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En 2008, tout le monde pensait que la récession était mauvaise. Mais en 2020, les opinions de nombreux Américains dépendent de leur parti.

L'économie américaine est objectivement horrible en ce moment. Le taux de chômage est à des niveaux jamais vus depuis la Grande Dépression et la baisse du produit intérieur brut de ce trimestre devrait être la pire jamais enregistrée. La plupart des économistes pensent qu'il faudra des années pour se remettre de cette récession.

Mais tout le monde ne pense pas que l'économie se porte si mal.

Dans le plus récent sondage national de l'Université Quinnipiac, 69% des républicains ont décrit l'économie américaine comme «excellente» ou «bonne». De même, près des deux tiers des républicains dans les deux sondages quotidiens de Civiqs et dans un sondage Associated Press / NORC du 11 au 15 juin ont déclaré que l'économie actuelle du pays penche au moins vers le bien. En revanche, seulement environ 10% des démocrates pensaient que l'économie nationale se portait bien dans ces enquêtes.

En fait, un examen plus approfondi des données de Civiqs montre que les opinions des démocrates et des républicains sur l'économie sont plus polarisées maintenant qu'elles ne l'ont été à aucun moment pendant le mandat du président Trump.

Cela ne veut pas dire que les démocrates et les républicains ont eu un œil sur l’économie à des moments antérieurs de la présidence de Trump. Ils ne l'ont pas fait.

Comme vous pouvez le voir dans le graphique ci-dessus, il y a eu un écart assez important – et persistant – dans la façon dont les démocrates et les républicains pensent de l'économie. Cependant, cet écart s'est rétréci après que les effets économiques désastreux de la pandémie sont devenus apparents, et au début de mai, seulement un tiers des républicains pensaient toujours que l'économie était en bonne forme.

L'optimisme économique des républicains a cependant rapidement rebondi en juin, les États ayant autorisé la réouverture des entreprises et le rapport sur les emplois de mai a été publié avec des nouvelles meilleures que prévu.

Même lorsque les perspectives des républicains sur l'économie étaient à leur plus bas niveau cette année, selon les données de Civiqs, ils se sentaient toujours plus optimistes sur l'état de l'économie qu'à aucun moment en 2016 avant l'élection de Trump, lorsque l'économie était objectivement meilleure.

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Ce n'est pas nécessairement surprenant, cependant, car la recherche en science politique a montré qu'une économie forte pourrait ne pas bénéficier à un président autant qu'elle l'a fait une fois, en partie parce que les opinions des électeurs sur la santé de l'économie ont tendance à être liées à le parti préféré est au pouvoir. Cela en dit long sur la polarisation de notre politique, et souligne également un point clé que John Sides, Lynn Vavreck et moi avons répété à maintes reprises au sujet des élections de 2016: l'insatisfaction économique et l'anxiété généralisées qui motivent une grande partie du récit médiatique sur Trump. L'ascension politique et la campagne présidentielle de 2016 n'étaient pas le reflet des réalités économiques réelles, c'était en grande partie une conséquence de la partisanerie.

Bien sûr, la difficulté est que ces attitudes ne sont pas juste la partisanerie non plus. Après huit ans de présidence d'Obama, l'angoisse raciale et économique est devenue de plus en plus liée au point que le ressentiment racial était un prédicteur beaucoup plus fort du pessimisme économique sous Obama qu'il ne l'avait été sous George W. Bush. Autrement dit, les Blancs – en particulier les électeurs blancs de Trump – pensaient que les Noirs avançaient alors qu'ils étaient laissés pour compte.

Répondez au sondage américain sur les élections nationales de 2016. Avant que Trump ne prenne ses fonctions, plus les Blancs étaient victimes de discrimination raciale, plus ils étaient susceptibles de dire que l'économie était pire qu'elle ne l'était un an plus tôt. Ces électeurs ont largement voté pour Trump. Mais sous la présidence de Trump, un sondage similaire a révélé que les électeurs blancs étaient Moins susceptibles de dire que l’économie s’est aggravée s’ils pensent que les Blancs sont confrontés à des niveaux élevés de discrimination raciale.

En outre, près des trois quarts des 69 000 personnes interrogées pour le Fonds pour la démocratie + UCLA Nationscape au cours des trois derniers mois ont déclaré que l'économie était pire qu'elle ne l'était il y a un an. Mais seulement environ la moitié des répondants blancs qui pensent que leur groupe racial est confronté à beaucoup ou à beaucoup de discrimination partagent ce pessimisme économique. (Cela était vrai même après avoir contrôlé plusieurs autres facteurs, tels que la partisanerie et le revenu.)

En d’autres termes, les allégeances politiques et les opinions des Américains sur la race influencent leur vision de l’économie. Cela marque un écart important par rapport à la dernière fois qu'il y a eu un ralentissement économique lors d'une campagne électorale présidentielle. Les Américains, indépendamment de leur partisanerie et de leurs attitudes raciales, pensaient universellement que l'économie était en très mauvaise posture après l'effondrement financier de 2008.

Mais ce n'est pas le cas maintenant. Alors pourquoi la récession du coronavirus est-elle si différente?

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L'une des raisons est que même si l'économie nationale est en ruine, elle recule également. On ne sait pas à quelle vitesse l’économie va se rétablir, mais cette incertitude ouvre la porte aux électeurs pour qu’ils adoptent leurs propres explications partisanes et raciales des performances de l’économie. De plus, lors d'une élection présidentielle où le titulaire avait prévu depuis longtemps de fonder sa cause de réélection sur une économie forte, les Américains sont d'autant plus motivés à voir l'économie à travers des lentilles politiques.

Sans oublier, Trump a également tenté de plier la sombre réalité économique du pays à sa volonté. Il a déclaré que l'économie revenait de la récession du coronavirus comme «un vaisseau spatial», affirmant que la reprise économique est «le plus grand retour de l'histoire américaine». C'est très différent de 2008, lorsque peu de républicains ont fait valoir que l'économie était en bonne forme. À l'époque, le candidat présidentiel du GOP, John McCain, a même été largement ridiculisé pour avoir déclaré que "les fondamentaux de notre économie sont solides" avant de revenir rapidement sur sa position de dire que l'économie était en "crise totale".

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Mais maintenant, le fait que la plupart des économistes ne soient pas d’accord avec l’optimisme du président concernant un rebond rapide n’a plus d’importance. Comme nous l'avons vu avec les données de Civiqs, plus de républicains pensent que l'économie est en bonne forme maintenant qu'on ne le pensait en 2016. Et une longue lignée de recherches en sciences sociales montre que lorsque les élites politiques sont fortement divisées – car elles sont désormais au-dessus de l'économie – le public suit l'exemple des élites. Autrement dit, les messages partisans sont maintenant si puissants que les Américains ont tendance à adopter le point de vue de leur parti même lorsque cette position est contraire à la science ou à des faits objectifs.

Et c'est ce qui rend la récession du coronavirus si différente. Les Américains sont de moins en moins susceptibles d'abandonner leurs vues partisanes et racisées de l'économie. Donc, tant que Trump projette la confiance économique, les républicains continueront probablement d'avoir une vision beaucoup plus positive de l'économie que les démocrates.

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