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George W. Bush n’a pas pu convaincre les Américains de se faire vacciner. Trump peut faire encore pire. – Mère Jones

Illustration de Mother Jones; Michal Dolezal / CTK / AP; Evan Vucci / AP

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La menace de une terrible maladie se profile et la course est lancée pour vacciner les Américains. Anthony Fauci, le directeur de l'Institut national des maladies allergiques et infectieuses, a averti que l'administration républicaine devait agir de manière responsable et crédible. «Le besoin d'être à venir est d'une importance particulière», a-t-il averti. «Parce que la population se sent impuissante, elle doit s'appuyer fortement sur les délibérations et les décisions des chefs de gouvernement.»

C'était en 2002. La nation était sous le choc des attaques du 11 septembre de l'année précédente, et l'administration Bush a cherché à prouver son courage en extirpant les menaces dans le monde. La plupart d’entre nous se souviennent de la recherche infructueuse d’armes de destruction massive. Moins se souviennent d'une autre tentative chimérique de protéger la nation contre le terrorisme: la campagne de vaccination des Américains contre la variole, une maladie qui tue 30% des personnes qui la contractent. Au début de 2002, l'administration Bush a identifié une attaque bioterroriste de variole comme une menace probable. Le Congrès a envoyé les scientifiques en surpression pour relancer un vaccin vieux de 40 ans. L'immunisation était loin d'être parfaite: elle pouvait provoquer de la fièvre chez un tiers des personnes vaccinées et des complications graves, comme une inflammation du cœur, dans un nombre beaucoup plus restreint. Une ou deux personnes sur un million mourraient.

Les responsables de la santé publique savaient que ce serait une vente difficile. Pesant la probabilité relativement faible d'une attaque bioterroriste de la variole contre les risques importants du vaccin lui-même, un groupe d'experts a recommandé au président de pousser à vacciner seulement 500000 travailleurs médicaux de première ligne, plutôt que l'ensemble de la population américaine. Mais l'administration Bush a défié ce conseil et a visé plus grand: elle a annoncé un objectif de vacciner d'abord le demi-million de travailleurs médicaux, et finalement au moins 10 millions d'Américains du grand public. Pour rassurer la nation sur la sécurité du vaccin, le président George W. Bush a pris lui-même la première dose. «Le président se sent bien», a annoncé triomphalement une porte-parole de la Maison Blanche plus tard dans la journée. Les responsables de l'administration pensaient que son exemple suffirait à convaincre les Américains de se faire vacciner en masse.

Mais dès le lancement du programme, des nouvelles d'effets secondaires inconfortables ont commencé à se répandre. De nombreuses personnes qui ont reçu le vaccin se sont senties suffisamment malades le lendemain pour devoir s'absenter du travail. D'autres avaient de fortes douleurs au bras. «Je voulais juste me coucher là-bas pendant un jour ou deux», a déclaré un étudiant diplômé de 24 ans qui a reçu le vaccin. Washington Post. «Je me suis dit:« Pouvez-vous me couper le bras? »Ces réactions ont été un choc, les patients ont dit: Personne ne les avait prévenus que cela pourrait arriver.

En 2004, seuls 39 213 premiers intervenants avaient été vaccinés – moins de 10% de l’objectif du président – avec une part négligeable du grand public. Selon un rapport de 2005 de l'Institute of Medicine, les raisons du taux de participation décevant étaient des échecs de leadership et de communication. Le président avait ignoré les conseils des experts et la Maison Blanche n'a jamais expliqué ses recommandations. Au contraire, les messages du gouvernement concernant le vaccin étaient confus et incohérents. Les responsables n'ont jamais fourni d'informations claires sur les personnes les plus exposées au risque de réactions graves suite à l'injection, ce que les patients devraient faire en cas de réaction ou comment les individus et les familles seraient indemnisés en cas de grave problème.

À moins que l'administration Trump n'apprenne des erreurs du passé, un scénario similaire pourrait se dérouler, mais avec des conséquences bien plus désastreuses.

