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De plus en plus d'Américains ne sont pas religieux. Pourquoi les démocrates ignorent-ils ces électeurs?

Les démocrates doublent une fois de plus la religion cette année. Faith était pleinement exposée lors de la Convention nationale démocrate, où Joe Biden a clôturé la semaine avec plusieurs références pointues à sa foi catholique. Et la campagne Biden fait également une pièce ambitieuse pour les protestants évangéliques blancs et les mormons, deux groupes républicains fidèles où les démocrates espèrent faire des percées.

Cependant, le fait que les démocrates ignorent généralement un groupe massif d’électeurs qui deviennent une partie de plus en plus cruciale de leur base: des gens qui n’ont aucune religion du tout est souvent perdu.

À l'heure actuelle, les électeurs sans affiliation religieuse semblent pouvoir soutenir Biden en nombre record. Selon un sondage réalisé par le Pew Research Center début août, 72% des électeurs non religieux – un groupe qui comprend des personnes qui s'identifient comme athées, agnostiques et rien en particulier – prévoient de soutenir Biden. C’est 4 points de pourcentage de plus que les 68% qui ont soutenu Hillary Clinton en 2016. Et c’est un gros problème, car bien qu’ils soient souvent négligés, les personnes non religieuses constituent une part importante de l’électorat. Une analyse des électeurs validés par Pew a révélé que les électeurs non affiliés à la religion représentaient un quart de l'électorat en 2016 et 30% en 2018.

Les non affiliés sont un élément démographique clé pour les candidats démocrates en particulier. Plus d'un tiers des personnes qui ont voté pour Clinton en 2016 n'étaient pas affiliées à la religion, ce qui les rend tout aussi importantes sur le plan électoral pour les démocrates que les protestants évangéliques blancs le sont pour les républicains. Pourtant, bien qu'ils entendent constamment parler de l'importance des électeurs évangéliques blancs dans un cycle électoral, les politiciens démocrates ont tardé à embrasser le nombre croissant de personnes non religieuses qui votent pour eux. Pourquoi?

Dans le passé, les défis liés à l’organisation des non-affiliés religieux ont permis de comprendre facilement pourquoi les démocrates n’ont pas fait un réel effort pour les attirer davantage. Comme la plupart ne se réunissent pas régulièrement comme une congrégation religieuse, les Américains non affiliés religieux peuvent être difficiles à atteindre. Un manque de leadership institutionnel signifie également qu'il n'y a pas beaucoup de personnes ou de groupes de premier plan qui se présentent pour inciter les politiciens à prêter attention à leurs problèmes. Et malgré la tolérance croissante à l'égard des athées et des non-religieux dans la culture américaine, les appels ouverts aux non-religieux courent toujours le risque d'étouffer la majorité des électeurs qui sont des croyants.

Mais il y a des signes que l'antipathie envers le président Trump a mobilisé certains électeurs non affiliés à la religion de manière sans précédent. Bien que Trump ne soit pas une figure ouvertement pieuse, il a adopté une vision de la culture américaine qui privilégie l'identité et l'héritage chrétiens. C’est une opinion que la plupart des Américains non religieux rejettent, ce qui explique probablement en partie le fait que leur soutien à Biden est si élevé, malgré les efforts de sensibilisation minimaux de la campagne. Dans les années à venir, cependant, ce calcul devra peut-être changer, car la taille croissante de la population non religieuse du pays pourrait rendre ces électeurs plus difficiles à ignorer pour les démocrates.

«Je pense que lors des prochaines élections, nous allons voir davantage d'efforts pour atteindre un bloc électoral laïque et la raison en est simplement qu'ils continuent de croître», a déclaré David Campbell, professeur de sciences politiques à l'Université de Notre-Dame. qui étudie la religion et la politique. "C'est une cible trop mûre pour que les politiciens l'ignorent."

Au cours des 10 dernières années, la part des Américains qui s'identifient comme chrétiens a chuté de 12 points de pourcentage, tandis que la part des personnes qui déclarent n'avoir aucune appartenance religieuse a augmenté de 9 points de pourcentage. Cela se décompose à 1 Américain sur 4 qui n'est maintenant pas affilié sur le plan religieux, dont 40% de la génération Y. Pendant ce temps, rien n'indique que les Américains non religieux reviennent à la religion en vieillissant.

Ces changements profiteront davantage aux démocrates qu'aux républicains. Près des deux tiers des Américains non affiliés à la religion s'identifient comme démocrates, une forte augmentation par rapport à il y a à peine quelques décennies, lorsque la population non religieuse (beaucoup plus petite) était répartie de manière assez égale entre les partis. Et en 2018, une part record (75%) d'électeurs non affiliés à la religion a soutenu les candidats démocrates. Comme le montre le tableau ci-dessous, ce genre d'inclinaison partisane extrême n'a d'égal que deux autres grands groupes religieux: les protestants noirs et les protestants évangéliques blancs.

