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En investissant dans la maternelle, nous pouvons créer une génération d'adultes résistants à une pandémie – Mother Jones

Illustration de Mother Jones; Gracieuseté de Harvard T.H. École de santé publique de Chan

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Alors que le monde est aux prises avec la dévastation du coronavirus, une chose est claire: les États-Unis n’étaient tout simplement pas prêts. Malgré les avertissements répétés d'experts en maladies infectieuses au fil des ans, nous manquions de lits, d'équipements et de médicaments essentiels; les conseils en matière de santé publique prêtaient à confusion et nos dirigeants n'ont offert aucune orientation claire tout en écartant les professionnels et les établissements de santé crédibles. Les experts en maladies infectieuses conviennent que ce n'est qu'une question de temps avant la prochaine pandémie, et cela pourrait être encore plus mortel. Alors, comment pouvons-nous réparer ce que COVID a montré était cassé? Dans ce Mère Jones série, nous posons aux experts d’un large éventail de disciplines une question: quelles sont les étapes les plus importantes que nous pouvons prendre pour nous assurer que nous serons mieux préparés la prochaine fois?

David R. Williams a consacré sa carrière à étudier comment les inégalités raciales et économiques rendent les sociétés plus malades. Le directeur du département des sciences sociales et du comportement au Harvard T.H. Chan School of Public Health, il a été parmi les premiers à étudier comment le stress que les Noirs subissent à cause de la discrimination raciale les rend plus vulnérables aux maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, le diabète et l'hypertension artérielle – qui sont tous considérés comme faisant partie de la raison pour laquelle COVID-19 a eu un impact disproportionné sur les communautés de couleur. En plus de son travail universitaire, Williams a été directeur de la Commission pour construire une Amérique plus saine de la Fondation Robert Wood Johnson, qui vise à éliminer les écarts raciaux et socioéconomiques en matière de santé.

Pourquoi COVID-19 ravage les communautés noires: COVID-19 n'a pas créé de disparités raciales en matière de santé. Elle vient d'être une loupe, mettant en évidence les disparités raciales qui existent depuis 100 ans. Le modèle que nous observons pour COVID-19 existe pour la plupart des principales causes de décès aux États-Unis. Le même schéma s'applique aux maladies cardiaques, au cancer, aux accidents vasculaires cérébraux, au diabète, à l'obésité. Donc, pour ceux d'entre nous qui travaillent dans le domaine, nous ne voyons rien de surprenant à propos de COVID-19. La question devient pourquoi: Pourquoi COVID-19 a-t-il si gravement blessé les communautés afro-américaines?

Le premier point que je ferai est que la communauté afro-américaine est gravement blessée parce que la communauté afro-américaine est nettement défavorisée sur le plan économique. La plupart des Américains pensent que nous avons atteint une plus grande égalité de statut économique aux États-Unis par race que nous n'en avons réellement. Si je regarde un rapport de 2019 du US Census Bureau, qui fournit le revenu médian des ménages par race aux États-Unis pour l'année 2018, pour chaque dollar de revenu que reçoivent les ménages blancs, les ménages noirs ont reçu 59 cents. Ce qui en dit long sur ce chiffre de 59 cents est identique à l'écart de revenu noir et blanc en 1978, qui a été l'année de pointe de la réduction de l'écart de revenu noir et blanc en raison du mouvement et des politiques en faveur des droits civiques. contre la guerre et la pauvreté des années 60 et 70. Je dis qu'en 2018, nous sommes exactement où nous étions en 1978. La plupart de mes étudiants pensent que nous avons fait beaucoup plus de progrès économique aux États-Unis que cela.

Mais l'écart de revenu sous-estime l'écart réel des circonstances économiques et des ressources économiques pour la communauté afro-américaine. Les dernières données du Federal Reserve Board sur la race et la richesse indiquent que pour chaque dollar de richesse des ménages blancs, les ménages noirs ont 10 centimes et les ménages latinos 12 centimes. Cela signifie que de nombreuses personnes de couleur sont à un chèque de paie d'être sans abri. Lorsque vous n'avez pas de richesse, vous n'avez pas de réserves économiques et vous ne pouvez pas amortir les manques à gagner.

Parce que de nombreuses personnes de couleur occupent des emplois non salariés à faible revenu avec des heures imprévisibles et instables, elles ont des niveaux d'exposition plus élevés. De nombreuses communautés de couleur sont surreprésentées dans ce que nous appelons les travailleurs essentiels – les travailleurs du transport en commun, le personnel d'entretien des bâtiments, les employés des épiceries – qu'ils doivent continuer à travailler. Ils ne peuvent pas prendre les mesures préventives qui nous ont été recommandées par l’État et d’autres.

