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Des vaccins contre la grippe gratuits pour tous – Mother Jones

Une publicité proposant des vaccins gratuits contre la grippe est vue lors d'une «  Marche pour les morts '' à New York pour pleurer plus de 175000 Américains qui ont perdu la vie lors de la pandémie de coronavirus sous l'administration Trump.Images SOPA / Getty

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Le gouvernement fédéral américain pourrait prendre une mesure incroyablement simple et intelligente pour contrer une éventuelle poussée du COVID-19 cet automne et cet hiver: un programme national de lutte contre la grippe. Jusqu'à présent, l'administration Trump ne s'est pas lancée dans un tel programme.

Depuis le début de la pandémie, les experts de la santé publique ont exprimé la crainte que les semaines et les mois à venir ne donnent lieu à une «twindemic», la crise des coronavirus chevauchant la propagation de la grippe saisonnière. Un éditorial de juin dans Science a soulevé la perspective d'une «convergence» qui pourrait devenir une «tempête parfaite». Américain scientifique rapporte que les épidémiologistes craignent que les États-Unis «puissent bientôt faire face à deux épidémies en même temps… et cette combinaison pourrait précipiter une crise pas comme les autres».

Les problèmes sont évidents. Le COVID-19 et la grippe partagent des symptômes (fièvre, douleurs musculaires, problèmes respiratoires) et peuvent être difficiles à distinguer. Les personnes qui contractent la grippe pourraient croire qu'elles ont le COVID-19 le plus mortel. Ceux qui contractent le COVID-19 pourraient supposer qu'ils ont la grippe. Sans résultats de test clairs et rapides, les médecins pourraient ne pas savoir quels conseils et quels traitements fournir. «Les médecins de famille et même les experts en maladies infectieuses auront du mal à faire la différence entre les patients que vous traitez pour la grippe et ceux que vous hospitalisez pour COVID», déclare le Dr William Schaffner, professeur de médecine à la Division des maladies infectieuses de la Vanderbilt University School de médecine.

«Même les experts en maladies infectieuses les plus sophistiqués auront du mal à faire la différence entre les patients que vous traitez pour la grippe et ceux que vous hospitalisez pour COVID.»

Plus important encore, une augmentation du nombre de patients grippés exercera une pression supplémentaire sur les hôpitaux et les établissements médicaux traitant du COVID-19. «Les gens tombent malades et finissent à l'hôpital et se disputent les mêmes lits», note le Dr Nahid Bhadelia, professeur agrégé de médecine à la Boston University School of Medicine et médecin des maladies infectieuses au Boston Medical Center. «Des tests supplémentaires et des EPI supplémentaires seront nécessaires.» Les professionnels de la santé redoutent le retour possible de l'écrasement causé par le COVID pour le système médical qui s'est produit ce printemps. (Au cours de la saison grippale 2019-2020, il y a eu entre 410000 et 740000 hospitalisations pour grippe et entre 24000 et 62000 décès dus à la grippe, selon les Centers for Disease Control.)

Bhadelia souligne également que l'on ne sait pas encore comment la grippe et le COVID pourraient interagir pour les patients exposés aux deux: «Nous n'avons pas une bonne idée de ce à quoi ressemble la co-infection. Cela aggrave-t-il l'une ou l'autre des maladies? Et certaines personnes qui survivent au COVID ont un long rétablissement. S'ils attrapent la grippe, leur grippe est-elle pire parce que l'architecture de leurs poumons est différente? »

Faire tout son possible pour réduire la grippe cet hiver aiderait certainement à lutter contre le COVID-19. Mais cela n'est pas encore devenu une priorité pour le président Donald Trump, qui continue d'accueillir des événements de campagne avec un potentiel de diffusion incroyable et qui se moque de la distanciation sociale portant un masque.

Il n’existe pas encore de vaccin contre le COVID-19, mais il en existe un contre la grippe – et c’est un outil puissant: une étude du CDC a révélé qu’une augmentation de la couverture vaccinale contre la grippe de cinq points de pourcentage pourrait prévenir entre 4000 et 11000 hospitalisations. Et le CDC a longtemps pris la saison de la grippe au sérieux. Chaque année, il achète des vaccins contre la grippe et les diffuse auprès des programmes de vaccination étatiques et locaux, dont beaucoup achètent également des doses par eux-mêmes.

Cette année, le CDC a acheté 9,3 millions de vaccins antigrippaux «supplémentaires» pour adultes à distribuer – bien plus que les 500 000 que l'agence obtient et distribue généralement – et il a demandé que les entités sanitaires de l'État et locales se concentrent sur la distribution de ces vaccins aux communautés mal desservies, notamment Populations noires et latines, selon un porte-parole du CDC. Le CDC envoie également 140 millions de dollars de financement aux départements de la santé des États et locaux pour planifier et mettre en œuvre les vaccinations et cibler les communautés minoritaires, les adultes souffrant de maladies sous-jacentes et les travailleurs essentiels. Cet argent soutient les événements de vaccination de masse, les équipes de grève des vaccins et les cliniques de vaccination en bordure de rue. (L’efficacité du vaccin antigrippal varie d’une année à l’autre, selon la souche grippale de cette année, mais plus il y a de personnes vaccinées, plus la protection collective est grande.)

