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«Honorons-le en revitalisant» la loi sur le droit de vote – Mother Jones

En 1965, John Lewis a été brutalement battu par des soldats de l’État de l’Alabama alors qu’il dirigeait une marche en faveur de la protection du droit de vote des Noirs américains – un événement qui a contribué à la signature de la loi de 1965 sur les droits de vote. Dans son éloge saisissant à Lewis lors du service commémoratif du défunt législateur jeudi, l'ancien président Barack Obama a condamné les restrictions de l'ère moderne sur le droit de vote qui ont sapé l'héritage de Lewis.

"Nous n'avons peut-être plus à deviner le nombre de bonbons dans un pot pour pouvoir voter", a déclaré Obama, élevant la voix devant les applaudissements qui ont retenti d'Ebenezer Baptist Church, "mais alors même que nous sommes assis ici, il y a ceux au pouvoir qui font de leur mieux pour décourager les gens de voter en fermant les bureaux de vote et en ciblant les minorités et les étudiants avec des lois restrictives sur les pièces d'identité et en attaquant nos droits de vote avec une précision chirurgicale – même en sapant le service postal à l'approche des élections cela dépendra des bulletins de vote par correspondance pour que les gens ne tombent pas malades. »

Obama a félicité le président George W. Bush pour la signature d'une nouvelle autorisation de la loi sur les droits de vote en 2006 et le président Bill Clinton pour la signature d'une loi facilitant l'inscription des citoyens pour voter. «Mais une fois que la Cour suprême a affaibli la loi sur les droits de vote», a-t-il déclaré, faisant référence à la décision des juges conservateurs en 2013 d'autoriser les États ayant des antécédents de discrimination à modifier les lois électorales sans l'approbation fédérale, «certains législateurs des États ont déclenché un flot de lois conçues spécifiquement pour rendre le vote plus difficile – en particulier, soit dit en passant, les législateurs des États où il y a beaucoup de participation minoritaire.

Les républicains du Congrès ont bloqué la législation visant à restaurer les protections invalides par la Haute Cour. Comme mon collègue Ari Berman l’écrivait le lendemain de la mort de Lewis:

En décembre 2019, Lewis a présidé la Chambre alors qu'elle adoptait une loi visant à restaurer et à moderniser la loi sur les droits de vote, obligeant les États ayant une longue histoire de discrimination électorale à obtenir à nouveau l'approbation fédérale pour toute modification des procédures de vote. Dans une saison primaire gâchée par des problèmes de vote, comme des lignes de six heures dans l’État de Géorgie natal de Lewis, il est assis au bureau de Mitch McConnell depuis 225 jours.

"Je sais que c'est une célébration de la vie de John", a déclaré Obama. «Il y en a qui pourraient dire que nous ne devrions pas nous attarder sur de telles choses. Mais c’est pourquoi j’en parle. John Lewis a consacré son temps sur cette terre à combattre les attaques mêmes contre la démocratie et ce qu'il y a de mieux en Amérique que nous voyons circuler en ce moment. "

Obama a appelé à l'adoption de la loi renouvelée sur le droit de vote, récemment rebaptisée John Lewis Voting Rights Act, que les républicains ont bloquée. «Vous voulez honorer John?» dit-il, tandis que le public se levait. «Honorons-le en revitalisant la loi pour laquelle il était prêt à mourir.»

Et l'ancien président est allé plus loin, appelant les législateurs à éliminer l'obstruction systématique («une autre relique de Jim Crow»), à instaurer l'inscription automatique des électeurs, à émanciper les anciens détenus, à faire du jour du scrutin un jour férié national, à élargir le vote anticipé, à mettre fin au gerrymandering et à accorder une représentation au Congrès. à Washington, DC et à Porto Rico. Il a également exhorté tous les citoyens éligibles à exercer leur droit de vote et a félicité les jeunes manifestants qui sont descendus dans la rue à la suite du meurtre de George Floyd, activisme qu’il considère comme une extension cruciale de l’héritage de Lewis.