Sur la façon dont les quartiers isolés rendent les gens plus malades: D'où viennent donc ces importants écarts raciaux et ethniques de revenus et de richesse? Est-ce que les Afro-Américains sont juste paresseux? Est-ce qu'ils ne travaillent pas assez dur? Est-ce qu’ils n’économisent pas suffisamment? C’est là que la ségrégation résidentielle entre en jeu. Si vous vous arrêtez et y réfléchissez une seconde, pour l’américain moyen, la façon dont vous vivez détermine où vous allez à l’école. Il détermine la qualité de l'enseignement que vous recevez et votre préparation à l'enseignement supérieur. Il détermine votre accès aux opportunités d'emploi. Il détermine la qualité des logements et des environnements de quartier. Il détermine s'il est facile ou difficile de faire de l'exercice dans votre quartier et s'il est sûr faire de l'exercice dans votre quartier. Il détermine si vous avez accès à des aliments nutritifs abordables, de haute qualité. Il détermine la qualité des services de la ville. Il détermine l'accès aux soins médicaux. Donc, dans l'ensemble, le lieu est un puissant prédicteur de la santé et un puissant prédicteur de la situation économique.

L'économiste de Harvard, Raj Chetty, a examiné le transfert intergénérationnel de la mobilité socioéconomique aux États-Unis. Dans différentes villes des États-Unis, il a comparé des Noirs et des Blancs qui commencent au même niveau de revenu familial, et regarde ce qui arrive aux enfants qui commencent avec leur famille au même niveau de revenu. Il constate que dans 99% des secteurs de recensement aux États-Unis, les garçons noirs qui commencent au même niveau de revenu que leurs homologues blancs font pire, avec des revenus nettement inférieurs dans la prochaine génération.

Dolores Acevedo-Garcia est une collègue de santé publique de Brandeis qui a créé un indice des opportunités de quartier pour les enfants aux États-Unis. Elle examine le degré d'opportunité, la qualité des écoles, la qualité des centres de la petite enfance, le pourcentage de résidents ayant des emplois hautement qualifiés ou des études secondaires, le niveau d'accession à la propriété, l'aide publique, la qualité de l'air, la qualité de l'eau, les produits dangereux sites de déchets. Elle examine ensuite d'autres ressources comme les espaces verts, les points de vente d'aliments sains et la possibilité de marcher. Elle a constaté que les deux tiers de tous les enfants noirs et environ 60% de tous les enfants latinos grandissaient dans des quartiers à faibles opportunités, contre environ un enfant blanc et asiatique sur cinq. Si vous regardez le revers de la médaille, les deux tiers des enfants blancs et asiatiques résident dans des quartiers à fort potentiel. Les différences économiques flagrantes que nous voyons ne sont pas des actes de Dieu ne sont pas des événements aléatoires qui ne se sont pas simplement produits. Ils reflètent la mise en œuvre réussie de la politique sociale.

Tes différences économiques marquées que nous voyons ne sont pas des actes de Dieu ne sont pas des événements aléatoires qui ne se sont pas simplement produits. Ils reflètent la mise en œuvre réussie de la politique sociale.

Pourquoi les Noirs ont besoin de l'immunité collective contre les maladies chroniques: Les personnes les plus vulnérables sont celles qui ont ce que nous appelons des comorbidités. Les personnes souffrant d'hypertension artérielle. Les personnes obèses. Les personnes atteintes de diabète. Pour toutes ces conditions, les Afro-Américains les obtiennent à des âges nettement plus jeunes. Et la question est pourquoi? Ma collègue Lisa Cooper et moi avons publié un éditorial dans le Journal de l'American Medical Association où nous avons parlé de créer un nouveau type d'immunité collective. Nous devons examiner les populations défavorisées et changer les conditions sociales et économiques qui les exposent à un risque élevé de maladie. Ainsi, lorsque la prochaine maladie infectieuse arrivera, elles seront plus fortes car elles ne seront plus exposées aux conditions qui provoquent la maladie en premier lieu .

Nous savons que les personnes qui vivent dans de mauvaises conditions économiques dans des zones très isolées et dans des quartiers pauvres aux États-Unis connaissent des niveaux de stress plus élevés. Ils subissent des niveaux de stress économique plus élevés – des difficultés à joindre les deux bouts à la fin du mois – mais ils subissent également des niveaux plus élevés de stress psychosociaux, comme la mort d'un être cher ou le chômage.

Ils subissent également des niveaux plus élevés de facteurs de stress physiochimiques. Il n'a pas attiré beaucoup d'attention, mais au moins une étude réalisée par des collègues de Harvard a révélé que les personnes qui vivent dans des zones très polluées aux États-Unis courent un risque plus élevé de contracter COVID-19. Et s'ils reçoivent du COVID-19, c'est plus grave.

