Catégories
Politiques socialistes

Interroger Amy Coney Barrett sur son groupe religieux «People of Praise» n’est pas anti-catholique – Mother Jones

Dans cette photo du 19 mai 2018, Amy Coney Barrett, juge de la Cour d'appel des États-Unis pour le septième circuit, prend la parole lors de la cérémonie d'ouverture de la faculté de droit de l'Université de Notre-Dame à l'Université de Notre Dame à South Bend, Indiana Barrett est sur Liste des candidats potentiels à la Cour suprême du président Donald Trump pour combler le poste laissé vacant par le juge à la retraite Anthony Kennedy. Robert Franklin / South Bend Tribune via AP

Pour des reportages indispensables sur la crise des coronavirus, les élections, etc., abonnez-vous au Mother Jones au quotidien bulletin.

Les membres de la droite chrétienne font pression pour que le président Trump fasse appel à la juge Amy Coney Barrett de la 7e Circuit Court of Appeals pour remplacer la juge Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême. Professeur actuel de la faculté de droit de Notre-Dame, Barrett, 48 ans, est une catholique fervente et mère de sept enfants, dont deux ont été adoptés d'Haïti et un qui est un enfant trisomique – tous des attributs que les conservateurs considèrent comme la preuve qu'elle aidera à renverser Roe contre Wade si confirmé. Mais Barrett apporte une autre entrée de CV à la table qui, tout en améliorant peut-être son appel aux évangéliques, en fait une candidate inhabituelle pour le poste.

Elle est membre de People of Praise, une communauté charismatique de South Bend, Indiana, qui a été critiquée par d'anciens membres pour être une secte religieuse. Bien que la plupart de ses membres soient catholiques, ses pratiques, y compris le parler en langues et la guérison par la foi, s'inspirent davantage du christianisme fondamentaliste et évangélique que du Vatican. L'une de ses caractéristiques les plus remarquables est le rôle de soumission joué par les femmes, dont certaines étaient appelées «servantes» – du moins jusqu'au Conte de la servante diffusé en 2017, à ce moment-là, le groupe a commencé à les qualifier de «femmes leaders».

Barrett a écrit et parlé publiquement d'être une avocate catholique fervente, affirmant même que lors de son audience de confirmation, elle n'entrerait pas dans un ordre d'exécution si elle était juge de première instance fédérale, car cela serait en conflit avec l'enseignement de l'Église catholique. En 2006, elle a prononcé un discours d'ouverture à la faculté de droit Notre-Dame dans lequel elle a déclaré aux diplômés: «Gardez toujours à l'esprit que votre carrière juridique n'est qu'un moyen pour parvenir à une fin, et… cette fin est la construction du royaume de Dieu.» Mais Barrett n'a pas publiquement parlé de son implication avec People of Praise.

«Gardez toujours à l'esprit que votre carrière juridique n'est qu'un moyen pour parvenir à une fin, et… cette fin est la construction du royaume de Dieu.»

Cela n’a pas empêché les journalistes d’écrire à ce sujet. Les nouvelles récentes sur la communauté religieuse peu orthodoxe de Barrett ont incité les partisans républicains à passer à l’offensive. «Ces vilaines frottis contre le juge Barrett sont une combinaison de sectarisme anti-catholique et de stupidité au niveau de QAnon», a déclaré le sénateur Ben Sasse (R-Neb.) s'est plaint mardi, suggérant que les démocrates répandaient leur parti pris à travers les médias. «People of Praise est essentiellement une étude biblique – et tout comme des milliards de chrétiens dans le monde, la juge Barrett lit la Bible, prie et essaie de servir sa communauté. Les sénateurs devraient condamner ce maccarthysme farfelu.

Mais selon les récits d'anciens membres, People of Praise implique bien plus que l'étude de la Bible. En effet, certains sont profondément troublés par la possibilité que l'un des membres du groupe remporte une nomination à vie à la Cour suprême. Il y a deux ans, lorsque le nom de Barrett a été présenté comme candidat potentiel pour remplacer le juge à la retraite Anthony Kennedy, un message est apparu dans un groupe Facebook d'anciens membres de communautés chrétiennes charismatiques. «Je ne veux pas qu’un membre actuel de cette secte siège à la Cour suprême», a écrit l’ancien membre de People of Praise. «Et il n'y a pas très longtemps que je les admirais beaucoup et que j'étais presque séduit en pensant qu'ils avaient quelque chose de spirituellement réel et riche pour eux. Plus récemment, un autre ancien membre a écrit: «Je pense que nous ferions mieux de commencer à lutter contre sa nomination. Je ne peux pas vraiment imaginer les gens de louange à la Cour suprême. "