Lisez la transcription de l'éloge funèbre d'Obama ci-dessous:

Jacques a écrit aux croyants: «Considérez cela comme une joie pure, mes frères et sœurs, chaque fois que vous faites face à des épreuves de toutes sortes parce que vous savez que l'épreuve de votre foi produit de la persévérance. Laissez la persévérance terminer son travail afin que vous soyez mature et complet, ne manquant de rien. C'est un grand honneur d'être de retour à Ebenezer Baptist Church dans la chaire de son plus grand pasteur, le Dr Martin Luther King Jr., pour rendre hommage à peut-être son meilleur disciple. Un Américain dont la foi a été testée encore et encore, pour produire un homme de pure joie et d'une persévérance incassable: John Robert Lewis.

À ceux qui ont parlé, aux présidents Bush et Clinton, à Madame la Présidente, au révérend Warnock, au révérend King, à la famille de John, aux amis, à son personnel bien-aimé, au maire Bottoms, je suis venu ici aujourd'hui parce que, comme tant d'Américains, je dois un dette envers John Lewis et sa vision énergique de la liberté.

Vous savez, ce pays est un travail en constante évolution. Nous sommes nés avec des instructions: former une union plus parfaite. L’idée que nous sommes imparfaits est explicite dans ces mots. Ce qui donne à chaque nouvelle génération un but est de reprendre le travail inachevé de la dernière et de le porter plus loin que quiconque aurait pu le croire possible. John Lewis, premier des Freedom Riders; chef du comité de coordination des étudiants non violents; le plus jeune orateur à la Marche sur Washington; chef de la marche de Selma à Montgomery; membre du Congrès, représentant la population de cet état et de ce district pendant 33 ans; mentor auprès des jeunes – y compris moi à l’époque – jusqu’à son dernier jour sur cette Terre, il a non seulement assumé cette responsabilité, mais il en a fait l’œuvre de sa vie. Ce n’est pas mal pour un garçon de Troie.

John est né avec des moyens modestes – cela signifie qu'il était pauvre. Au cœur du Jim Crow South aux parents qui ont choisi le coton de quelqu'un d'autre. Apparemment, il n’a pas fait de travaux agricoles. Les jours où il était censé aider ses frères et sœurs dans leur travail, il se cachait sous le porche et faisait une pause pour le bus scolaire quand il arrivait. Sa mère, Willie May Lewis, a nourri cette curiosité chez cet enfant timide et sérieux. «Une fois que vous avez appris quelque chose», a-t-elle dit à son fils, «une fois que vous avez quelque chose dans la tête, personne ne peut vous l'enlever. Enfant, John écoutait à travers la porte après l'heure du coucher pendant que les amis de son père se plaignaient du Klan. Un dimanche à l'adolescence, il a entendu le Dr King prêcher à la radio. En tant qu’étudiant au Tennessee, il s’est inscrit aux ateliers de Jim Lawson sur la tactique de la désobéissance civile non violente. John Lewis avait quelque chose dans sa tête. Une idée qu'il ne pouvait pas secouer. Cela l'a saisi. Cette résistance non-violente et la désobéissance civile étaient les moyens de changer les lois mais aussi de changer les cœurs et les mentalités, de changer les nations et de changer le monde.

Il a donc aidé à organiser la campagne de Nashville en 1960. Lui et d'autres jeunes hommes et femmes étaient assis à un comptoir-repas séparé, bien habillé, dos droit, refusant de laisser un milk-shake versé sur leur tête ou une cigarette éteinte sur le dos ou un pied visé. à leurs côtes – refusez de laisser cela entamer leur dignité et leur sens du but. Et après quelques mois, la campagne de Nashville a réalisé la première déségrégation réussie des équipements publics de toutes les grandes villes du Sud. John a goûté à la prison pour le premier, le deuxième, le troisième – enfin, plusieurs fois. Mais il a aussi eu un avant-goût de la victoire, et cela l'a consumé avec un but juste et il a mené la bataille plus profondément dans le Sud.

