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Comment un projet de réfrigérateur communautaire est devenu international

«En quelques heures, le réfrigérateur était vide», a expliqué Umpster. Les organisateurs ont trouvé cette découverte particulièrement alarmante car elle exposait un réel besoin de ce service dans la région de Bedford-Stuyvesant. L'IOH a continué à réapprovisionner le réfrigérateur et, au cours de plusieurs semaines, a commencé à explorer des moyens d'étendre le projet à d'autres quartiers de la ville.

Umpster a souligné que l'IOH n'a pas inventé le concept de réfrigérateurs communautaires, mais que leurs efforts ont contribué à catalyser leur popularisation aux États-Unis Neuf mois après leur premier réfrigérateur communautaire, IOH a distribué des ressources à des groupes dans d'autres villes cherchant à reproduire son modèle, y compris Los Angeles, Miami, La Nouvelle-Orléans, Auckland, Toronto, Glasgow, Calgary et Grenade.

L'insécurité alimentaire est antérieure à la pandémie

Même si le calendrier du projet avait un chevauchement significatif avec la pandémie, les organisateurs de l'OHI soutiennent que le COVID-19 n'était pas leur principale motivation pour étendre ce projet. «Il y a la crise quotidienne de la pandémie, puis il y a la crise quotidienne du capitalisme», a déclaré Umpster. Aider les communautés à se fortifier contre la violence du capitalisme est l’un des principes fondamentaux de l’OHI, quel que soit l’état de santé publique.

Cependant, la flambée du chômage induite par la pandémie a coïncidé avec une augmentation proportionnelle des besoins en services du projet. De plus en plus de gens ont commencé à utiliser le réfrigérateur Bedford-Stuyvesant, y compris ceux qui n'étaient pas admissibles à l'assurance-chômage ou au paiement de relance CARES. Ces clients étaient en grande partie des membres des diverses populations d’immigrants de la ville de New York, telles que les sans-papiers et les porteurs de visa incapables de travailler légalement ou de rentrer chez eux. L'urgence de répondre à ce besoin a finalement catalysé son expansion globale.

Avant d'augmenter excessivement l'échelle du projet, l'IOH a veillé à ce qu'un certain nombre de principes soient cohérents dans l'ensemble de son réseau de réfrigérateurs. Premièrement, la seule condition préalable de l’OHI à l’organisation avec les habitants d’autres villes ou quartiers est l’accord sur le fait que la nourriture stockée dans ces réfrigérateurs sera gratuite et accessible à tous. Au-delà de ce premier point d'unité, tous les réfrigérateurs sont autonomes. Les hôtes sont également invités à décorer les réfrigérateurs comme ils le souhaitent, une pratique qui a été popularisée par le réfrigérateur Bushwick (aka Le réfrigérateur convivial). Un certain nombre de réfrigérateurs ont été peints par d'éminents muralistes et graffeurs, tels que Morgan Smith, Tiffany Baker, et Hugo Gyrl.

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Outre la décoration, les hôtes peuvent également décider des produits prioritaires à chaque emplacement. Par exemple, Jersey City Réfrigérateur communautaire West Side a offert un certain nombre de produits de santé reproductive, y compris la contraception, les serviettes hygiéniques, les tests de grossesse et le plan B. Son organisatrice, Tatiana Smith, qui travaille professionnellement en tant que doula, a également ajouté un Freedom Store à son emplacement. Inspiré du Brooklyn Free Store d'IOH, le Freedom Store distribue gratuitement des articles de maternité et de bébé, tels que des soutiens-gorge d'allaitement, des couches, des poussettes et des marques de préparation non disponibles dans les épiceries locales de Jersey City. Pour Smith, l'alimentation et la justice reproductive sont inextricablement liées, car toutes deux traitent de problèmes d'accessibilité et de stigmatisation sociale. Bien que le maintien de la cohérence soit important, une partie du charisme du projet provient de l'individualité de chaque réfrigérateur.

Même si les hôtes jouissent d'une grande indépendance, l'IOH est très clair sur le maintien d'une compréhension collective que le projet est une aide mutuelle et non une charité.

