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Hot Dogs, fournitures médicales et lunettes de protection – Les rues de DC sont remplies de dons pour les manifestants – Mother Jones

Reggie Guy distribuant des hot-dogs gratuits.Will Peischel / Mother Jones

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Jeudi après-midi, H St., dans le centre-ville de Washington, DC – qui quelques jours auparavant avait été le théâtre d'une violente rencontre entre les forces de l'ordre et les manifestants – était devenue une sorte de marché ouvert. Des tentes se sont levées et de jeunes hommes sortaient des fournitures du coffre d'un hayon ouvert; la musique jouait pendant que les piétons erraient dans la rue; des hot-dogs ont été grillés et distribués. Le tout en prévision des milliers de manifestants qui arrivaient pour protester pacifiquement contre le racisme systémique en réponse à la mort de George Floyd, un homme noir non armé qui a été tué par la police de Minneapolis le jour du Souvenir. Cette zone était proche du site exact où trois jours plus tôt, les forces de l'ordre fédérales ont utilisé des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour disperser les manifestants afin que le président Donald Trump puisse se rendre de la Maison Blanche pour sa photo-op désormais notoire tout en brandissant une Bible.

La gestion par Trump des manifestations et des tactiques d'hélicoptère utilisées sur les manifestants par la Garde nationale de DC a attiré la colère de nombreux Américains, y compris des républicains et de l'establishment militaire. Mais cela peut avoir eu une conséquence inattendue: les manifestations ont augmenté en nombre depuis lors, tout comme une infrastructure de plus en plus sophistiquée d'organisations de base pour les soutenir. Ce qui a commencé comme de petites piles d'eau gratuite au coin des rues a évolué en un système complexe de collecte et de distribution pour fournir des fournitures à ceux qui montent et descendent le chemin emprunté par les marcheurs.

La planification se fait principalement sur des chats cryptés parmi des personnes qui ne se sont jamais rencontrées dans la vraie vie afin de progresser sur un ensemble d'objectifs qui n'existaient pas il y a deux semaines. Il est difficile d'identifier une organisation au centre de tout cela. Dans de nombreux cas, les gens emballaient tout ce qu'ils jugeaient utile – masques, collations, lunettes, ruban athlétique, pansements, lait et solution saline par exemple – et se rendaient à la Maison Blanche. Les tables et les glacières ont rapidement transformé la zone en un bazar de bonne volonté et de choses gratuites. En commençant par leur propre argent, ceux qui étaient là ont rapidement reçu des dons de sympathisants.

À 18 heures, alors que les manifestants commençaient à affluer dans le centre-ville de DC, Reggie Guy venait de terminer de faire griller sa première série de hot-dogs gratuits devant l'église Saint-Jean, où Trump avait organisé sa séance de photos. "Vous ne pouvez pas maintenir ces émotions sur les barres de céréales", m'a-t-il dit en distribuant des hot-dogs en petits pains aux passants. «Je vais rester ici jusqu'à ce que ça s'arrête. J'espère que je serai ici pendant des mois, des années. " En moins d'une minute, trois manifestants ont fait un don total de 45 $; il prévoyait de le réinvestir dans son opération de hot-dog gratuit. Entre prendre des dons d'un passant et distribuer des hot-dogs à quiconque avait faim, Guy a fait un signe vers son grill. «C'est ma protestation», a-t-il dit.

À quelques mètres de là, Jasmin et Jessica étaient debout avec des glacières remplies d'eau, de Gatorade, des collations aux fruits et des barres Nutri-grain qu'ils avaient achetées avec 500 $ en dons qu'ils avaient collectés. Tom Brown, copropriétaire d'un bar de quartier de Shaw appelé Passenger, a conduit son vélo à la paire et a offert de livrer de la glace pour les glacières car il avait "deux machines qui peuvent produire 100 livres de glace par heure", et aucun client.

Le long de la place devant la Maison Blanche, des manifestants sont arrivés dans leurs voitures et ont installé des tables et des tentes. Jade était là et a expliqué qu'elle avait décidé de passer de la marche à l'offre de fournitures en raison de ses «genoux de 30 ans». Eric Mowinksi, qui était garé à proximité, a conduit son «cruiser de combat» à hayon «beat to shit» à partir d'Arlington, en Virginie, pour distribuer des fournitures mercredi. Il avait prévu de rester deux heures mais a fini par en rester 10. "Je sais qu'il y a 10 000 personnes dans cette ville qui essaient de faire de même", a-t-il dit.

Mirabelle est un restaurant cher non loin de la Maison Blanche, qui est généralement le lieu de lobbying, d'avocats et de fonctionnaires de l'administration pour manger une cuisine française élégante. Dans son patio, des volontaires médicaux ont fait l'inventaire de la gaze, de l'alcool à friction et des composés antiacides que les manifestants ont dissous pour se rincer les yeux enflammés par le gaz poivré, qui était venu grâce aux dons de GoFundMe et aux églises locales. Depuis lundi, le nombre de médecins soutenant les manifestants est passé de moins d'une douzaine à près de 60. Portant des croix rouges, blanches et bleues de ruban électrique sur leurs chemises, le groupe comprend des groupes activistes locaux comme DC Street Medics, YSocialWork, Black Lives Matter DC, et le Freedom Fighters DC récemment formé, contribuent et dirigent les fournitures et les bénévoles. Les véritables décisions semblent être prises au cas par cas par les travailleurs médicaux sur le terrain.

Moins d'une semaine plus tôt, Philomena Wankenge, la fondatrice, avait publié un tweet évaluant son intérêt pour la création d'un groupe d'activistes. Selon Jacqueline LaBayne, porte-parole de l'organisation, "Les discussions de groupe plus tard, nous avons formé un conseil d'administration." Une semaine après son existence, FFDC a un conseil d'administration de sept membres, cinq comités, une liste de bénévoles de 300, au moins 500 dons de fournitures individuels et 20 000 abonnés Instagram. «Nous avons eu des restaurants et des magasins qui nous ont contactés pour nous dire qu’ils acceptaient des dons pour nous», a expliqué LaBayne. "Eu Chelsea Clinton retweet notre offre baisse. Black Lives Matter DC nous a approuvés. Elizabeth Warren nous a approuvés. Ça gagne vraiment beaucoup de traction. "

Deux des entreprises faisant office de points de dépôt de dons sont le 9:30 Club et le Red Bear Brewing, l'un étant un bastion de longue date de la scène contre-culturelle de la ville, l'autre une brasserie récemment ouverte connue pour ses événements inclusifs. Bryan Van Den Oever, l'un des copropriétaires de Red Bear, a déclaré que lorsque la direction a appris que FFDC était à la recherche d'un espace de dépôt de dons, ils ont sauté. "Nous sommes plus qu'agréables à l'idée de nous déposer", a-t-il déclaré. «Nous avons pris une page des manifestations de Hong Kong et nous avons demandé des cônes de rue et des parapluies. Nous avons simplement expliqué quels étaient nos besoins et la communauté a répondu. »

De là, les dons sont transférés vers un lieu non divulgué, où ils peuvent être organisés et préparés pour être distribués lors d'événements futurs. Sans surprise, les informations sur l'endroit où les manifestants peuvent récupérer ces marchandises transitent par les réseaux sociaux.

Jusqu'à présent, ces nouveaux réseaux ont pu soutenir des manifestations qui sont dans la même proportion que la quantité de fournitures collectées. Samedi, FFDC et Black Lives Matter DC ont prévu des événements qui devraient être encore plus importants que les manifestations de cette semaine. Il est probable, compte tenu de ce qui s'est déjà produit, que l'offre suivra la demande.

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