La même année, quelques semaines à peine après que la Cour suprême eut statué que la ségrégation des bus interétatiques était inconstitutionnelle, John et Bernard Lafayette ont acheté deux billets, sont montés à bord d'un Greyhound, se sont assis à l'avant et ont refusé de bouger. C'était des mois avant les premiers Freedom Rides officiels. Il faisait un test. Le voyage n'était pas autorisé. Rares étaient ceux qui savaient ce qu'ils faisaient. Et à chaque arrêt de la nuit, apparemment, le chauffeur en colère est sorti en trombe du bus et est entré à la gare routière. Et John et Bernard n'avaient aucune idée de ce avec quoi il pourrait revenir. Ou avec qui il pourrait revenir. Personne n'était là pour les protéger. Il n'y avait pas d'équipes de tournage pour enregistrer les événements. Nous – vous savez, parfois, Rév. – nous lisons à ce sujet et nous prenons cela pour acquis. Ou du moins nous, nous agissons comme si c'était inévitable.

Imaginez le courage de deux personnes de l’âge de Malia – plus jeune que ma fille aînée. Par eux-même. Pour contester toute une infrastructure d'oppression. John n'avait que 20 ans. Mais il a poussé ces 20 années au centre de la table, pariant tout, tout, que son exemple pourrait défier des siècles de convention et des générations de violence brutale et d'innombrables indignités quotidiennes subies par les Afro-Américains. Comme Jean-Baptiste préparant le chemin, comme ces prophètes de l'Ancien Testament qui disent la vérité aux rois.

John Lewis n'a pas hésité, et il a continué à monter à bord des bus et à s'asseoir aux comptoirs du déjeuner, se fait prendre encore et encore sa photo de tasse. A marché encore et encore sur une mission pour changer l'Amérique. A parlé à un quart de million de personnes lors de la marche sur Washington alors qu'il n'avait que 23 ans. Aidé à organiser l'été de la liberté dans le Mississippi alors qu'il n'avait que 24 ans. À l'âge de 25 ans, on a demandé à John de diriger la marche de Selma à Montgomery. Il a été averti que le gouverneur Wallace avait ordonné aux soldats de recourir à la violence. Mais lui et Hosea Williams et d'autres les ont quand même menés à travers ce pont. Et nous avons tous vu le film, les images et les photographies. Le président Clinton a mentionné le trench-coat, le sac à dos, le livre à lire, la pomme à manger, la brosse à dents. Apparemment, les prisons n’étaient pas très douées pour ce genre de confort. Et vous regardez ces photos, et John avait l'air si jeune et il est de petite taille. Il a l'air de cet enfant timide et sérieux que sa mère a élevé, et pourtant, il est plein de détermination. Dieu a mis de la persévérance en lui.

Et nous savons ce qui est arrivé aux marcheurs ce jour-là. Leurs os ont été fissurés par des clubs de billy. Leurs yeux et leurs poumons étaient étouffés par des gaz lacrymogènes. Ils se sont agenouillés pour prier, ce qui a fait de leurs têtes des cibles plus faciles. Et John a été frappé au crâne. Et il pensait qu'il allait mourir, entouré par la vue de jeunes Américains bâillonnant, saignant et piétinés. Victimes dans leur propre pays de violences subventionnées par l'État.

