Catégories
Politiques socialistes

Comment reprendre un quartier du Congrès pendant une pandémie – Mother Jones

Pat Timmons-Goodson.Pat Timmons-Goodson pour le Congrès.

Pour des rapports indispensables sur la crise des coronavirus et plus encore, abonnez-vous à Mère Jones bulletins d'information.

Comme Merrick Garland, qui était alors président Barack Obama, nommé à la Cour suprême, Pat Timmons-Goodson était la personne idéale pour le poste judiciaire qu'elle n'a pas reçu. Sa familiarité avec les tribunaux de Caroline du Nord remonte à 1981 lorsqu'elle a commencé sa carrière juridique de trois décennies en tant que procureur adjoint de district dans le comté de Cumberland, où résident Fort Bragg et Pope Field. Avant d’être nommé, en 2016, juge de district au tribunal de district américain du district oriental de Caroline du Nord, Timmons-Goodson était juge à la Cour suprême de l’État et vice-président de la Commission américaine des droits civils.

Comme pour la Cour suprême des États-Unis, les juges fédéraux doivent être confirmés par le Congrès, que les républicains contrôlaient au moment de la nomination. Et, comme dans leur approche de la nomination de Merrick Garland, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Kentucky), n'était pas sur le point de jouer un rôle dans l'élargissement du contrôle démocratique des tribunaux en menant des audiences de confirmation pour les candidats. Elle a donc attendu la dernière année de la présidence Obama au purgatoire, jusqu'à l'inauguration de Donald Trump, lorsque sa nomination a expiré.

Maintenant, Timmons-Goodson espère passer de la branche judiciaire à la branche législative du gouvernement en se présentant pour le 8e district du Congrès de Caroline du Nord en novembre. Elle espère déloger Richard Hudson (R-NC), un républicain modéré qui a confortablement occupé le siège depuis sa victoire en 2012. Dans les années qui ont précédé le mandat de Hudson, le siège a été occupé par deux officiels férus de scandale. Le démocrate Larry Kissell, qui a remporté le siège en 2008 avec le soutien des syndicats, a perdu son soutien lorsqu'il a voté contre un projet de loi sur la réforme des soins de santé en 2010, ce qui les a finalement poussés à présenter un candidat indépendant contre lui. Plus récemment, Robin Hayes, un républicain qui occupait le siège avant Kissell, a démissionné de son poste de chef du parti républicain de l'État après un acte d'accusation de corruption en avril 2019.

En septembre 2019, le district a changé quand un panel de trois juges a décidé que le gerrymandering partisan devait s'arrêter, et la carte du Congrès a été redessinée. Le résultat a été que le comté de Cumberland, moins conservateur – où Timmons-Goodson a passé une grande partie de son enfance et s'est coupé les dents en tant que jeune avocate après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l'Université de Caroline du Nord – a été intégré au district nouvellement créé.

Timmons-Goodson a annoncé sa candidature en décembre, mais trois mois plus tard, la nouvelle épidémie de coronavirus a rendu impossible la campagne traditionnelle. Mère Jones l'a rattrapée pour parler de son passage à la politique, comment faire campagne en cas d'épidémie et comment COVID-19 a rendu plus visibles que jamais les problèmes auxquels le 8e arrondissement est déjà confronté. Comme elle l’a écrit dans un récent éditorial du Observateur de Fayetteville, "J'ai rappelé à ma mère que beaucoup ont dit:" Quand l'Amérique attrape un rhume, les Afro-Américains attrapent une pneumonie. "COVID-19 a montré que ce dicton est toujours vrai."

Comment cette pandémie a-t-elle modifié les opérations quotidiennes de votre campagne?

La façon dont nous menons nos campagnes a changé, mais l'objectif n'a pas changé. L'objectif a toujours été et continuera d'être de communiquer avec nos électeurs et nos sympathisants, d'écouter ce qu'ils pensent et de nous faire part de nos priorités et de la manière dont nous prévoyons de les servir à Washington. Dans le bon vieux temps, vous alliez à un événement et étiez physiquement présent dans la même pièce avec quelqu'un, où vous pouvez gifler votre partisan ou ami dans le dos, lui serrer la main, embrasser son bébé. Nous ne pouvons pas faire ça. Mais l'objectif est le même. Nous sommes donc maintenant au téléphone, ou nous sommes sur Zoom. J'ai essayé de mettre en place un emplacement qui, quand je suis là, mon esprit est en mode travail, mais je ne l'ai pas encore tout à fait atteint. Peut-être la salle à manger aujourd'hui si la réunion Zoom est un peu plus formelle. Si je ne fais que parler et travailler avec le personnel, je suis peut-être dans la chambre d'amis dans un vrai fauteuil confortable, les pieds levés.