La plupart des électeurs non religieux ont voté pour un démocrate en 2018

Part des électeurs ayant déclaré avoir voté pour les candidats démocrates et républicains en 2018

Dem. représentant Marge
Protestant noir 94% 5% J + 89
Religieusement non affilié 75 22 J + 53
Catholique hispanique 71 27 J + 44
juif 72 28 J + 44
Autre 66 33 J + 33
Protestant, autre race 47 50 R + 3
Protestant blanc 42 55 R + 13
Catholique blanche 39 59 R + 20
Protestant évangélique blanc 17 81 R + 64

Source: Centre de recherche Pew

L’une des raisons pour lesquelles nous n’avons pas autant entendu parler des personnes non affiliées à la religion est qu’elles sont souvent rejetées comme moins susceptibles de voter, alors même que leur part de la population totale a augmenté. Mais cette perception des électeurs non religieux comme moins engagés pourrait être de plus en plus erronée, car il y a des indications que l'écart de vote entre les Américains laïques et religieux s'est rétréci lors des récentes élections. Et les sondages indiquent également que les personnes non religieuses sont tout aussi susceptibles que les Américains religieux de faire un don et de s'engager dans d'autres activités politiques. Un document de travail récent suggère également que le manque d'engagement religieux n'est peut-être pas le principal moteur de la baisse du taux de participation parmi les laïcs. Au lieu de cela, les électeurs non affiliés religieux étaient plus susceptibles d'avoir d'autres caractéristiques (en particulier, le fait d'être jeunes) qui sont également en corrélation avec un faible taux de participation.

«Il s'avère que lorsque vous mettez en place des contrôles statistiques de base, la majeure partie de l'écart de vote laïque disparaît ces dernières années et les personnes non religieuses semblent se présenter à peu près au même rythme que les personnes affiliées (religieusement)», a déclaré Evan Stewart, l'auteur de l'étude. et professeur de sociologie à l'Université du Massachusetts à Boston. Et comme un plus grand nombre d’électeurs non affiliés à la religion sont maintenant plus âgés – environ un tiers des personnes non religieuses ont moins de 30 ans – il est possible que ce bloc commence à voter aussi plus régulièrement.

De plus, la colère contre Trump motive de nombreux électeurs non religieux à s'impliquer davantage politiquement. Une majorité (56%) d'Américains non affiliés religieux – dont près des trois quarts (73%) des athées et des agnostiques – disent que Trump a été un président «terrible». Et il y a des signes que les personnes non affiliées à la religion sont devenues plus engagées politiquement depuis l'élection de Trump – une enquête menée en 2018 a révélé que les personnes non religieuses étaient plus susceptibles que leurs pairs religieux d'avoir assisté à un rassemblement ou d'avoir contacté un responsable politique.

Cette colère et cette énergie pourraient aider à accroître le soutien à Biden parmi les électeurs non affiliés religieux cette année, même sans grande sensibilisation de la campagne. (Sans oublier que les opinions des électeurs non religieux sur des questions telles que l'avortement, l'immigration, les soins de santé et le changement climatique ont tendance à s'aligner assez bien sur les politiques démocratiques dans leur ensemble – ce qui pourrait suggérer que les démocrates peuvent atteindre ce groupe simplement en faisant ce qu'ils font déjà. .)

Mais Sarah Levin, un consultant politique qui se concentre sur les groupes et les communautés laïques, a déclaré que les démocrates ne devraient pas voir cette élection comme un signe qu'ils peuvent prendre les électeurs non religieux pour acquis. Les laïcs ont aussi des valeurs, a-t-elle dit, et entendre les politiciens et les partis parler de ces valeurs peut les motiver à s'impliquer davantage sur le plan politique.

Pendant ce temps, le soutien aux politiques progressistes ne se traduit pas nécessairement par un enthousiasme pour les candidats démocrates traditionnels. Le sénateur Bernie Sanders, par exemple, a toujours été le favori des électeurs non affiliés à la religion lors de la primaire démocrate, et les candidats démocrates semblent avoir obtenu un soutien record de la part des électeurs non religieux à mi-mandat de 2018, en partie parce qu'ils ont enlevé les personnes qui ont voté pour la troisième – des candidats comme Jill Stein et Gary Johnson en 2016.

Levin a déclaré qu'il existe des moyens de faire appel aux électeurs laïques qui peuvent également parler aux démocrates religieux – par exemple, en soulignant l'importance de protéger les minorités religieuses. et les personnes non religieuses par la séparation de l'Église et de l'État, ou en se concentrant sur des questions fondées sur la science comme le changement climatique. Ce genre de stratégie de grande tente n’est cependant pas sans risque. «La dernière chose que veulent les démocrates, c'est d'être dépeints comme le parti impie, car cela dissuaderait probablement beaucoup d'électeurs», a déclaré Campbell. Mais il a ajouté que les démocrates pourraient rater une grande opportunité politique s'ils ne commencent pas à réfléchir à des moyens de s'engager avec les électeurs non religieux en tant que groupe.

«Tant que les partis et les politiciens ne commenceront pas à parler aux électeurs laïques en tant que bloc, les électeurs ne se verront pas non plus ainsi», a-t-il déclaré. «Ce que vous avez à droite avec les protestants évangéliques blancs est un groupe distinct qui peut être courtisé et discuté. La gauche n’a pas compris comment faire cela avec les électeurs non religieux. Mais nous pourrions voir davantage d'efforts dans cette direction à l'avenir. »

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