Et le fait est que j’imagine que ce jour-là, les soldats pensaient qu’ils avaient gagné la bataille. Vous pouvez imaginer les conversations qu'ils ont eues par la suite. Vous pouvez les imaginer dire: "Ouais, nous leur avons montré." Ils ont pensé qu’ils retourneraient les manifestants sur le pont. Ce qu’ils avaient gardé, ils avaient préservé un système qui niait l’humanité fondamentale de leurs concitoyens. Sauf que cette fois il y avait des caméras là-bas. Cette fois, le monde a vu ce qui s'est passé, a témoigné des Noirs américains, qui ne demandaient rien de plus que d'être traités comme les autres Américains, qui ne demandaient pas un traitement spécial, juste l'égalité de traitement, leur avait promis un siècle avant, et presque un autre. siècle avant cela. Et quand Jean se réveillait et se retirait de l'hôpital, il s'assurait que le monde voyait un mouvement qui, selon les mots des Écritures, était «durement pressé de tous côtés mais pas écrasé. Perplexe, mais pas désespéré. Persécuté mais pas abandonné. Frappé mais pas détruit. Ils sont retournés à Brown Chapel, un prophète battu, des bandages autour de sa tête, et il a dit: «D'autres marcheurs vont venir maintenant. Et les gens sont venus. Et les soldats se sont séparés. Et les marcheurs atteignirent Montgomery. Et leurs paroles ont atteint la Maison Blanche. Et Lyndon Johnson, fils du Sud, a dit: "Nous vaincrons." Et la loi sur les droits de vote a été promulguée.

La vie de John Lewis a été, à bien des égards, exceptionnelle. Cela a confirmé la foi en notre fondation. Racheté cette foi. Que la plupart des idées américaines, l'idée que chacun de nous, des gens ordinaires sans rang, sans richesse, sans titre ou sans renommée, peut en quelque sorte souligner les imperfections de cette nation et se rassembler et défier le statu quo. Et décidez qu'il est en notre pouvoir de refaire ce pays, que nous aimons, jusqu'à ce qu'il s'aligne plus étroitement sur nos idéaux les plus élevés. Quelle idée radicale. Quelle notion révolutionnaire. Cette idée que n'importe lequel de nous, les gens ordinaires, un jeune enfant de Troie, peut tenir tête aux pouvoirs et aux principautés et dire: «Non, ce n'est pas juste; ce n’est pas vrai; ce n’est pas juste. Nous pouvons faire mieux. » Sur le champ de bataille de la justice, des Américains comme John, des Américains comme Lowery et C. T. Vivian, deux autres patriotes que nous avons perdus cette année, nous ont tous libérés. Que de nombreux Américains en sont venus à prendre pour acquis. L'Amérique a été construite par des gens comme eux. L'Amérique a été construite par John Lewises. Lui, autant que quiconque dans notre histoire, a rapproché un peu ce pays de nos idéaux les plus élevés. Et un jour, lorsque nous terminerons ce long voyage vers la liberté, lorsque nous formons une union plus parfaite, que ce soit dans des années ou dans des décennies, ou même si cela prend encore deux siècles, John Lewis sera le père fondateur de cette union plus complète et plus juste. , meilleure Amérique.

Et pourtant, aussi exceptionnel que soit John, voici la chose: John n'a jamais cru que ce qu'il a fait était plus que n'importe quel citoyen de ce pays peut faire. J'ai mentionné dans la déclaration que le jour où John est décédé, le truc à propos de John était sa douceur et son humilité. Et malgré cette carrière riche et remarquable, il a traité tout le monde avec gentillesse et respect parce que c'était inné pour lui, cette idée que chacun de nous peut faire ce qu'il a fait – si nous sommes prêts à persévérer. Il croyait qu'il existe en chacun de nous la capacité d'un grand courage. Qu'en chacun de nous, il y a un désir ardent de faire ce qui est juste. Qu'il y a en chacun de nous une volonté d'aimer tous les gens et de leur étendre les droits que Dieu leur a donnés. Nous sommes tellement nombreux à perdre ce sens. Cela nous est enseigné. Nous commençons à nous sentir comme si, en fait, nous ne pouvons pas nous permettre d’offrir de la gentillesse ou de la décence aux autres. Que nous sommes mieux si nous sommes au-dessus des autres et les méprisons, et si souvent cela est encouragé dans notre culture. Mais John a toujours dit qu'il voyait toujours le meilleur en nous, et il n'a jamais abandonné et n'a jamais cessé de parler parce qu'il voyait le meilleur en nous. Il croyait en nous même lorsque nous ne croyions pas en nous-mêmes.

Et en tant que membre du Congrès, il ne s'est pas reposé. Il a continué à se faire arrêter. En tant que vieil homme, il n’est resté assis à aucun combat, il est resté assis toute la nuit sur le sol du Capitole des États-Unis. Je sais que son personnel était stressé. Mais l'épreuve de sa foi a produit de la persévérance. Il savait que la marche n'était pas terminée. Que la course n'est pas encore gagnée. Que nous n'avons pas encore atteint cette destination bénie, où nous sommes jugés par le contenu de notre caractère. Il savait de sa propre vie que le progrès est fragile, que nous devons être vigilants face aux courants plus sombres de l’histoire de ce pays. De notre propre histoire. Là où il y a des tourbillons de violence, de haine et de désespoir qui peuvent toujours ressurgir. Bull Connor est peut-être parti, mais aujourd'hui, nous sommes témoins de nos propres yeux, des policiers agenouillés sur le cou des Noirs américains. George Wallace est peut-être parti, mais nous pouvons voir notre gouvernement fédéral envoyer des agents pour utiliser des gaz lacrymogènes et des matraques contre des manifestants pacifiques.

Nous n'avons peut-être plus à deviner le nombre de bonbons à la gelée dans un bocal pour voter, mais même si nous sommes assis ici, il y a ceux au pouvoir qui font de leur mieux pour décourager les gens de voter en fermant les bureaux de vote et en ciblant minorités et étudiants avec des lois restrictives sur l'identité et attaquant nos droits de vote avec une précision chirurgicale, sapant même le service postal à l'approche d'une élection qui dépendra des bulletins de vote par la poste afin que les gens ne tombent pas malades.

Je sais que c’est une célébration de la vie de John. Il y en a qui pourraient dire que nous ne devrions pas nous attarder sur de telles choses. Mais c’est pourquoi j’en parle. John Lewis a consacré son temps sur cette Terre à lutter contre les attaques mêmes contre la démocratie et ce qui se fait de mieux en Amérique que nous voyons circuler en ce moment. Il savait que chacun de nous a un pouvoir donné par Dieu et que la foi de cette démocratie dépend de la façon dont nous l'utilisons. Cette démocratie n’est pas automatique. Il doit être nourri. Il faut le soigner. Nous devons y travailler. C'est dur. Et donc il savait que cela dépendait de savoir si nous convoquions une mesure, juste une mesure du courage moral de John, pour remettre en question ce qui est bien et ce qui est mal. Et appelez les choses comme elles sont. Il a dit que tant qu'il aurait un souffle dans son corps, il ferait tout ce qu'il pouvait pour préserver cette démocratie, et tant que nous aurions du souffle dans notre corps, nous devions continuer sa cause.

Si nous voulons que nos enfants grandissent dans une démocratie, pas seulement avec des élections, mais dans une vraie démocratie, une démocratie représentative et une Amérique au grand cœur tolérante, vibrante et inclusive d'auto-création perpétuelle, alors nous allons avoir pour être plus comme John. Nous n'avons pas à faire toutes les choses qu'il avait à faire, car il les a faites pour nous. Mais nous devons faire quelque chose. Comme le Seigneur l'a dit à Paul: «N'ayez pas peur. Continuez à parler. Ne soyez pas silencieux. Car je suis avec vous et personne ne vous attaquera pour vous nuire car j'en ai beaucoup dans cette ville qui sont mon peuple. C’est juste que tout le monde doit sortir et voter. Nous avons tous ces gens dans la ville, mais ils ne peuvent rien faire. Comme John, nous devons continuer à avoir de bons problèmes. Il savait que la protestation non violente est patriotique, un moyen de sensibiliser le public, de mettre en lumière l'injustice et de mettre les pouvoirs mal à l'aise. Comme John, nous n’avons pas à choisir entre les manifestations et la politique. Ce n’est pas une situation entre les deux. C’est une situation à la fois / et. Nous devons nous engager dans des manifestations là où cela est efficace, mais nous devons également traduire notre passion et nos causes en lois. Pratiques institutionnelles. C’est la raison pour laquelle John s’est présenté au Congrès il y a 34 ans. Comme John, nous devons nous battre encore plus dur pour obtenir l’outil le plus puissant dont nous disposons, à savoir le droit de vote.

