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Décriant la désinformation russe, Lindsey Graham cite une prétendue désinformation russe – Mother Jones

Le sénateur Lindsey Graham interroge l'ancien directeur du FBI James Comey le 30 septembre 2020.Ken Cedeno / Piscine via AP

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À peine un mois avant l'élection présidentielle de 2020, les républicains de la commission judiciaire du Sénat ont passé mercredi à attaquer le candidat des démocrates en 2016 en utilisant allégué Désinformation russe. Les sénateurs du GOP l'ont fait alors même qu'ils ont critiqué l'ancien directeur du FBI James Comey – qui témoignait devant le panel – pour ce qu'ils prétendaient être l'utilisation possible par le bureau de la désinformation russe.

En d'autres termes, les républicains ont passé une audience de cinq heures mercredi à haranguer le FBI pour avoir avancé une possible désinformation russe, tout en faisant activement la même chose eux-mêmes.

Cela peut sembler hypocrite, mais cela correspond à une offre ouverte du président du comité, le sénateur Lindsey Graham (R-S.C.), Et d'autres sénateurs du GOP pour aider les efforts du président Trump pour discréditer l'enquête fédérale sur le scandale Trump-Russie.

L'audience de mercredi faisait théoriquement partie d'un examen du lancement de l'enquête Trump-Russie du FBI, celle qui a débuté avant la nomination de l'avocat spécial Robert Mueller en mai 2017. Les républicains du panel ont interrogé à plusieurs reprises Comey sur la confiance du FBI en 2016 sur les informations compilées par l'ancien agent de renseignement britannique Christopher Steele concernant les contacts entre Carter Page et des agents russes alors que Page travaillait en tant que conseiller pour la campagne présidentielle de Trump. (Steele a recueilli ces informations en tant que sous-traitant d'une société de recherche de l'opposition engagée par les démocrates pour enquêter sur Trump; il a ensuite transmis les résultats au FBI.) Les républicains se sont concentrés sur une lettre du 24 septembre dans laquelle le procureur général Bill Barr a déclaré à Graham qu'une sous-source clé pour Steele "a fait l'objet d'une enquête de contre-espionnage du FBI de 2009 à 2011 qui a évalué ses contacts documentés avec des officiers du renseignement russes présumés."

Qu'importe que Steele ait été embauché pour obtenir des informations auprès de personnes en contact avec les renseignements russes. Et Page, qui n'a jamais été inculpé d'un crime, a admis avoir rencontré secrètement un responsable russe lors d'un voyage à Moscou en juillet 2016 alors qu'il conseillait la campagne Trump. Pourtant, les républicains à l’audience ont fustigé Comey pour l’inclusion par le FBI des conclusions de Steele dans ses demandes réussies de mandat d’enquête de la Loi sur la surveillance du renseignement étranger (FISA).

Mais alors même qu'ils se plaignaient que le FBI avait mis de la désinformation présumée russe dans une application FISA, Graham, le sénateur Chuck Grassley (R-Iowa.) Et le sénateur Josh Hawley (R-Mo.) Ont pressé Comey de "renvoyer une enquête" que des agents de renseignement américains ont apparemment envoyés à Comey et à d'autres responsables du FBI en septembre 2016 concernant «des allégations selon lesquelles la campagne Clinton allait créer un scandale à propos de Trump et de la Russie».

Les sénateurs se sont basés sur une lettre que Graham a reçue mardi – à la veille d'un débat présidentiel – du directeur du renseignement national John Ratcliffe, un loyaliste de Trump et critique éminent de l'enquête sur la Russie. La lettre de Ratcliffe, qui a été envoyée à la demande de Graham, déclare que «à la fin de juillet 2016, les agences de renseignement américaines ont obtenu un aperçu de l'analyse des renseignements russes alléguant que … Clinton avait approuvé un plan de campagne pour susciter un scandale contre … Trump en le liant à Poutine et le piratage par les Russes du Comité national démocrate. Cela signifie que des espions russes auraient prétendu, dans un forum surveillé par des espions américains, que la campagne présidentielle d’Hillary Clinton allait critiquer celle de Trump. ouverture à l'ingérence russe dans les élections américaines, «comme un moyen de détourner l'attention du public de son utilisation d'un serveur de messagerie privé».

C'est une affirmation étrange à souligner. Ce n’a jamais été un secret que la campagne Clinton espérait mettre en évidence l’adhésion de Trump à l’aide russe. Clinton a attaqué Trump publiquement sur ce front. Et elle avait raison: la campagne de Trump «s’attendait à ce qu’elle bénéficie électoralement des informations volées et divulguées grâce aux efforts de la Russie», a constaté Mueller.

En outre, la lettre Ratcliffe et l'accent mis par le GOP sur elle équivaut à une promotion beaucoup plus publique de la désinformation russe présumée que l'application Page FISA. Ratcliffe admet dans sa lettre que les services de renseignement américains ne peuvent pas garantir l'exactitude de l'analyse russe sur Clinton, notant qu'elle peut «refléter une exagération ou une fabrication». Cette ligne semble reconnaître que les agents des services de renseignement russes ont peut-être délibérément tenté de semer la confusion chez les Américains en semant l’idée que l’ingérence bien documentée de leur pays dans les élections de 2016 en faveur de Trump était en fait une théorie du complot concoctée par son adversaire.

Trump, pour sa part, n'était que trop heureux de renforcer cette allégation lors du débat de mardi soir, bien que dans une ligne largement dépassée par ses autres mensonges et sa conduite grossière. «Vous avez vu ce qui s'est passé aujourd'hui avec Hillary Clinton», a-t-il déclaré. «C'était un gros travail d'escroquerie.»

Après avoir aidé Trump à niveler cette accusation, Graham a déclaré mercredi qu'il ne «savait pas à quel point les informations sous-jacentes» citées par Ratcliffe sont exactes. Mais Graham a affirmé que sa préoccupation était que les allégations avaient été ignorées. «Apparemment, personne n'a regardé ça», dit-il.

Cela aussi est faux. La communauté du renseignement et les démocrates et les républicains de la commission du renseignement du Sénat connaissent ces informations depuis des années, mais les considèrent comme fausses, a déclaré un assistant du Sénat. Mère Jones Mardi.

Dans une déclaration de suivi, Ratcliffe a insisté sur le fait que sa lettre n'était pas basée sur la désinformation russe et a promis de partager plus d'informations avec le Congrès. Un porte-parole de Graham n'a pas répondu à une enquête.

Comey a déclaré mercredi qu'il ne se rappelait pas avoir reçu une référence au sujet de l'intelligence supposée en 2016 et a exprimé sa confusion sur les raisons pour lesquelles Ratcliffe avait partagé une découverte qu'il reconnaissait pourrait être bidon. "Je ne comprends pas tout à fait ce qu'il fait là-bas", a déclaré Comey.

De toutes les nombreuses déclarations de Comey de mercredi, c’est peut-être la plus difficile à croire. Ce que font Ratcliffe, Graham et Trump est assez clair.

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