Les Gens de Louange sont apparus en 1971 après les efforts du Pape Jean XXIII après le Concile Vatican II pour amener l'Église au XXe siècle. Le concile, qui a eu lieu de 1962 à 1965, a conduit à un assouplissement des règles: la messe latine est devenue facultative, les religieuses pouvaient jeter l'habitude et le Vatican a encouragé les catholiques à s'engager avec d'autres confessions. Encouragés par Vatican II, les fondateurs de People of Praise ont embrassé l'idée de créer une nouvelle communauté de foi qui s'inspirait de pratiques plus courantes dans les églises évangéliques protestantes. Mais après quelques années, l’intérêt du groupe a évolué à peu près de la même manière que ceux d’autres églises évangéliques américaines, et les dirigeants ont grandi pour mettre l’accent sur la communauté comme un rempart contre le péché et les bouleversements sociaux dans le reste du pays.

La plupart de ses membres sont catholiques, mais People of Praise est œcuménique et n'importe quel chrétien peut y adhérer. Mais rejoindre le groupe nécessite un engagement majeur et une volonté de se soumettre à un conseiller spirituel laïc connu sous le nom de «chef», qui a un rôle démesuré dans la vie et les relations. Après plusieurs années d'exploration, les membres potentiels doivent accepter une alliance formelle et s'engager à répondre aux besoins spirituels, matériels et financiers de chacun – ainsi qu'à assister à de nombreuses réunions, même s'ils vont encore à la messe ou restent actifs dans leurs activités régulières. des églises. Les membres sont censés se consulter sur presque tous les aspects de leur vie – de l'éducation des enfants à l'achat d'une voiture. Le chef personnel d’une femme est son mari, et les femmes ne sont pas autorisées à occuper des postes de direction de premier plan dans la communauté.

Les gens de louange vivent souvent près les uns des autres et les célibataires vivent parfois avec un couple marié. Il existe des rituels de fréquentation spécifiques – les fréquentations ne sont pas autorisées tant qu'un membre n'a pas été soigneusement conseillé par un chef. Il est positivement socialiste à bien des égards, car les membres sont tenus de verser la dîme d'au moins 5% de leurs revenus, de partager leurs biens et de soumettre leur budget familial à leur chef.

Les anciens membres l'ont décrit comme oppressant pour les femmes, et une femme a suggéré que cela crée un environnement hospitalier pour contrôler et abuser les hommes. Coral Anika Theill, qui a écrit un mémoire appelé BONSHEA: Faire la lumière des ténèbres, discute de son temps avec People of Praise et de son sentiment que cela a contribué à faciliter la violence domestique qu'elle dit avoir subie. Son histoire met en lumière une autre caractéristique de la communauté: une fois dedans, il est difficile de sortir. «Quand j'ai quitté la communauté en 1984», écrit-elle, «j'ai été menacée et on m'a dit qu'ils me mettraient dans un établissement psychiatrique si je ne me soumettais pas aux« autorités que Dieu avait placées sur moi ».»

Adrian Reimers, professeur de longue date à l’université Notre-Dame, qui a été l’un des fondateurs originaux du groupe en 1971. Dans un article publié dans le Journal des études cultiques en 1986, il a déclaré que les contrôles psychologiques et sociaux stricts exercés sur ses membres avaient conduit sa famille à quitter la communauté, qui, selon lui, s'était éloignée de ses racines catholiques. À un moment donné, écrit-il, d'autres dirigeants l'ont même découragé de demander des conseils spirituels aux prêtres, suggérant que l'Église était secondaire par rapport à la communauté de l'alliance.

Reimers donne un aperçu du travail des servantes pour renforcer les rôles de genre traditionnels du groupe. «En plus de travailler avec des femmes qui veulent aider ou dont les maris en ressentent le besoin, les servantes essaient de favoriser un modèle particulier de féminité au sein de la communauté», écrit-il. «On met fortement l’accent sur le viril, parfois au point de ridiculiser le« wimp ».»

Selon Reimers, l'enseignement de People of Praise a également fourni des conseils assez sexistes à ses dirigeants masculins sur la manière de traiter les femmes. «Selon un enseignement qui circule parmi les chefs de communauté, les femmes sont par nature manipulatrices», raconte-t-il. «C'est l'un des effets du péché originel sur eux. Le mari sage en tiendra compte dans sa relation avec sa femme, reconnaissant qu'une grande partie de ce qu'elle fait n'est pas sincère. Pour faire face à cela, le mari doit se méfier de ses motivations et se rapprocher plutôt de sa tête et des hommes de son groupe d'hommes. "

Les femmes, note-t-il, étaient découragées d'avoir des idées indépendantes. «Lors d’une retraite pour femmes, une servante a enseigné (avec l’approbation des coordinateurs) qu’une manifestation du péché d’orgueil est le fait de ne pas soumettre ses pensées et ses opinions aux chefs de la communauté pour correction», écrit Reimers.