Dans votre éditorial, vous décrivez comment les vies noires et brunes sont affectées de manière disproportionnée par cette pandémie. Les Noirs représentant près du quart de la population de votre quartier, comment cette crise s'est-elle déroulée localement?

J'entends dire que les parents qui (habituellement) travaillent à l'extérieur de la maison et ne travaillent plus ont leurs enfants à la maison, et ils comprennent à quel point le rôle de l'école a joué un rôle énorme, non seulement dans la vie des enfants en les éduquant, mais aussi les supervise et les nourrit également. Ils voient comment cette facture alimentaire augmente considérablement avec les enfants à la maison. Nous constatons davantage de pénuries alimentaires et nous voyons plus de gens appeler à l'aide.

Je suis triste de dire que plusieurs amis ont perdu leur conjoint. Certaines des pertes ont été directement liées au virus, mais le virus a affecté la façon dont chacun peut pleurer et dire au revoir à ses proches. Par exemple, deux de mes amis ont perdu leur mari et étaient des anciens combattants. Ils n’ont pas le genre de services funéraires qu’ils auraient eu. Donc, ils retardent le service commémoratif ou un au revoir qui serait plus conforme à la façon dont les familles pleurent. À Fort Bragg, si la personne va être enterrée au cimetière, la famille ne peut pas venir. Les honneurs militaires qui n'iraient pas normalement avec les funérailles n'ont pas lieu. J’entends dire que le virus nous affecte d’une manière que nous n’aurions jamais imaginée. Tous les moyens sont déchirants.

Comment décririez-vous le 8e district et la région qui l'entoure à quelqu'un qui n'y est jamais allé auparavant?

Dans mon esprit, c'est tellement comme le sud. Il y a de la chaleur là-bas. Il y a une «intégrité» s'il y a un tel mot. Il faut compter sur les relations, sur les gens et sur les familles. Dans cette partie de la Caroline du Nord et dans cette partie du pays, vous n'avez pas besoin d'être lié par le sang pour être considéré comme une famille et être traité comme une famille.

Il est principalement suburbain, diversifié sur le plan démographique, composé principalement de communautés militaires et de classes moyennes actives. Beaucoup de ces communautés ont été durement touchées par la fermeture des usines de textile. À une certaine époque, le comté de Cabarrus abritait Cannon Mills, qui était le plus grand producteur de textiles au monde, avant que la fabrication ne quitte le pays. Communautés de classe moyenne qui essaient de subvenir aux besoins de leurs familles.

Je sais que tu étais enfant dans cette partie de la Caroline du Nord. Comment la zone a-t-elle changé?

Dans la partie orientale, il y a Fort Bragg et la Pope Air Force Base, vous avez donc une forte présence militaire qui joue un rôle important dans l'économie. En vous déplaçant plus à l'ouest, vous entrez dans des comtés et des régions qui ne sont pas aussi fortement peuplés. Les petites villes, les petites communautés qui, comme d'autres endroits dans ce pays, ont vraiment pris un coup. Une grande partie de la fabrication a disparu depuis longtemps, et elle ne reviendra pas à moins qu'il n'y ait un réel effort concerté pour la ramener. Nous devons trouver un moyen d'avoir une sorte de moteur économique pour les soutenir, sinon ils vont littéralement dépérir et mourir. Alors que j’ai regardé les discussions sur les pénuries de certains vêtements et équipements de protection individuelle, je me suis dit: «Daggonit, qui aurait pu être fabriqué ici même dans notre district.»

Quels sont les plus grands changements de politique qui sont nécessaires ici en ce moment?

Je vais diriger les soins de santé, car je parlais des soins de santé avant la pandémie. Et c'est au cœur de tout. Vous ne pouvez pas très bien travailler, vous ne pouvez pas recevoir d'éducation, vous ne pouvez pas fonctionner si votre santé est altérée ou si vous n'êtes pas en bonne santé. Ce pays est tout simplement trop riche pour que les gens se voient refuser quelque chose d'aussi basique. Pour moi, il est tout simplement déraisonnable que nous ayons des citoyens qui ne bénéficient pas de soins de santé appropriés.

Je suis le produit d'une famille militaire. Mon père était sergent dans l'armée américaine. C’est comme ça que nous sommes venus nous installer à Fayetteville. Papa s'est retiré médicalement de l'armée. Je recevais des soins de santé du gouvernement tout le temps où j'ai été élevé, parce que c'était ce qui était fourni à nos militaires et à nos femmes. Et cela a fonctionné, c'est donc là que j'ai commencé mon cadre de référence.

À quel moment êtes-vous devenu politiquement conscient?

