant de la nuit. Wallace a souligné que Trump accuse souvent à tort Biden de ne pas condamner la violence de la gauche et lui demande s'il est prêt à condamner la violence de droite. Après que Trump ait prétendu qu'il n'y avait pas de violence de la droite, le nom de Wallace a vérifié les Proud Boys, une organisation suprémaciste blanche. «Proud Boys… prenez du recul et restez à l'écart», a répondu le président. C'était loin d'être une condamnation. En fait, cela ressemblait énormément à une commande.

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