«Un organisme de bienfaisance est le lieu où les gens, qui sont« mieux lotis »pour ainsi dire, donnent des documents à leurs« mineurs », et c’est une relation très différente. Nous sommes tous dans le même bateau… Lorsque vous partagez de la nourriture avec votre famille, ce n’est pas une œuvre de charité. Quand je partage de la nourriture avec mes voisins, ce n’est pas une œuvre de charité, qu’ils donnent quelque chose en retour ou non », a déclaré Umpster.

La qualité des relations entre les clients et les organisateurs est illustrée par une pratique courante selon laquelle une personne prépare un repas à partir du contenu du réfrigérateur, puis le réapprovisionne avec des restes à partager avec d’autres. Outre l'entraide au niveau du quartier, l'IOH exécute également ces efforts au niveau inter-quartier. Souvent, un réfrigérateur recevra un don de nourriture plus important qu'il ne peut contenir physiquement. Dans de tels cas, l'IOH organisera le transport des excédents de nourriture vers de nombreux autres réfrigérateurs à travers la ville jusqu'à ce qu'ils soient tous stockés en toute sécurité. L’engagement des organisateurs dans la pratique de l’entraide est l’une des principales raisons du succès du projet.

D'avril à fin juin, IOH est passé de deux à 16 réfrigérateurs dans la grande région de New York, et le projet ne faisait que commencer.

Expansion

Le Community Fridge Project a commencé à se développer aux niveaux national et international grâce aux médias sociaux. Umpster a noté que la majorité des hôtes de frigo avaient d'abord entendu parler du projet Instagram puis a contacté les organisateurs de l'IOH par message direct pour obtenir des ressources.

Il a également partagé que la majorité des personnes qui se sont portées volontaires pour se mobiliser pour ce mouvement, à la fois en ligne et hors ligne, sont des femmes de couleur. En fait, le premier groupe qui a réussi à étendre le projet en dehors de New York était composé de femmes de couleur.

Après la création du premier réfrigérateur basé à Los Angeles, le projet s'est étendu aux principales villes américaines, notamment Nashville, Chicago, et La Nouvelle Orléans. À peu près à la même époque, il est devenu international avec un emplacement à Toronto. Dans les mois suivants, d'autres chapitres ont été créés dans des villes comme Miami, Atlanta, Auckland, Glasgow, Calgary et Grenade.

Bien que la séquence exacte des événements varie en fonction de chaque ville, le processus de configuration de presque tous les futurs emplacements a commencé par l'échange de messages directs suivi de la distribution de documents à partir d'un dossier central Google Drive. Des exceptions ont eu lieu à Nashville et à Quito, où une combinaison d'organisation numérique et de relations en personne a permis à leurs chapitres respectifs de devenir une réalité.

Parce que le projet est réparti dans plusieurs villes, chacune avec des codes juridiques et des climats politiques différents, tous les organisateurs n'ont pas partagé des expériences similaires avec des fonctionnaires. À New York, IOH n'a jamais rencontré de problèmes. En fait, les responsables de la santé ont contacté les organisateurs en tant que citoyens privés en leur proposant de les aider à naviguer dans toutes les citations futures. Le chapitre de Los Angeles avait trois emplacements fermé en raison de violations du California Retail Food Code, ainsi que des codes municipaux de Compton et de Los Angeles. le Chapitre d'Atlanta a décidé de travailler en collaboration avec le service de santé de la ville et a finalement obtenu son approbation. À Mexico, un groupe a du mal à installer avec succès un réfrigérateur en raison de la nature compliquée de la corruption locale et de la violence des cartels de la drogue. Malgré ces défis, la propagation des réfrigérateurs communautaires ne s'arrêtera pas de sitôt.

Juliana Clark (elle / elle) est journaliste indépendante et productrice audio. Elle s'intéresse à la promotion de l'équité à travers ses reportages et à une perspective féministe progressiste à travers sa critique des arts et du divertissement. Clark a signé dans The Eye et le Columbia Journal, et a produit un épisode pour le podcast Notes From a Sister. Clark a un B.A. en anglais avec une concentration en écriture créative et une mineure en anthropologie du Barnard College of Columbia University. Elle réside actuellement à Los Angeles, en Californie.

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