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Des équipes développent des «  nanobodies '' synthétiques pour lutter contre le COVID-19

Un article publié par les National Institutes of Health (NIH) en 2017 donne un aperçu des nanobodies. La plupart des anticorps, comme ceux que les humains produisent lorsqu'ils sont exposés au COVID-19 ou à tout autre virus, contiennent quatre chaînes de molécules: deux chaînes «lourdes» et deux «légères». Ce n’est pas le cas des camélidés. Ils ont des anticorps constitués uniquement des chaînes lourdes. Ces molécules ne font qu'environ un quart de la taille des anticorps normaux.

Dans les tests de laboratoire, ces nanocorps plus petits se sont fortement liés aux particules virales et aux camélidés injectés avec des «cibles d'intérêt» (c.-à-d. Des virus effrayants) ont produit des nanocorps spécifiques à ces cibles. On s'inquiétait du potentiel de ces molécules à produire une mauvaise réaction chez les humains, car la maladie des chaînes lourdes est une chose réelle, quoique extrêmement rare. Cela ne semble pas être le cas. Tout semblait très prometteur. Ces molécules semblent s'attaquer plus spécifiquement et avec force aux virus en partie parce qu'elles pourraient littéralement s'intégrer dans des espaces de la géométrie complexe des surfaces virales et des limites cellulaires que les anticorps plus grands de type humain ne peuvent pas correspondre. Le potentiel est énorme.

Puis sont venues deux décennies d'entreprises se disputant pour savoir qui a le droit de commercialiser le premier médicament à base de camélidés. La raison en est que le potentiel est vraiment énorme – ces nanocorps pourraient remplacer un marché existant d'anticorps qui sont utilisés dans le traitement de tout, de la maladie rénale au cancer, ainsi que d'ouvrir de nouveaux marchés, ce qui leur rapporte des milliards. En 2018, plusieurs traitements majeurs étaient sur le point d'être libérés, faisant l'objet de nombreux va-et-vient sur les revendications concernant la propriété intellectuelle. Cela comprenait un traitement potentiel du cancer décrit dans Science Daily comme un moyen potentiel de cibler et de bloquer la croissance des cellules cancéreuses.

Le potentiel d'utilisation de nanocorps contre le COVID-19 a été réalisé très tôt et, en mai, les NIH ont rendu compte des chercheurs de l'Université du Texas qui ont injecté aux lamas le virus SARS-CoV-2. Les lamas ont développé des nanocorps spécifiques aux «protéines de pointe» critiques que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules humaines. Cette recherche est toujours en cours et pourrait aboutir à un vaccin basé sur les nanocorps générés.

Mais mardi, une pré-impression d'un article d'une équipe de l'Université de Californie à San Francisco (USCF) annonce qu'ils ont créé un nanocorps synthétique qui peut être transformé en une poudre fine, qui peut être utilisée pour des «sprays inhalés au nez ou poumons. » Comme le vaccin maison très peu testé et partagé par les chercheurs du MIT, le traitement inhalé UCSF pourrait être auto-administré. Cela signifie qu'il pourrait être possible de prendre un inhalateur, de prendre une ou deux injections sur une période de quelques semaines et de garantir l'immunité au COVID-19. Cela présente de multiples avantages par rapport à l’entrée dans un cabinet médical ou une clinique pour une injection, notamment un besoin réduit de personnel médical pour administrer le vaccin, moins d’exposition à d’autres personnes pour se faire vacciner et une distribution potentielle dans les zones où les vaccins ordinaires sont difficiles à administrer.

De plus, de nombreux effets secondaires associés aux vaccins COVID-19 dans les premiers essais étaient liés au fait le plus simple de se faire vacciner: c'est une injection. Les gens se plaignaient souvent de la douleur et avaient des douleurs et des rougeurs associées autour du site.

Un vaccin qui peut être inhalé pour se protéger contre le COVID-19 est extrêmement attrayant. Cependant, il y a quelques points à garder à l'esprit:

  • Comme l'ARN mémoire du vaccin Moderna, il s'agit d'une nouvelle technologie susceptible d'arriver sur le marché sans une longue histoire d'utilisation humaine pour déterminer la sécurité.
  • Comme l'homebrew du MIT, il s'agit actuellement d'un produit non testé chez l'homme. En fait, ni l'un ni l'autre n'a été testé dans un sens réel. Si quelqu'un vous propose un sniff anti-coronavirus pour le moment, dites simplement non.
  • Il y a une autre équipe de Chine qui a également fabriqué un nanocorps synthétique contre le SRAS-CoV-2. Ils ne semblent pas non plus avoir effectué de tests sur des humains (ou des animaux).

Sauf dans les circonstances les plus extraordinaires, il y a de fortes chances que lorsque vient le temps de se faire vacciner contre le COVID-19 au début de 2021, ce sera une injection basée sur l'un des nombreux efforts importants actuellement déployés dans les essais de phase trois, et non sur une poudre créée à partir de nanobodies synthétiques de chameau.

Pourtant, il est bon de penser que cet événement aurait pu produire quelque chose d'utile, comme faire évoluer une technologie qui pourrait véritablement produire des traitements utiles non seulement pour le COVID-19, mais pour toute une série de maladies. Et cela vous vient… des lamas. Les lamas. Lama. Lama. Lama.

J'allais résister à l'envie de dire «médite là-dessus pendant un moment». Sauf, bien sûr, je ne l'ai pas fait.


Merci à ceux qui m'ont envoyé des messages et des liens m'invitant à couvrir les actualités sur les lamas.

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