Je dirais assez tôt. Je suis le plus âgé de six ans. J'ai toujours été avec des adultes et j'ai toujours eu une bonne part de responsabilité. Mes oreilles se soulevaient toujours lorsque les gens adultes parlaient. J'entendais des membres de la famille et des amis parler d'une situation où ils ne savaient pas quoi faire. Et finalement, quelqu'un dirait: «Vous devez parler à un avocat.»

J'ai compris que ce sont les gens qui peuvent faire avancer les choses. Je voulais être comme ça. J'ai appris à comprendre qu'il y a beaucoup de professions qui aident les gens, mais j'ai identifié la profession juridique dès le début, comme une préadolescente. Et au milieu des années 60, quand j'ai vu ce qui se passait, j'ai pensé que je voulais en faire partie.

Vous avez eu une longue et illustre carrière dans le service civique. Ayant passé cette carrière en Caroline du Nord, je me demande si vous avez déjà travaillé avec le révérend William Barber, et à quoi cela ressemblait-il?

Mon chemin ne l'a croisé que lorsque j'étais dans le système judiciaire de Caroline du Nord à la Cour d'appel. La Caroline du Nord élit tous ses juges. C’est là que j’ai rencontré le révérend Barber. Et pendant que notre campagne tournait autour de l'État, j'ai adoré dans son église. J'étais impliqué dans le NAACP, j'assistais à des réunions, et il était à l'époque président de la NAACP, alors j'ai interagi avec lui au fil des ans. Pour moi, il représente un individu qui, tout en travaillant aussi durement que possible pour une cause et un peuple – les pauvres, les démunis, les vulnérables -, il a quand même réussi à rester concentré sur l'individu. Il s'agit donc d'aider les masses, mais en même temps, il s'agit de l'individu. C'est un être humain incroyable.

Vous travaillez à la Commission américaine des droits civils depuis 2014. Pourquoi passer de cette forme de travail de plaidoyer à la candidature à un poste?

Je me suis rendu compte peu de temps après avoir rejoint la commission que l’importance de la politique ou la nécessité du changement n’importait pas. Peu importe le nombre de personnes qui seraient favorablement touchées par une politique particulière. À moins que vous n'ayez un législateur qui déposerait la loi, la nourrirait, la ferait avancer, cela ne s'est pas produit. C’est là que j’ai réalisé que je devais faire plus. Nos citoyens ne peuvent sélectionner leurs dirigeants que parmi ceux qui se proposent, alors j'ai dit: «Eh bien. Je vais m'offrir et nous verrons ce qu'ils disent. "

Quelle expérience passée, peut-être inattendue, vous a aidé à vous préparer à vous présenter à ce poste?

Je pense que ce serait chercher une nomination judiciaire que je n'ai pas reçue. J'ai reçu un appel par la suite d'un juge que j'admirais vraiment, et il a dit: «Pat, je comprends que tu n'as pas eu cette nomination. J'espère que vous ne vous arrêterez pas. Ce n'est pas parce que les choses ne viennent pas quand nous les voulons ou de la manière que nous voulons qu'elles ne viennent pas. Ce temps peut être utilisé par vous pour vous préparer encore mieux à un service supplémentaire. Et donc vous accrochez juste là. " J'ai toujours apprécié cela. Vous continuez simplement à y travailler, et les choses s'arrangeront.

Les limites du district ont été redessinées d'une manière qui a apporté certains avantages aux démocrates. Mais ça penche toujours républicain. Quels sont les plus grands défis à relever pour gagner?

Le plus grand défi pour gagner sera d'avoir les moyens de communiquer qui je suis et mon message. Je crois que les gens de ce district veulent que quelque chose soit fait et que quelque chose puisse varier selon qui répond à la question. Mais je crois qu'ils sont malades et fatigués – républicains et démocrates – de l'impasse qui se trouve à Washington. Doggone, faites quelque chose! Vous ne pouvez pas faire quelque chose si vous êtes si profondément ancré dans votre pensée que vous n'êtes pas disposé à écouter l'autre côté. Le statu quo ne changera pas à moins qu'il y ait une rencontre des esprits, une certaine volonté d'abandonner un petit quelque chose pour obtenir quelque chose.

Je suis toujours très juge en ce qui concerne ma personnalité et ma façon de penser. Je regarde les deux côtés du problème, je ne peux pas m'en empêcher. Mais je vais écouter ce que vous avez à dire, et j'espère que vous allez écouter ce que j'ai à dire. Si vous écoutez vraiment, si j'écoute vraiment, je crois que nous serons en mesure de trouver un terrain d'entente quelque part afin de nous éloigner du statu quo.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de clarté.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *