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Comment nous avons conçu l'apparence de nos prévisions 2020

Une année électorale dans la salle de rédaction de FiveThirtyEight ne ressemble à aucune autre année. Nous avons commencé par lancer nos prévisions primaires démocrates en janvier, et une fois que Joe Biden avait effectivement décroché la nomination en avril, nous étions prêts à faire exploser nos prévisions électorales générales. Mais 2020 a son propre programme: une pandémie mondiale, une économie américaine qui s'effondre, des changements dans la façon dont nous conduisons les élections et une prise en compte du racisme systémique et de la brutalité policière.

Cette semaine, cependant, nous avons lancé l'événement principal: nous avons lancé mercredi nos prévisions pour l'élection présidentielle 2020. Nous avons beaucoup réfléchi à la façon de prévoir une élection au milieu d'événements qui changent le monde, et à la façon de concevoir et de laisser les utilisateurs interagir avec ces prévisions. Comment présenter une prévision qui communique ce que nous savons mais aussi ce que nous ne savons pas et ce qui pourrait changer? Cette question est devenue particulièrement urgente compte tenu de l'incertitude supplémentaire introduite par COVID-19, mais nous y réfléchissons depuis des années, en particulier après les élections de 2016.

Notre impression était que les gens qui ont lu une grande partie de notre couverture dans la période précédant 2016 et ont passé beaucoup de temps avec nos prévisions pensaient que nous avions donné une image assez précise de l'élection – les sondages ont montré que Clinton était en tête, mais pas de beaucoup, et le président Trump avait une chance claire de gagner compte tenu de son avantage dans des États cruciaux du champ de bataille. Les gens qui ne regardaient que nos principaux chiffres de prévision, par contre, pensaient que nous l'avions raté. Compte tenu du brouhaha après les élections de 2016, nous savions que nous devions aborder Comment nous avons livré les prévisions. Lorsque les lecteurs sont venus chercher à savoir qui était favorisé pour remporter les élections, nous devions nous assurer que les informations vivaient dans une structure bien conçue qui aidait les gens à comprendre d'où venaient ces chiffres et quelles circonstances les affectaient.

Construire la fondation

Nous avons commencé par mettre quelques objectifs majeurs pour la conception sur papier. Nous visions à:

  • Construisez un récit clair qui aide les lecteurs à mieux comprendre comment l'élection fonctionne réellement.
  • Concentrez-vous presque exclusivement sur le modèle et mettez les informations connexes dans d'autres projets.
  • Aidez les utilisateurs à trouver nos autres contenus, comme des vidéos, des podcasts et des histoires, pour donner le contexte du modèle.
  • Conçu pour les ordinateurs de bureau et les appareils mobiles afin que les lecteurs puissent vivre une expérience formidable, quelle que soit la manière dont ils accèdent aux prévisions.
  • Utilisez l'art pour faire briller cette étrange qualité visuelle qui fait briller FiveThirtyEight.

Dans les 2016 et 2018, nous avons construit des interfaces simples: une barre latérale et une série de modules qui n'étaient pas vraiment liés par un flux narratif.

L'un de nos objectifs cette fois était de former un récit, alors nous nous sommes dit: pourquoi ne pas repenser la façon dont l'utilisateur explore l'élection? Cette fois-ci, nous avons envisagé un certain nombre d'expériences expérimentales, y compris des interfaces où les lecteurs pourraient mélanger les prévisions de la Chambre, du Sénat et du président comme un jeu de cartes, ou celles où les utilisateurs pourraient choisir leur propre aventure.

Croquis des flux d'expérience utilisateur potentiels que nous avons pris en compte lors de la phase de conception.

Croquis des flux d'expérience utilisateur potentiels que nous avons pris en compte lors de la phase de conception.

En fin de compte, nous avons choisi une structure assez simple pour afficher les prévisions présidentielles, laissant derrière certaines des expériences utilisateur les plus compliquées. La version finale est modulaire et les éléments de la prévision sont visualisés sur des cartes. Chaque carte donne au lecteur un objectif différent sur l'élection. Certains offrent également la possibilité d'explorer plus en profondeur en changeant d'onglet ou en survolant des éléments tels que des points ou des lignes. Cette structure nous a également aidés à atteindre notre objectif de conception flexible. L'adaptation à des écrans de plus petite taille et à d'autres plates-formes (comme les médias sociaux, la télévision et la vidéo) était beaucoup plus facile car chaque élément de contenu était conçu pour être autonome.

Quelques premières versions de ce qui est devenu la conception finale, avec des données d'espace réservé et des annotations.

Quelques premières versions de ce qui est devenu la conception finale, avec des données d'espace réservé et des annotations.

Conception du plan d'étage

Maintenant que nous avions une base solide, nous avions besoin de superbes visualisations de données pour en tirer parti. Pour affiner ce que nous voulions montrer dans les prévisions de cette année, nous avons passé au crible tout le travail que nous avons effectué auparavant. Nous avons examiné les prévisions passées et documenté ce que chaque graphique visait à accomplir et le succès que nous avons ressenti.

La liste des visualisations de 2016 que nous avons utilisées pour décider quels pourraient être les bons candidats à intégrer dans les prévisions les plus récentes.

