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Donald Trump libère Roger Stone… et se pardonne lui-même – Mother Jones

Roger Stone quitte le tribunal de DC après avoir été condamné le 20 février 2020.Chip Somodevilla / Getty Images

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Vendredi soir – alors que les Américains à travers le pays continuaient de protester contre les disparités dangereuses et conflictuelles dans le système de justice pénale – Donald Trump a commué la peine de prison de son conseiller de longue date Roger Stone, qui a été reconnu coupable de mensonge au Congrès et témoin de falsification lors de l'enquête Trump-Russie . "Roger Stone est maintenant un homme libre", a déclaré la Maison Blanche de Trump.

Il est facile – et approprié – de voir cela comme un copinage effronté. Stone, le sale filou vétéran, est un intime de Trump depuis des décennies. Il l'a servi comme lobbyiste et conseiller politique, et pendant des années, il l'a encouragé à se présenter aux élections présidentielles jusqu'à ce que Trump dise oui. Puis Stone a aidé à faire naître la candidature de Trump à la Maison Blanche en 2015. Bien qu'il ait le visage de Richard Nixon tatoué sur le dos, Stone, un théoricien vétéran du complot et pourvoyeur de la politique de la paranoïa, a Trump dans le cœur. Pourtant, l'octroi de la clémence de Trump – comme on l'appelle officiellement – n'était pas simplement un acte d'amitié ou une récompense pour le dévouement de Stone. Cela faisait partie d'une dissimulation des propres méfaits de Trump, qui comprenait une action qui aurait pu être un crime.

Rappelez-vous ce que Stone a menti au Congrès. Tout en étant grillé par les démocrates de la House Intelligence Committee en 2017, il a tergiversé sur ses efforts pour entrer en contact avec WikiLeaks pendant la campagne de 2016, lorsque les services de renseignement russes utilisaient le site Web de Julian Assange pour diffuser du matériel que ses pirates avaient volé aux démocrates. L'opération Russian-WikiLeaks a été montée pour blesser Hillary Clinton et aider Donald Trump, et Trump et sa campagne ont été ravis de l'intervention du Kremlin.

Comme l'a démontré le procès de Stone, Trump et Paul Manafort, alors président de la campagne Trump, ont essayé d'utiliser Stone comme intermédiaire avec WikiLeaks, au moins pour découvrir ce qu'Assange avait sur Clinton afin qu'ils puissent mieux l'exploiter. (Les parties du rapport Mueller qui couvraient cela ont été caviardées lors de leur publication il y a plus d'un an. Par conséquent, ce morceau de tromperie Trumpian n'a jamais retenu l'attention des médias. En juin, ces parties du rapport n'ont pas été expurgées et publiées.) Au procès de Stone , Rick Gates, l'ancien directeur adjoint de la campagne électorale de Trump, a déclaré qu'il avait été témoin d'une conversation téléphonique entre Trump et Stone qui, selon lui, concernait WikiLeaks et ses projets de publication de matériel piraté par les Russes. Les déclarations de Gates à la cour ont également indiqué que Trump avait été informé de ce que Stone disait aux autres responsables de la campagne sur WikiLeaks.

Que Stone ait interagi avec WikiLeaks au nom de la campagne Trump reste obscur. À l'époque, Stone a déclaré publiquement qu'il était en contact avec Assange. Plus tard, il a affirmé qu'il se vantait simplement, c'est-à-dire de mentir. Il a déclaré au House Intelligence Committee, qui enquêtait sur l'ingérence russe, qu'il n'avait entendu parler des plans de WikiLeaks que par un intermédiaire – un animateur de radio nommé Randy Credico – mais il s'est avéré que cette histoire était fausse et que Stone avait tenté d'enrôler Jérôme. Corsi, journaliste de droite et collègue théoricien du complot, sera un intermédiaire avec WikiLeaks.