People of Praise a repoussé ces qualificatifs, d’autant plus qu’ils ont fait l’objet d’un examen attentif en raison de l’élévation possible de Barrett à la Cour suprême. En 2018, après la retraite du juge Kennedy, le groupe a publié une déclaration en réponse à une partie de la couverture médiatique, en particulier sur le rôle des femmes. «Le peuple de louange reconnaît que les hommes et les femmes partagent une égalité fondamentale en tant que porteurs de l’image de Dieu et fils de Dieu en Christ», a-t-il déclaré.

Mais Reimers n'est pas le seul ancien membre à avoir qualifié le groupe de patriarcal oppressif. En 2008, plusieurs années après que Reimers ait commencé à publier ses critiques, Eric Stone, étudiant à l'Université du Minnesota, a écrit un article dans une publication sur le campus sur son passage dans le chapitre du campus. Comme Reimers, il a rapporté que l'organisation avait une mauvaise opinion des personnes et des femmes LGBT.

«Après un certain temps dans le POP», écrit-il. «J'ai commencé à réaliser que la révolution de Jésus-Christ qui avait été prophétisée par le groupe était en fait une révolution d'oppression et de contrôle. Le POP est composé presque entièrement d'Américains blancs de la classe moyenne supérieure. Des centaines de membres que j'ai rencontrés pendant mon séjour avec le POP, j'en ai rencontré un seul qui était noir. J'ai découvert plus tard qu'il n'était qu'un invité à l'une des réunions communautaires et qu'il n'était pas affilié au POP. En outre, aucun homosexuel actif n’est autorisé et s’ils «sortent», ils sont encouragés à suivre une thérapie de conversion ou sont contraints de partir. "

Ce qui est remarquable à propos des histoires de défection, c'est que People of Praise n'a jamais eu beaucoup de membres au départ – seulement environ 1700 à l'échelle nationale, avec quelques centaines de rassemblements avec le juge Barrett à South Bend, où l'Université Notre-Dame était son centre spirituel. Mais Barrett a tenu le coup, signe qu'elle est probablement une vraie croyante. Ses liens avec Praise of People sont profonds. Ses parents sont membres; son père Mike Coney a été membre de sa haute direction, siégeant au conseil des gouverneurs, et sa mère aurait été une servante. Elle a six frères et sœurs, dont beaucoup font également partie du groupe, ont fait un travail missionnaire pour lui et sont mariés à d'autres membres. Le mari de Barrett, Jesse Barrett, est diplômé de l’école de droit de Notre-Dame, ancien avocat adjoint américain et avocat en pratique privée – et membre de People of Praise.

Barrett a également siégé au conseil de la Trinity School de Greenlawn, une école People of Praise de la 6e à la 12e année à South Bend, où elle aurait envoyé ses propres enfants, âgés de 8 à 19 ans. , Trinity sépare strictement les élèves par sexe dans la classe. Les élèves sont découragés de se rapprocher trop du sexe opposé; le manuel de l'école désapprouve explicitement les fréquentations et toute promiscuité semble être un motif d'expulsion. «Bien qu'il soit naturel et cohérent avec le développement humain que les élèves éprouvent une attirance sexuelle, nous décourageons la formation de relations exclusives», indique le manuel. Et pitié du pauvre enfant Barrett qui pourrait se révéler gay ou trans.

«À cet âge, certains élèves peuvent également ressentir une attirance envers le même sexe. Nous pensons qu'il n'est pas sage, cependant, pour les adolescents d'interpréter prématurément une expérience émotionnelle particulière comme définissant l'identité », déclare le manuel de Trinity. «Nous pensons qu'une telle auto-identification à un jeune âge peut conduire les élèves à être étiquetés uniquement sur la base de la sexualité, générer de la distraction, créer de la confusion et empêcher les élèves de vivre une véritable liberté au sein de la culture de l'école.» (Le manuel scolaire décrit également une interdiction stricte des farces sous quelque forme que ce soit, ce qui suggère un sérieux manque d'humour.)

Ce n’est pas anti-catholique pour les démocrates du Sénat de demander à Barrett d’expliquer sa relation ou son rôle dans People of Praise. Se demander si elle était servante – et ce que cela pourrait signifier dans un juge de la Cour suprême – est loin de demander à John F. Kennedy s'il était plus loyal envers le pape que les États-Unis. Comme elle l’a dit à la promotion 2006 de Notre-Dame: «Premièrement, avant de prendre un emploi, en particulier celui qui nécessite un déménagement, priez à ce sujet. Saint Ignace de Loyala a observé que lorsqu'on leur présente des options, la plupart des gens choisissent ce qu'ils veulent faire en premier, et ce n'est qu'après que le choix est déjà fait qu'ils vont à Dieu et disent: «  Comment puis-je vous servir dans la situation I '' m in? 'C'est la personne rare qui consulte Dieu avant de faire un choix.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *