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Dans une décision 5-4, la Cour suprême confirme les efforts agressifs de l'Ohio pour purger ses listes électorales

La Cour suprême des États-Unis a confirmé lundi les efforts agressifs de l'Ohio pour purger ses listes électorales – une pratique qui, selon les défenseurs des droits de vote et les groupes de défense des droits civils, décourage la participation des minorités.

Dans une décision de 5-4, la majorité de la cour a décidé qu'un État peut retirer des personnes de leurs listes électorales s'il ne vote pas pendant une période de deux ans et ne répond pas à un avis des fonctionnaires électoraux de l'État. Les personnes qui ne répondent pas à l'avis et qui ne votent pas au cours des quatre prochaines années, y compris lors de deux élections fédérales ou plus, sont retirées de la liste des électeurs inscrits.

La pratique, connue sous le nom de «processus supplémentaire», ne viole pas la loi sur l'enregistrement des électeurs, qui stipule que les électeurs ne peuvent être rayés du tableau que s'ils demandent, déménagent, sont reconnus coupables d'un crime, sont frappés d'incapacité mentale ou meurent, selon le tribunal. m'a dit. Il s'agit de l'une des deux méthodes utilisées par les fonctionnaires électoraux fédéraux pour identifier les électeurs qui ne sont plus admissibles à voter en raison d'un changement de résidence.

Les cinq juges conservateurs de la cour ont voté à la majorité, les quatre libéraux de la cour étant dissidents.

Dans son opinion majoritaire, le juge Samuel Alito a déclaré que le travail du tribunal n'était pas de "décider si le processus supplémentaire de l'Ohio était la méthode idéale pour maintenir ses listes de vote à jour. La seule question qui se pose à nous est de savoir s'il viole la loi fédérale. . "

Le juge Stephen Breyer a émis une opinion dissidente à laquelle se joignent la juge Ruth Bader Ginsburg, Sonia Sotomayor et Elena Kagan – l'aile libérale de la cour. Au lieu de se concentrer sur des listes électorales inexactes, il a rappelé l'histoire des tests d'alphabétisation, des taxes de vote et d'autres exigences qui, selon lui, avaient été créées pour "empêcher certains groupes de citoyens de voter".

Breyer a noté que la plupart des électeurs inscrits ne répondaient pas aux avis de "dernière chance" de l'État, ce qui laisse leur incapacité à voter comme la cause première de leur radiation des listes d'inscription. Le nombre d'électeurs inscrits qui ne votent pas et ne répondent pas aux avis dépasse le nombre de personnes qui ont effectivement déménagé, a-t-il soutenu.

"Les rues des villes de l'Ohio ne sont pas remplies de camionnettes mobiles; Cleveland n'est pas non plus devenu le siège social des sociétés de déménagement résidentiel du pays", a déclaré Breyer. Au contraire, le processus de l'Ohio "érige des obstacles inutiles au vote du type que le Congrès a cherché à éliminer".

La juge Sonia Sotomayor était d'accord avec Breyer, faisant valoir que les statistiques de l'Ohio montrent que le "programme de purge" de l'État affecte de manière disproportionnée les électeurs minoritaires, à faible revenu, handicapés et vétérans.

"Ce programme de purge porte atteinte aux droits des électeurs éligibles", a-t-elle déclaré. "Au mieux, les électeurs purgés sont obligés de se réinscrire inutilement s'ils décident de voter lors d'une élection ultérieure; au pire, ils sont empêchés de voter du tout parce qu'ils ne reçoivent jamais d'informations sur le moment et le lieu des élections."

La décision pourrait être une victoire majeure pour les républicains, qui ont tendance à bénéficier lorsque le taux de participation est faible, et une perte pour les démocrates, qui ont tendance à bénéficier des courses à fort taux de participation.

Dans sa Commission des fraudes contre les électeurs dissoute depuis, le président Donald Trump a fait part de son désir de prendre des mesures pour maintenir les listes électorales. En janvier, Trump a déclaré que les listes d'enregistrement en désordre étaient une indication de fraude et devaient être examinées.

"Lorsque vous regardez les personnes enregistrées – décédées, illégales et deux États et dans certains cas peut-être trois États – nous avons beaucoup de choses à examiner", a déclaré Trump à ABC News.

La question soumise à la Cour suprême concernait Larry Harmon, ingénieur logiciel et vétéran de la marine américaine qui vit à Akron, Ohio. Il a voté aux élections présidentielles de 2004 et 2008 mais n'a pas voté en 2012. Le résident de l'Ohio a également manqué les élections de mi-mandat en 2010 et 2014. En 2015, Harmon voulait voter contre une initiative de vote pour légaliser la marijuana mais a appris que son nom avait été purgée des listes électorales.

Tous les États ont des procédures pour retirer de leurs listes d'inscription les noms des personnes qui ont déménagé et ne sont donc plus éligibles pour voter dans une circonscription donnée.

Six autres États – la Géorgie, le Montana, l'Oklahoma, l'Oregon, la Pennsylvanie et la Virginie-Occidentale – ont des pratiques similaires "utilisez-le ou perdez-le" pour nettoyer leurs listes électorales, mais les règles de l'Ohio sont de loin les plus agressives du pays.

"Au moins une douzaine d'autres États politiquement conservateurs ont déclaré qu'ils adopteraient une pratique similaire si l'Ohio l'emportait, afin de maintenir leurs listes d'inscription des électeurs exactes et à jour", a rapporté NBC News.

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