Ce mensonge et d'autres ont abouti à Stone devant le tribunal, et un jury l'a reconnu coupable de cinq chefs d'accusation de fausses déclarations au Congrès. Il a également été reconnu coupable de témoins ayant falsifié et entravé une enquête du Congrès. En d'autres termes, il a été reconnu coupable d'avoir empêché le Congrès et le public américain d'apprendre la vérité sur la campagne Trump et l'attaque russe. Une note latérale qui ne doit pas être oubliée: pendant la campagne de 2016, Stone a maintes fois affirmé que la Russie n'avait pas piraté les démocrates et a insisté sur le fait que la fausse couverture des Russes – un pirate nommé Guccifer 2.0 était uniquement à blâmer – était exacte. Cela signifie que Stone aidait à diffuser la désinformation du Kremlin et aidait et encourageait les efforts de Moscou pour saboter les élections.

Après la condamnation de Stone, les procureurs du ministère de la Justice ont demandé une peine de sept à neuf ans. Mais le procureur général Bill Barr est intervenu et le ministère a déposé une nouvelle note de peine qui prévoyait une peine moindre de trois à quatre ans. Stone a finalement été condamné à 40 mois. Il devait se présenter à la prison fédérale le 30 juin, mais cette date a été repoussée à la mi-juillet. Dans une déclaration expliquant le décret de Trump libérant Stone, la Maison Blanche a amèrement attaqué l'enquête sur la Russie montée par le conseil spécial Robert Mueller et a proclamé que Stone était une "victime du canular russe". Mais même Barr n'était pas d'accord avec cette évaluation. Dans une récente interview, le procureur général, dans ce qui semblait être un léger changement dans sa position, a qualifié la poursuite de Stone de «juste».

Bien que Stone ait menti au sujet de ses contacts WikiLeaks au début, il semblait compliqué et même inutile, le procès a clairement montré ce que Stone avait fait. Les procureurs ont soumis des preuves que Stone avait utilisé Corsi pour recueillir des renseignements sur WikiLeaks pour Trump et sa campagne. En refusant de divulguer cela, Stone dissimulait les efforts de Trump pour se connecter avec WikiLeaks tandis que WikiLeaks faisait partie d'une opération russe visant la démocratie américaine. C’est certainement un secret qu’il vaut la peine de garder – un candidat à la présidentielle américaine cherchant une voie de retour vers une entité étrangère impliquée dans un assaut clandestin contre une élection américaine. Si cela avait été rendu public, certaines personnes auraient pu le considérer comme un exemple de Trump essayant de collusion avec l'opération russe.

Stone, le loyaliste de Trump, ne voudrait pas que le monde apprenne cela, surtout quand Trump insistait sur le fait qu'il n'y avait eu aucune collusion. Ainsi, ses mensonges. Comme l'a déclaré le procureur en chef Aaron Zelinsky dans sa déclaration liminaire lors du procès Stone, «Les éléments de preuve dans cette affaire montreront que Roger Stone a menti au House Intelligence Committee parce que la vérité avait l'air mauvaise. La vérité était mauvaise pour la campagne Trump et la vérité était mauvaise pour Donald Trump. »

Quelques heures avant que Trump n'accorde la commutation, Stone a essentiellement reconnu qu'il avait étouffé des informations qui auraient été préjudiciables à Trump, récit le journaliste Howard Fineman, «(Trump) sait que j'étais soumis à une énorme pression pour se retourner contre lui. Cela aurait considérablement amélioré ma situation. Mais je ne l'ai pas fait. "

Les mensonges de Stone ont fonctionné dans une certaine mesure. La tentative de Trump de se connecter avec WikiLeaks via Stone n'a jamais fait partie du récit du scandale russe. Mais l'enquête sur les mensonges de Stone a conduit à un autre aspect quelque peu ignoré de la controverse: Trump a apparemment menti au conseil spécial Robert Mueller. Et mentir au conseil spécial – comme mentir au Congrès – est un crime.

Au cours de leur enquête, Mueller et ses enquêteurs ont examiné la question clé de savoir si Trump et sa campagne avaient communiqué avec WikiLeaks. Mais Trump a refusé d'être interrogé en personne par l'équipe de Mueller. Il ne répondrait aux questions écrites que sur un nombre limité de sujets. Mueller lui a donc envoyé une liste de questions, y compris s'il lui avait déjà été dit que Stone avait été en contact avec WikiLeaks et si lui ou toute personne associée à sa campagne avait parlé à Stone de WikiLeaks.

