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Elliott Broidy, ancien haut responsable de la collecte de fonds Trump, plaidera coupable d'avoir violé la loi sur le lobbying étranger – Mother Jones

Elliott Broidy lors d'un événement du 27 février 2008.David Karp / AP Photo

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Elliott Broidy, un ancien haut responsable de la collecte de fonds du Comité national républicain, a accepté de plaider coupable d'avoir violé la loi sur l'enregistrement des agents étrangers, a déclaré une personne familière avec l'accord de plaidoyer.

Les procureurs fédéraux à Washington, DC, ont dévoilé jeudi les accusations contre Broidy, propriétaire d'un fonds d'investissement et d'une société de renseignement de défense, pour avoir illégalement fait pression sur l'administration Trump pour qu'elle abandonne une enquête sur le détournement de fonds et le blanchiment de 4,4 milliards de dollars d'un fonds d'investissement de l'État malais connu sous le nom de 1MDB.

La seule accusation contre Broidy intervient après des années de rapports selon lesquels les forces de l'ordre fédérales enquêtaient sur les efforts de Broidy pour poursuivre ses activités dans divers pays – y compris la Roumanie, l'Angola, les Émirats arabes unis et ailleurs – alors qu'il aidait également des responsables de ces États à l'administration Trump. Broidy a longtemps soutenu qu'il n'avait pas vendu son accès à Trump à des entités étrangères cherchant les faveurs de l'administration. En plaidant coupable, Broidy aurait pu éviter des accusations fédérales supplémentaires.

Broidy, selon les procureurs, a accepté d'accepter un acompte de 8 millions de dollars de Jho Low, un homme d'affaires malais qui aurait orchestré le pillage du fonds 1MDB, puis blanchi de l'argent volé grâce à une série d'investissements, y compris une société de production hollywoodienne. Selon les documents fédéraux et les personnes impliquées dans le stratagème, Low a engagé Broidy dans le cadre d'un plan complexe qui impliquait également Pras Michel, le musicien et ancien membre des Fugees, et Nicki Lum Davis, une collecte de fonds du GOP qui a également plaidé coupable en août à violer les lois de lobbying étrangères pour son rôle dans le stratagème. En 2017, Broidy a employé Rick Gates, l'ancien vice-président de la campagne de Trump qui est devenu plus tard un témoin clé de la coopération dans l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller, en tant que consultant. Gates et Broidy auraient fait pression sur les responsables de la Maison Blanche en 2017 pour que le Premier ministre malaisien Najib Razak joue au golf avec le président Donald Trump. Broidy espérait que Najib utiliserait ce paramètre pour convaincre Trump de dire au ministère de la Justice de mettre fin à son enquête sur 1MDB, selon les documents fédéraux. La partie de golf entre les hommes n'a jamais eu lieu, bien que Najib ait rencontré Trump en septembre 2017.

Gates et Michel ne sont pas nommés dans les dépôts, mais d'autres personnes impliquées ont confirmé leur identité. Gates semble avoir fourni aux procureurs des informations relatives à l'affaire et n'est pas accusé d'actes répréhensibles en la matière.

Les procureurs affirment également que Low a organisé une réunion en mai 2017 en Chine entre Broidy, Davis, Michel et un haut responsable chinois, qui a demandé leur aide pour défendre la déportation des États-Unis de Guo Wengui, un milliardaire devenu un critique virulent des Chinois. Parti communiste après avoir fui la Chine en 2014. Guo a embauché plus tard Steve Bannon, l'ancien chef de campagne de Trump, pour aider à monter une campagne contre les dirigeants chinois, qui, selon lui, sont corrompus. Après la réunion, Broidy, à nouveau assisté de Gates, aurait fait pression sur le ministère de la Justice pour qu'il extradé Guo vers la Chine, où il fait face à diverses accusations qui, selon lui, sont politiquement motivées. Broidy a également contacté des responsables de l'administration Trump, y compris Trump lui-même, à ce sujet. Les procureurs disent que le lobbying de Broidy pour l'extradition de Guo était «au moins en partie» le résultat des paiements qu'il a reçus de Low.

Un porte-parole de Broidy a refusé de commenter les accusations jeudi.

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