La liste des visualisations de 2016 que nous avons utilisées pour décider quels pourraient être les bons candidats à intégrer dans les prévisions les plus récentes.

Cette approche nous a aidés à prioriser les visualisations qui communiquent efficacement ce qui est le plus précieux pour les lecteurs. Nous avons réparti la conception des graphiques individuels dans notre équipe de journalistes visuels. Pour assurer une certaine cohérence dans les résultats, nous avons demandé à chaque personne de considérer un ensemble standard de questions sur sa conception.

Choisir le canapé le plus cher

Aucune visualisation dans cette prévision n'a reçu plus d'attention de conception que la ligne du haut, ce que nous appelons le graphique qui montre les chances globales d'un candidat ou d'un parti de remporter les élections.

Que nous montrions les chances en pourcentages ou en cotes, c'est la partie des prévisions électorales qui est la plus attendue – et qui a le plus de chances d'être mal comprise. En 2016, nous avons visé la simplicité, à la fois visuellement et conceptuellement. En 2018, nous nous sommes penchés sur la complexité des prévisions. Pour 2020, nous voulions atterrir quelque part entre les deux. Nous savions également que nous voulions essayer de lever un peu le rideau sur la façon dont ce graphique du haut de la page existait en premier lieu.

À vraiment simplifier à l'extrême les choses: les chances de chaque candidat de gagner au moins 270 voix électorales proviennent de ses chances de gagner dans chaque État et DC Pour passer des moyennes des sondages aux probabilités, nous simulons l'élection des milliers de fois pour tenir compte de tout un tas d'incertitudes: Quelle est la précision les sondages seront-ils globaux? Et s'ils ne se trouvent que dans certains États? Et si Trump battait ses sondages, mais uniquement dans le Midwest? Et si Biden surperformait dans les États les plus durement touchés par la pandémie? Et si l'économie s'améliorait d'une tonne d'ici le jour du scrutin? Et si ça empire? Et si les lois sur le coronavirus ou le vote par correspondance affectaient le taux de participation? Je pourrais continuer, mais arrêtons-nous là.

Ces simulations nous donnent un univers de possibilités, et nous concentrer sur la portée de cet univers est finalement la façon dont nous avons choisi la conception du graphique du haut de la page.

Nous avons proposé des dizaines de concepts, des graphiques à barres très simples et des types de visualisation conventionnels aux univers dans les univers.

Une sélection des meilleures cartes que nous avons expérimentées pour évoquer le concept d '«univers de possibilité» que nous voulions véhiculer.

Une sélection des meilleures cartes que nous avons expérimentées pour évoquer le concept d '«univers de possibilité» que nous voulions véhiculer.

À chaque itération, nous avons essayé d'ajouter une touche visuelle à la conception. Certains étaient relativement peu exigeants. D'autres étaient… assez bizarres! Nous avons essayé de faire preuve de créativité plutôt que de nous enfermer dans des choses dont nous savions qu'elles fonctionneraient. En fin de compte, nous avons atterri sur deux éléments pour commencer les prévisions.

Tout d'abord – avant d'arriver à des chiffres – nous donnons au lecteur le titre et une idée de l'éventail des résultats électoraux possibles sous la forme d'une grille de cartes:

Un candidat peut gagner de plusieurs façons, selon les états qu'il a mis dans sa colonne. Chacune de ces cartes représente un scénario simulé. Nous voulons inciter les lecteurs à se concentrer sur les États en tant que moteurs de la cote globale, et nous voulons taquiner l'idée de multiples résultats possibles.

Deuxièmement, nous suivons les cartes avec un graphique que nous appelons affectueusement «l'essaim de balles», une référence à un type de graphique parfois appelé un essaim d'abeilles:

Semblable à la grille de cartes, l'essaim de balles montre aux lecteurs 100 résultats électoraux représentatifs de notre modèle. Les points se blottissent sur un axe x indiquant le nombre de voix par lesquelles un candidat remporte le collège électoral dans chaque scénario. Survolez chacun des points pour voir comment la carte a tremblé dans cette simulation.

Ces cartes – dont certaines que vous avez déjà vues en haut des prévisions – sont destinées à expliquer comment les États alimentent les probabilités globales et montrent l'énorme gamme de résultats potentiels qui seraient cohérents avec les données actuellement entrées dans le modèle. Prévoir une élection revient plus à prédire le temps qu'à prédire si une pièce de monnaie atterrira sur la tête ou la queue; c’est compliqué, et l’un des principaux avantages de l’élaboration d’un modèle est de mesurer l’incertitude réelle quant au résultat. Nous espérons que l’univers des résultats de 2020 de l’essaim de balles communique cette incertitude.

Nous pensons que vous ne verrez pas quelque chose comme l'essaim de balles dans la couverture électorale d'autres publications et nous espérons que vous pensez que c'est aussi étrange et informatif que nous. En ce qui concerne le reste de nos prévisions présidentielles, laissez notre mascotte de prévisions Fivey Fox vous guider à travers elle. Il y a plus à venir des prévisions et sans doute de 2020, alors attachez votre ceinture et faites-lui un parchemin!

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