La loi sur le droit de vote est l'une des réalisations majeures de notre démocratie. C’est pourquoi John a traversé ce pont, pourquoi il a versé ce sang. Et en passant, c'était le résultat des efforts démocrates et républicains. Le président Bush, qui a parlé ici plus tôt, et son père, ont signé son renouvellement lorsqu'ils étaient en fonction. Le président Clinton n’était pas obligé de le faire, car c’était la loi à son arrivée. Au lieu de cela, il a fait une loi pour faciliter l'inscription des gens pour voter. Mais une fois que la Cour suprême a affaibli la loi sur le droit de vote, certains législateurs d’État ont lancé un flot de lois conçues spécifiquement pour rendre le vote plus difficile, en particulier, soit dit en passant, les législateurs des États où la participation des minorités et la croissance démographique sont importantes. Ce n’est pas nécessairement un mystère ou un accident. C'était une attaque contre ce pour quoi John se battait. C'était une attaque contre nos libertés démocratiques, et nous devrions le traiter comme tel. Si les politiciens veulent honorer John, et je suis tellement reconnaissant pour l'héritage et le travail de tous les dirigeants du Congrès qui sont ici, mais il y a un meilleur moyen qu'une déclaration le qualifiant de héros. Tu veux rendre hommage à John? Rendons-lui hommage en revitalisant la loi pour laquelle il était prêt à mourir. Et en passant, nommer le John Lewis Voting Rights Act, c'est un bel hommage. Mais John ne voudrait pas que nous nous arrêtions là. J'essaie juste de revenir là où nous étions déjà.

Une fois que nous aurons adopté le John Lewis Voting Rights Act, nous devrions continuer à marcher pour l'améliorer encore en nous assurant que tous les Américains sont automatiquement inscrits pour voter, y compris les anciens détenus qui ont gagné leur deuxième chance. En ajoutant des bureaux de vote et en développant le vote anticipé et en faisant du jour du scrutin un jour férié national, donc si vous êtes quelqu'un qui travaille dans une usine ou que vous êtes une mère célibataire, qui doit aller à son travail et ne prend pas de congé, vous peut encore voter. En garantissant que chaque citoyen américain a une représentation égale dans notre gouvernement, y compris les citoyens américains qui vivent à Washington, D.C., et à Porto Rico. Ce sont des Américains. En mettant fin à une partie du gerrymandering partisan, afin que tous les électeurs aient le pouvoir de choisir leurs politiciens, et non l'inverse. Et si tout cela nécessite d’éliminer l’obstruction systématique, une autre relique de Jim Crow, afin de garantir les droits divins de chaque Américain, alors c’est ce que nous devrions faire.

Maintenant, même si nous faisons tout cela, même si toutes les fausses lois de suppression des électeurs sont rayées des livres aujourd'hui, nous devons être honnêtes avec nous-mêmes que trop d'entre nous choisissent de ne pas exercer le droit de vote. Trop de nos citoyens pensent que leur vote ne fera aucune différence, ou ils adhèrent au cynisme qui, soit dit en passant, est la stratégie centrale de suppression des électeurs, pour vous décourager, pour cesser de croire en votre propre pouvoir. Donc, nous allons également devoir nous souvenir de ce que John a dit. Si vous ne faites pas tout ce que vous pouvez pour changer les choses, elles resteront les mêmes. Vous ne passez par là qu'une seule fois. Vous devez tout donner. Tant que les jeunes protestent dans les rues en espérant qu’un vrai changement se concrétise, j’ai bon espoir, mais nous ne pouvons pas les abandonner par hasard aux urnes. Pas quand peu d'élections ont été aussi urgentes à bien des niveaux que celui-ci. Nous ne pouvons pas considérer le vote comme une course à faire si nous avons un peu de temps. Nous devons le considérer comme l'action la plus importante que nous puissions entreprendre au nom de la démocratie, et comme John, nous devons tout donner.