De plus, selon le rapport, les Centers for Disease Control and Prevention, l'agence chargée de mettre en œuvre le plan de vaccination et de l'expliquer au public, «semblaient contraints par des influences extérieures inconnues». Un plus tard Le rapport a précisé qu’il «est devenu évident que des contraintes liées à la sécurité étaient imposées à la capacité des CDC de communiquer avec les principaux groupes». Certains Américains en sont venus à croire que le programme de vaccination était un coup politique hâtif exécuté par un président obsédé par l'idée de prouver à la nation qu'il avait gagné la guerre contre le terrorisme.

Au cours de l'année prochaine, lorsqu'un vaccin COVID-19 sera disponible, le gouvernement lancera la plus grande campagne de vaccination de l'histoire. Les responsables de la santé publique craignent qu'à moins que l'administration Trump n'apprenne de ces erreurs passées, un scénario similaire puisse se dérouler, mais avec des conséquences bien plus désastreuses.

En juillet, un groupe d'épidémiologistes du Johns Hopkins Center for Health Security a publié un rapport constatant que les Américains considèrent déjà le projet de vaccin COVID-19 comme une tâche urgente – dans le cadre d'un effort ultime de Trump pour renverser son sondage abyssal. chiffres avant l'élection. En juin, l'éminent spécialiste des vaccins Paul Offit et le bioéthicien Ezekiel Emanuel ont écrit un éditorial dans le New York Times intitulé «Trump pourrait-il transformer un vaccin en un coup de campagne?» La réponse, ont déclaré les auteurs, était oui, et ils ont présenté un scénario dans lequel les responsables de l'administration Trump «harcèlent la (Food and Drug Administration) pour permettre l'utilisation du vaccin» avant que les scientifiques ne soient certains qu'il est sûr. «Nous devons être en alerte pour empêcher (Trump) de corrompre l'évaluation rigoureuse de la sécurité et de l'efficacité des vaccins COVID-19 afin de créer une surprise vaccinale d'octobre pour tenter de gagner la réélection», ont-ils écrit. (Cette semaine encore, la Russie a approuvé à la hâte un nouveau vaccin COVID-19 sans prouver son innocuité, ce qui fait craindre que le président Vladimir Poutine fasse exactement le genre de calcul politique que les experts en santé publique craignent de Trump.)

Mais ces derniers mois ont accru la pression publique sur la FDA pour qu'elle fasse respecter les normes de sécurité, donnant à Offit et à d'autres experts de la santé publique une plus grande confiance dans le fait que les vaccins ne seront pas compromis. «Le président aurait du mal à contourner ces processus», a déclaré Peter Hotez, vaccinologue au Baylor College of Medicine. «La communauté scientifique a maintenant une voix beaucoup plus grande que celle que nous avons eue dans le passé, en particulier sur les réseaux d'information par câble et dans les médias.» La semaine dernière, les sens. Maggie Hassan (DN.H.), Mike Braun (R-Ind.) Et Lisa Murkowski (R-Alaska) ont présenté une législation exigeant que les sociétés pharmaceutiques et le gouvernement fédéral partagent plus de données sur les vaccins. sécurité et efficacité. Saad Omer, épidémiologiste de l'Université de Yale et expert en sécurité vaccinale, a déclaré qu'il trouvait les appels croissants à la transparence «rassurants».

Si la méfiance du public persiste, peu importe la sécurité et l'efficacité des vaccins – le projet de vaccination des Américains pourrait échouer aussi lamentablement que la campagne contre la variole, mais à une échelle beaucoup plus grande.