Ensuite, il y a la couche supplémentaire de stress de la discrimination. Au fil des ans, j'ai développé ce que l'on appelle l'échelle de discrimination quotidienne. Il ne saisit pas les grandes choses, comme être arrêté, menacé physiquement et abusé par la police – j'ai une autre mesure qui capture cela – mais l'échelle de discrimination quotidienne ne capture que peu d'indignités. Vous recevez un mauvais service dans les restaurants et les magasins. Les gens agissent comme s'ils pensaient que vous n'êtes pas intelligent. Ils ont peur de vous ou pensent que vous êtes malhonnête. Petites indignités. Les personnes qui obtiennent un score élevé sur cette échelle ont des taux plus élevés de maladies cardiaques, de diabète précoce, d'hypertension artérielle. Ils ont des taux plus élevés de troubles mentaux, l'apparition précoce d'un cancer du sein, des niveaux d'obésité plus élevés.

Certains chercheurs soutiennent qu'en raison de tout ce niveau cumulé de stress, les Afro-Américains vieillissent littéralement physiologiquement, biologiquement, plus rapidement que les Blancs. Vous pouvez donc regarder une personne en noir et blanc, tous deux âgés de 50 ans. Physiologiquement, l'Afro-américain dans certaines études a sept ans et demi à 10 ans de plus que son homologue blanc. Pourquoi? Parce que votre âge ne saisit pas seulement combien de temps vous avez vécu. Lorsque vous vivez dans de mauvaises conditions environnementales, votre âge saisit également combien de temps vous avez été exposé à ces conditions, et à quel point les systèmes biologiques de votre corps sont physiologiquement compromis et dérégulés à la suite de ces expositions. Et c'est pourquoi les Noirs souffrent d'hypertension artérielle et de maladies cardiaques et de diabète et de maladies rénales à un plus jeune âge. Vous rencontrez les principales maladies chroniques, ils les ont tous à un plus jeune âge.

Pourquoi nous avons besoin d'un plan Marshall pour les communautés défavorisées. Je parle parfois de la nécessité d'un plan Marshall pour les communautés défavorisées des États-Unis. Nous pouvons faire des investissements pour créer des maisons et des quartiers plus sains. Nous pouvons fournir des échelles d'opportunités en termes d'éducation préscolaire de haute qualité, d'éducation de haute qualité, d'accès à des compétences professionnelles qui peuvent vous rendre compétitifs sur le marché du travail afin que vous puissiez prendre soin de votre famille. Les gens de la santé publique utilisent le langage de fantaisie des déterminants sociaux de la santé. Si nous changeons les conditions sous-jacentes, nous améliorerons en fait considérablement la santé. Je vais vous donner un exemple, le projet Abecedarian à Chapel Hill, en Caroline du Nord, a pris des enfants pauvres, 80% afro-américains, et les a randomisés dans un programme de la petite enfance. Ils sont allés à ce programme de naissance jusqu'à l'âge de cinq ans, et ils ont reçu une haute qualité, une nutrition, des soins médicaux, une stimulation intellectuelle. Ils ont maintenant été suivis jusqu'à la mi-trentaine. Ceux qui ont reçu le programme par rapport au groupe témoin avaient un risque cardiométabolique nettement inférieur. En regardant leur tension artérielle en regardant les niveaux d'obésité, en regardant d'autres marqueurs de maladies cardiaques, ils vont beaucoup mieux.

Une étude antérieure comme celle-ci à Ypsilanti, Michigan, a examiné un projet de logement public afro-américain. Les enseignants sont intervenus auprès d'eux à l'âge de trois et quatre ans, avant d'aller à l'école. Ils sont maintenant suivis depuis 40 ans. Ceux qui ont obtenu les contrôles d'intervention par rapport à un groupe témoin avaient une éducation supérieure, un revenu plus élevé, une épargne plus élevée dans la quarantaine. Taux de mariage plus élevés, moindre implication dans le système de justice pénale au cours de la vie, moins d'implication dans le système des services sociaux au cours de la vie. Pour chaque dollar investi, 17 $ reviennent à la société. Nous avons des essais contrôlés randomisés, l'étalon-or de la recherche scientifique qui nous dit que ce genre d'initiatives fonctionne pour produire une plus grande productivité économique. Ils travaillent pour produire une meilleure santé, ils sont bons pour l'économie, ils économisent de l'argent à la société. Pourquoi n'en faisons-nous pas plus?

Les chercheurs en santé publique Thomas LaVeist et Darrell Gaskin de Hopkins ont calculé que les inégalités raciales et la santé coûtaient à l'économie américaine plus de 300 millions de dollars par an. Une partie de cela est le coût supplémentaire des taux de maladie plus élevés. Mais la plus grande partie de cela est une perte de productivité. Nous gaspillons la capacité de production des États-Unis en permettant à ces disparités de persister et en laissant ces communautés sans accès aux opportunités économiques.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

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