L'effort des CDC n'est qu'une tranche de l'effort global de vaccination contre la grippe. Les vaccins contre la grippe sont fabriqués par des entreprises privées. (Selon le CDC, ces entreprises prévoient de produire environ 194 à 198 millions de doses de vaccin contre la grippe cette saison; au début de septembre, 47,6 millions de vaccins ont été distribués.) Et les injections sont fournies aux Américains par un méli-mélo d'installations médicales, de médicaments les chaînes de magasins, les cabinets de médecins, les agences de santé locales, les employeurs (pour leurs effectifs) et les agences fédérales, avec différentes sources, y compris les assureurs privés, Medicare, Medicaid et les clients, couvrant l'onglet. «C'est un peu un travail de courtepointe», dit Schaffner. "Il se peut que beaucoup de gens en aient besoin et qui ne l’obtiennent pas."

Il n'y a pas de système national de vaccination pour passer à l'action. Pourtant, une initiative nationale est nécessaire. Bien que l'approvisionnement en vaccins contre la grippe ne soit généralement pas un problème – et les coûts ne sont pas trop élevés – de nombreux Américains ne se font toujours pas vacciner. «Les épiceries Kroger offrent des vaccins gratuits contre la grippe, et il existe différents moyens de se les procurer», explique Schaffner. «Mais vous devez être motivé pour l'obtenir.»

Une étude du CDC sur la saison grippale de 2018 à 2019 a noté que 62,6% des enfants aux États-Unis (âgés de 6 mois à 17 ans) avaient reçu un vaccin. La couverture chez les adultes était inférieure à la moitié: 45,3%. Et les chiffres variaient considérablement d'un État à l'autre (entre 46 et 81% chez les enfants; de 34 à 56% chez les adultes). Ce qui signifie qu'il y a beaucoup de place pour promouvoir et distribuer largement les vaccins contre la grippe. Schaffner souligne qu'il est nécessaire de diffuser le vaccin dans diverses communautés, mais que les services de santé des États et locaux «ont tendance à ne pas avoir les budgets pour quelque chose comme ça. Nous devons étendre les programmes et les méthodes de communication actuels pour atteindre les gens. »

Les experts des maladies infectieuses aux États-Unis ont récemment repéré des nouvelles encourageantes dans l'hémisphère sud, où la saison de la grippe cet été (quand c'était l'hiver en bas) était douce. Cela pourrait être dû au fait que les mesures anti-COVID – port de masques, distanciation sociale – contribuent également à ralentir la propagation de la grippe. Mais en Australie, par exemple, ces mesures ont été plus largement adoptées qu'elles ne l'ont été dans certaines parties des États-Unis.

«Offrir un vaccin antigrippal gratuit à tout le monde est une évidence», dit Bhadelia. Pourtant, elle note que «beaucoup de soins de santé nationaux ne sont pas nationaux», de sorte qu'il y a beaucoup de failles dans le système. Les personnes à faible revenu sans assurance, ajoute-t-elle, ne sont souvent pas au courant des programmes de vaccination qui offriront une vaccination contre la grippe sans frais. Et il y a des gens dans toutes les tranches de revenus qui ne voient pas la nécessité de se faire vacciner.

Alors que le pays entre dans la saison de la grippe avec la pandémie mortelle de coronavirus toujours indomptée, une campagne complète de vaccination contre la grippe qui rend la vaccination accessible à tous et qui met en place des efforts de grande envergure et créatifs pour promouvoir et distribuer des vaccins contre la grippe (vaccin antigrippal porte-à-porte équipes?) serait un moyen simple de faire face à cette double menace et de renforcer un système de soins de santé toujours aux prises avec le COVID-19. Cela pourrait également être une sorte de test pour ce qui se passerait si une vaccination contre le coronavirus était développée.

«Nous prévoyons tous un hiver stressant à venir», dit Shaffner. Une campagne éclair contre la grippe pourrait atténuer cela: «Cela ne pourrait pas être plus simple. Il suffit de retrousser vos manches. " Le financement d'un tel programme serait certainement crucial. Mais c'est en grande partie une question de leadership national, soutient Schaffner. Imaginez si Trump disait que tout le monde devrait se faire vacciner contre la grippe. «Ce serait très important», remarque Schaffner. «Cela pourrait avoir un effet énorme. C'est la meilleure chose que nous puissions faire. »

Mais comme Trump a refusé d'embrasser les étapes de base nécessaires pour contenir la pandémie, il n'a pas non plus encore démontré un intérêt pour un projet de santé publique aussi élémentaire et efficace. Serait-ce à cause de son passé antivax? Quelle que soit la cause, il laisse passer une opportunité. Alors que le nombre de décès du COVID-19 approche les 200 000, Trump – et la nation – manque de temps pour mettre en œuvre un moyen très simple d'aider un système de santé en difficulté et de réduire la souffrance et la mort.

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