Le public américain, cependant, est une autre histoire. Les dommages à la confiance du public dans le vaccin COVID-19 sont peut-être déjà faits. Un sondage Gallup la semaine dernière a constaté que les Américains sont tellement inquiets pour la sécurité du vaccin contre le coronavirus qu'un sur trois envisage de ne pas l'obtenir. Dans un sondage de l'AP en mai, la moitié des répondants ont déclaré qu'ils prévoyaient de renoncer au tir. Offit pense que le langage utilisé par la Maison Blanche pour décrire le processus de développement des vaccins est en partie à blâmer. «La course au vaccin, l’Opération Warp Speed, on a l’impression qu’elle se fait de manière précipitée qui ne vous permet pas de faire ce que vous feriez normalement, ce qui n’est en fait pas vrai», a-t-il déclaré. Hotez, qui a écrit un livre sur les campagnes dommageables organisées par les sceptiques des vaccins, a déclaré qu'il avait observé avec horreur que de plus en plus d'Américains avaient exprimé des doutes sur les vaccins ces derniers mois. Il craint que le mouvement anti-vaccination ne passe de la marge au courant dominant. "Plutôt que de se retirer avec le COVID-19, comme on pouvait s'y attendre, il a en fait été rendu possible par le manque de communication, ou une mauvaise communication, venant de la Maison Blanche", a-t-il déclaré.

Si la méfiance du public vis-à-vis des vaccins COVID-19 persiste, peu importe la sécurité et l'efficacité des vaccins – le projet de vaccination des Américains pourrait échouer aussi misérablement que la campagne contre la variole, mais cette fois à une échelle beaucoup plus grande. Afin d'éviter de répéter ces faux pas, le gouvernement devra se mettre au niveau des Américains. Les experts à qui j'ai parlé ont tous convenu que la messagerie devait commencer avant un vaccin COVID-19 est approuvé. Une première étape, a déclaré Omer, pourrait être pour les responsables de la santé publique de décrire exactement comment les développeurs de vaccins peuvent accélérer le processus sans compromettre la sécurité. Les Américains doivent savoir, par exemple, que les candidats vaccins COVID-19 passeront par le même processus d'essai en trois phases que tout autre vaccin.

Les messagers de l'information sur les vaccins peuvent être aussi importants que le message lui-même. Parce que les preuves suggèrent que la plupart des Américains font confiance à leurs médecins, les médecins joueront probablement un rôle clé dans la diffusion d'informations sur les vaccins. Dans ses directives de communication sur la sécurité des vaccins, l'Organisation mondiale de la santé recommande que les médecins «soient bien informés et confiants dans leur esprit sur ces questions» afin qu'ils puissent expliquer clairement les risques et les avantages à leurs patients. Un rapport récent sur la communication du vaccin COVID-19 du Johns Hopkins Center for Health Security a souligné que les médecins et les responsables de la santé publique devront également adapter leurs messages aux communautés qu'ils servent. Par exemple, alors que les Afro-Américains ont souffert de manière disproportionnée du COVID-19, le sondage de l'AP a révélé que seulement un quart des Noirs américains feraient confiance à un vaccin.

La pire chose que la Maison Blanche puisse faire, a déclaré Hotez, serait de surestimer l'efficacité du vaccin. C’est parce que, du moins au début, ce ne sera probablement pas une solution miracle. «Des gens comme (le conseiller commercial de la Maison Blanche) Peter Navarro ont toujours tendance à s'orienter vers la pensée magique – nous allons nous débarrasser de l'hydroxychloroquine ou nous vaccinerons pour en sortir – et ce n'est pas ainsi que cela fonctionne, »Dit Hotez. Au contraire, les premiers vaccins ressembleront davantage à une couche de protection supplémentaire: nous devrons probablement encore porter des masques et éviter les foules. Offit, qui pense que les premiers vaccins ne seront probablement pas efficaces à plus de 75%, craint que «les gens se font vacciner et pensent« bien, je n'ai pas besoin de porter de masque », alors qu'ils le font probablement encore.» Omer, qui est plus optimiste quant à la perspective que la vie revienne à la normale après un vaccin, prévient que même si le vaccin lui-même est très efficace, la distribution prendra des mois, voire plus. «Même avec un vaccin solide, nous devrons maintenir certaines mesures en place pendant cette période», a-t-il déclaré.

Dans un commentaire de 2002 sur la campagne de vaccination antivariolique dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre», A écrit Fauci:« Le grand public doit comprendre le processus de prise de décision ainsi que la justification des décisions qui peuvent affecter leur santé et leur vie. » De tous les conseils que Fauci a offerts à la Maison Blanche au fil des ans, cette perle de 18 ans est peut-être la plus importante. Espérons que cette fois-ci, quelqu'un écoute.

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