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Eric Trump tente de Stonewall une enquête sur la fraude dans son entreprise jusqu'à après les élections – Mother Jones

Eric Trump, le fils du président Donald Trump, prend la parole lors d'un rassemblement électoral pour son père, mardi 17 septembre 2020, à Saco, dans le Maine. Photo AP / Robert F. Bukaty

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Eric Trump dit qu'il va maintenant coopérer avec une enquête du procureur général de New York, Letitia James, pour savoir si l'organisation Trump a commis une fraude fiscale et bancaire – mais seulement après les élections.

Le mois dernier, James a déposé une requête pour obliger Eric Trump et l'organisation Trump à se conformer aux assignations à comparaître que son bureau a émises pour obtenir des détails sur l'historique financier de l'entreprise. Plus précisément, elle essaie de déterminer si le président et son entreprise ont dénaturé les finances de l'organisation Trump pour obtenir de meilleurs prêts et avantages fiscaux.

L'enquête se concentre également sur la question de savoir si Donald Trump a payé des impôts sur plus de 100 millions de dollars de dette annulée. Trump a emprunté 120 millions de dollars au fonds de capital-investissement Fortress Investment Group en 2006. En 2012, lorsque le montant impayé qu'il devait avait grimpé à environ 150 millions de dollars, il a convaincu Fortress de se contenter de 48 millions de dollars. Le reste de la dette a été annulé. À cette époque, Trump a déclaré au moins une fois publiquement qu'il avait acheté un prêt auprès d'un prêteur. (Lorsqu'un prêt est annulé, l'emprunteur doit une lourde facture fiscale, mais s'il l'achète, l'emprunteur peut reporter cette obligation fiscale au moins temporairement.) Depuis qu'il s'est présenté à la présidence, Trump a inscrit une mystérieuse dette sur son compte personnel. la divulgation financière qu'il prétend se devoir; il vaut 50 millions de dollars ou plus et est lié au projet de Chicago. Trump a laissé entendre que cette dette avait été achetée à un prêteur. Mère Jones a rapporté l'année dernière que ce prêt pourrait être une preuve de fraude fiscale si Trump avait en fait réglé la dette et ne l'avait pas achetée.

Dans le cadre de son enquête, James a confirmé que Trump n'avait pas acheté le prêt Fortress et elle a demandé aux Trump de fournir des documents montrant qu'ils avaient payé les impôts sur la partie remise de la dette. Selon le dépôt du mois dernier par son bureau, James examine également si Trump a surestimé la valeur de ses propriétés pour convaincre les banques qu'il présentait un meilleur risque de crédit et si Trump a déclaré à tort une servitude de conservation sur une grande propriété qu'il possède au nord de New York.

James a déclaré dans son dossier que l'organisation Trump avait volontiers fourni la plupart des informations demandées par son bureau et qu'Eric Trump – qui dirigeait en grande partie l'entreprise pendant que son père était président – devait siéger pour un entretien sous serment le 22 juillet. Cependant, selon James, Eric Trump a brusquement annulé l'interview. Lorsque le bureau de James a tenté de reporter le calendrier, les avocats de Trump ont déclaré aux enquêteurs: «Nous ne pouvons pas permettre que l'entretien se poursuive… conformément aux droits accordés à chaque individu en vertu de la Constitution.»

Dans un dossier déposé jeudi après-midi, cependant, l'organisation Trump a fait marche arrière, affirmant qu'Eric Trump passerait une interview – mais pas de si tôt. Les avocats de l'organisation Trump ont déclaré qu'ils n'avaient pas autorisé l'entretien auparavant parce qu'ils voulaient s'assurer que le bureau de James ne fournissait pas les résultats de son enquête à d'autres agences qui pourraient enquêter sur Trump – peut-être une allusion à New York. le procureur de district Cy Vance, qui aurait mené sa propre enquête pour fraude contre Trump.

Bien qu'ils n'aient pas obtenu cette assurance, ont écrit les avocats de Trump, ils sont maintenant heureux de rendre Eric Trump disponible, mais pas avant le 19 novembre, «en raison de l'horaire de voyage extrême de M. Trump et de l'indisponibilité connexe d'ici les élections, et de éviter d’utiliser sa déposition à des fins politiques. »

Ils ont ajouté: «Il est bien connu que la plupart, sinon la totalité, des organismes d'application de la loi et de réglementation évitent soigneusement certaines actions dans les 60 jours précédant une élection majeure.»

Dans une déclaration fournie à Mère Jones, James a déclaré qu'il n'appartenait pas à l'organisation Trump de dire aux enquêteurs quand ses dirigeants sont libres de parler. «Bien que nous ne puissions pas commenter les mesures particulières que nous prenons dans le cadre d'un litige spécifique, nous n'autoriserons aucune entité ou personne à dicter la façon dont notre enquête se déroulera ou à quiconque d'échapper à une assignation légale. Personne n'est au-dessus de la loi, point final », dit-elle.

Dans son dossier, la Trump Organization affirme avoir fourni aux enquêteurs tout ce qu'ils demandaient concernant le prêt de Chicago – dont la motion de la société confirme qu'il a été remboursé avec un rabais substantiel – mais la majeure partie de la section sur l'accord a été déposée sous scellés et est expurgée de la version publique.

L'affaire doit être présentée au tribunal le 23 septembre pour une première audience.

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