J'étais fier que John Lewis soit un de mes amis. Je l'ai rencontré quand j'étais à la faculté de droit. Il est venu parler. Et je suis monté et j'ai dit: «M. Lewis, tu es l'un de mes héros. Ce qui m'a inspiré plus que tout en tant que jeune homme, c'est de voir ce que vous et le révérend Lawson, Bob Moses et Diane Nash et d'autres ont fait. Et il a eu ce genre de "Aw shucks, merci beaucoup." La prochaine fois que je l’ai vu, j’ai été élu au Sénat des États-Unis. Et je lui ai dit: "John, je suis ici à cause de toi." Et le jour de l'inauguration en 2008-2009, il a été l'une des premières personnes que j'ai accueillies et étreintes sur ce stand. Et je lui ai dit: "C'est aussi ta journée."

C'était un homme bon, gentil et doux. Et il a cru en nous. Même lorsque nous ne croyons pas en nous-mêmes. Et il est normal que la dernière fois que John et moi avons partagé un forum public soit sur Zoom. Et je suis sûr que ni lui ni moi n’avons mis en place l’appel Zoom car nous ne savions pas comment le faire fonctionner. C'était une mairie virtuelle avec un rassemblement de jeunes militants, qui avaient aidé à diriger les manifestations de cet été à la suite de la mort de George Floyd. Et après, j'ai parlé à John en privé. Et il n'aurait pas pu être plus fier de voir cette nouvelle génération d'activistes défendre la liberté et l'égalité. Une nouvelle génération résolue à voter et à protéger le droit de vote. Dans certains cas, une nouvelle génération se présente aux élections. Et je lui ai dit à tous ces jeunes, John, de toutes les races et de toutes les religions, de toutes les origines, de tous les sexes et de toutes les orientations sexuelles – John, ce sont vos enfants. Ils ont appris de votre exemple, même s’ils ne le savaient pas toujours. Ils avaient compris à travers lui ce qu'exige la citoyenneté américaine, même s'ils n'avaient entendu parler de son courage que par les livres d'histoire.

Par milliers, des jeunes Noirs et Blancs anonymes et sans visage ont ramené notre nation «vers ces grands puits de démocratie qui ont été creusés profondément par les Pères Fondateurs lors de la formulation de la Constitution et de la Déclaration d'Indépendance». Le Dr King a dit cela dans les années 1960. Et cela s'est encore réalisé cet été. Nous le voyons en dehors de nos fenêtres dans les grandes villes et les villages ruraux. Chez les hommes et les femmes; jeunes et vieux; Américains hétéros et Américains LGBTQ; Les Noirs, qui aspirent à l'égalité de traitement, et les Blancs, qui ne peuvent plus accepter la liberté pour eux-mêmes tout en étant témoins de l'assujettissement de leurs compatriotes américains. Nous le voyons dans tout le monde qui fait le dur travail de surmonter la complaisance, de surmonter nos propres peurs et nos propres préjugés, nos propres haines. Vous le voyez chez les gens qui essaient d'être des versions meilleures et plus vraies de nous-mêmes.

Et c’est ce que nous enseigne John Lewis. C’est de là que vient le vrai courage, non pas en se tournant les uns contre les autres, mais en se tournant les uns vers les autres. Non pas en semant la haine et la division, mais en répandant l'amour et la vérité. Non pas en évitant nos responsabilités de créer une Amérique meilleure et un monde meilleur, mais en assumant ces responsabilités avec joie et persévérance et en découvrant que, dans notre communauté bien-aimée, nous ne marchons pas seuls.

Quel cadeau était John Lewis. Nous sommes tous très chanceux de l'avoir fait marcher avec nous pendant un moment et de nous montrer le chemin. Que Dieu vous bénisse tous. Dieu bénisse l'amérique. Que Dieu bénisse cette douce âme qui l'a rapproché de sa promesse. Merci beaucoup.

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