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Donald Trump ne parvient pas à divulguer les détails de ses finances personnelles – Mother Jones

Photo AP / Patrick Semansky

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La Cour suprême a statué jeudi que le président Donald Trump ne peut pas bloquer les enquêtes sur ses finances et ses impôts simplement parce qu'il est le président, mais lui a permis de continuer à mener des enquêtes spécifiques dans des juridictions inférieures, ce qui signifie qu'il peut continuer à repousser toute chance immédiate d'avoir d'abandonner les dossiers bancaires et fiscaux, probablement jusqu'à la fin des élections de novembre.

Il s'avère que Trump bouscule déjà la boîte sur un autre élément important de transparence financière: sa divulgation financière personnelle annuelle. La divulgation n'est pas aussi révélatrice que les dossiers bancaires et fiscaux, mais détaille ses actifs, ses dettes et ses revenus. Trump a demandé des extensions sans précédent deux fois cette année.

Les rapports, qui sont exigés de tous les fonctionnaires fédéraux, auraient normalement dû être remis le 15 mai. Mais le Bureau de l'éthique du gouvernement, qui recueille, examine et approuve les rapports, a accordé une prolongation globale de 45 jours aux déclarants en raison du COVID- 19 pandémie. Cette prolongation a expiré le 29 juin, et la divulgation financière personnelle du vice-président Mike Pence a été rapidement déposée le lendemain, mais aucun signe de Trump. Un responsable de la Maison Blanche a confirmé qu'une deuxième prolongation de 45 jours avait été accordée, comme New York Times, et a déclaré que Trump a demandé la prolongation parce qu'il "a un rapport compliqué et qu'il s'est concentré sur la résolution de la crise des coronavirus et d'autres questions. En conséquence, il lui a été accordé 45 jours supplémentaires, mais le président a l'intention de déposer son dossier dès que possible. »

Malgré les assurances qu'il envisage de déposer «dès que possible», le simple fait qu'il ait demandé une prolongation est un drapeau rouge, explique l'ancien directeur de l'OGE, Don Fox. En fait, dit Fox, il était choquant que Trump prenne une prolongation.

"C'est vraiment sans précédent, je ne connais aucun président qui ait demandé une prolongation", dit-il, et remet en question l'affirmation selon laquelle la crise du COVID-19 entraverait le classement. «Même dans les deux dernières administrations, Dieu sait que Bush et le président Obama ont tous eu des crises avec lesquelles ils ont dû faire face – et des crises importantes – et d'une manière ou d'une autre, ils ont fait remplir les documents à temps.»

Fox a également déclaré que compte tenu de la sophistication des finances personnelles de Trump – sans parler de son travail de président – il est extrêmement improbable que Trump ait beaucoup à voir avec le fait de remplir et de déposer les formulaires.

"Les Wilbur Rosses, les Steve Mnuchins et les Donald Trumps – tout ce qu'ils vont faire, c'est signer le formulaire qui leur est présenté", dit-il. «Leurs avocats et comptables l'ont vécu, leurs avocats et comptables en ont parlé à OGE.»

Les divulgations financières personnelles ne sont pas aussi révélatrices qu'une déclaration de revenus ou le type de documents que Trump aurait soumis à ses banquiers pour obtenir des prêts, mais ils fournissent une image remarquablement claire des finances du président. Il a des centaines de LLC, plus d'une douzaine de dettes et des centaines de millions de dollars de revenus. Trump a vanté ses dépôts, qui s'étalent sur plus de 100 pages, comme preuve de ce qu'est une entreprise stellaire qu'il a maintenu pendant son mandat. Mais les dépôts ne montrent notamment pas ses bénéfices.

Pourtant, au cours des dernières années, ils ont été suffisamment révélateurs pour montrer que les revenus de certaines de ses propriétés les plus prisées ont diminué. Sur le formulaire de l'année dernière, Trump a dû révéler qu'il avait fermé ses comptes de courtage auprès de la Deutsche Bank et avait emprunté de l'argent à une petite banque de Floride pour couvrir l'achat de la maison de sa sœur à côté du complexe de Mar-a-Lago. L'un des plus grands mystères des finances de Trump est l'obscurité entourant un prêt qu'il prétend avoir acheté à des créanciers. Ses formulaires de divulgation ont toujours inclus le prêt, mais il ne semble pas être réel.

Ce que les documents ne disent pas a également été une source de dilemmes juridiques et éthiques pour le président. Par exemple, en 2017, il n'a pas signalé l'intégralité de ses paiements à Michael Cohen dans le cadre du système de paiement en espèces de Stormy Daniels, attirant des plaintes légales de la part des observateurs de l'éthique. Et en 2018, Trump n'a pas pris note des conseils juridiques que Rudy Giuliani lui a fournis à titre gracieux.

Au cours des années précédentes, les divulgations de Trump ont été déposées rapidement et publiées rapidement, et bien qu'elles soient plus étendues que la plupart des divulgations des fonctionnaires fédéraux, elles n'ont pas changé de façon spectaculaire d'une année à l'autre, ce qui fait valoir à la Maison Blanche qu'il a eu besoin de plus de temps cette année encore plus étrange. Kathleen Clark, professeur de droit à l'Université de Washington à St.Louis, spécialisée en éthique gouvernementale, dit que les manquements passés à divulguer des choses comme les paiements de Cohen ou le «  cadeau '' de Giuliani pourraient être une des raisons du dépôt tardif de Trump cette année.

"Fondamentalement, la question n'est pas seulement de savoir si Trump va mentir sur sa divulgation financière, il l'a déjà fait deux fois", dit-elle. "C'est si OGE va approuver ses formulaires."

Clark et Fox affirment qu'avant qu'un formulaire ne soit effectivement déposé, il y a généralement un long va-et-vient entre l'OGE et le président qui pose des questions sur le formulaire. Peut-être que l'OGE est à l'origine du retard, dit Clark.

"Le problème pourrait être que l'OGE est peut-être en train de remettre en question et de rechercher des vérifications car les divulgations antérieures de Trump contiennent de fausses informations", dit-elle.

Fox dit qu'il est préoccupé par le fait que ce retard est le résultat de la récalcitation de Trump à révéler des informations sur ses finances. La durée maximale de retard d'un dépôt est de 90 jours – cette année, ce sera le 13 août – et si Trump ne dépose tout simplement pas d'ici là, cela va créer une crise.

"Que se passe-t-il s'il arrive au bout de 90 jours et qu'il dit simplement:" Eh bien, je suis encore trop occupé "", a déclaré Fox. "Nous n'y sommes jamais allés. À ce stade, c'est juste un mépris flagrant pour la loi et les normes et cela place vraiment l'OGE dans une position terrible. "

OGE n’a aucune discrétion pour accorder plus de temps, après cela, dit Fox. La seule option est de renvoyer l'affaire au procureur général où elle pourrait être envisagée pour une action civile entraînant jusqu'à une amende de 50 000 $ pour défaut de production.

"Et nous savons que cela ne se produira pas", déclare Fox.

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