Dans sa réponse écrite, Trump a répondu: "Je ne me souviens pas avoir été informé pendant la campagne que Roger Stone ou toute personne associée à ma campagne avait eu des discussions avec l'une des entités nommées dans la question concernant le contenu ou le moment de la publication des courriels piratés." Il a également répondu: "Je ne me souviens pas avoir discuté de WikiLeaks avec (Stone), ni me souvenir d'avoir entendu parler de M. Stone ayant discuté de WikiLeaks avec des personnes associées à ma campagne." Trump, qui s'est souvent vanté de posséder une mémoire prodigieuse, a proposé un large démenti, affirmant n'avoir «aucun souvenir des détails des conversations que j'ai eues avec M. Stone entre le 1er juin 2016» et le jour des élections. Trump disait qu'à sa connaissance, lui et sa campagne n'avaient rien à voir avec Stone concernant WikiLeaks. C'était faux.

Le rapport de Mueller a qualifié les réponses de Trump de «inadéquates». Et les parties récemment publiées contiennent un passage soigneusement écrit qui suggère que Mueller et son équipe soupçonnaient Trump de leur avoir menti:

Des témoins ont déclaré… que le candidat Trump avait discuté de WikiLeaks avec Stone, que Trump savait que (l'ancien président de la campagne Paul) Manafort et Gates avaient demandé à Stone de savoir quelles autres informations dommageables sur Clinton WikiLeaks possédaient, et que la connexion alléguée de Stone à WikiLeaks était de notoriété publique. au sein de la Campagne. Il est possible qu'au moment où le président a soumis ses réponses écrites deux ans après les événements pertinents, il ne se souvienne plus clairement de ses discussions avec Stone ou de sa connaissance des communications affirmées de Stone avec WikiLeaks. Mais la conduite du président pourrait également être considérée comme reflétant sa conscience que Stone pourrait fournir des preuves qui iraient à l'encontre des dénégations du président et relieraient le président aux efforts de Stone pour atteindre WikiLeaks.

Le procès Stone a certainement produit des preuves que Trump avait effectivement menti à Mueller, bien que le président ait déployé l'esquive Je n'ai aucun souvenir. Lui et sa campagne avaient été en contact avec Stone à propos de WikiLeaks et de sa publication des documents démocrates glissés par les cyber-voleurs de Moscou. Clairement, Stone et Trump ne voulaient pas que cela soit révélé. Alors Stone a enfreint la loi pour garder cela caché. Et Trump l'a peut-être fait également. (Mueller a conclu qu'en vertu de la politique du ministère de la Justice, il n'avait pas le pouvoir d'inculper Trump pour aucun crime, et il est souvent difficile pour les procureurs de prouver que quelqu'un a menti lorsque cette personne prétend ne pas se souvenir.)

Maintenant, Trump et Stone, les âmes sœurs politiques, sont tous les deux à la merci de toute dissimulation criminelle. Stone stonewalled pour protéger Trump, et Trump a protégé Stone de prison. Ils ont tous deux perverti le système de justice pénale. Au cours de ses années à la présidence, Trump a abusé de son pouvoir de grâce et de commutation pour sauver des alliés politiques et des personnages louches. Il a également mené une guerre sans relâche contre l'enquête Trump-Russie du FBI, cherchant à se venger de tous ceux qui en faisaient partie et défendant des sujets de cette enquête qui ont été reconnus coupables de crimes, notamment son ancien conseiller à la sécurité nationale, Michael Flynn. (Trump essaie désespérément de nettoyer la très vraie souillure russe de sa victoire électorale.) Mais la commutation de la peine de Stone par Trump est dans une catégorie à part. Avec cette vague de baguette, Trump libère non seulement un scélérat; il récompense un co-conspirateur et protège sa propre tromperie.

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