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Comment Lindsey Graham s'est-elle retrouvée dans une course aussi serrée?

Des sondages récents sur la course au Sénat américain en Caroline du Sud ont révélé que le sénateur Lindsey Graham, troisième mandat, était effectivement à égalité dans son combat contre le démocrate Jaime Harrison, ancien haut collaborateur du représentant de longue date de la Caroline du Sud James Clyburn et d'un ancien parti démocrate de Caroline du Sud. chaise. C'est assez surprenant à première vue – Graham a remporté la victoire en 2014, gagnant par 15 points de pourcentage. Et Harrison n’est pas un mastodonte politique; en fait, il n’a jamais remporté de poste électif.

Alors qu'est-ce qui se passe ici? Graham est-il réellement en danger de perdre? Regardons cela des deux côtés: premièrement, les raisons pour lesquelles Harrison a une chance réelle, puis certains facteurs qui rendent improbable l'éviction des démocrates.

La Caroline du Sud n'est pas cette De tendance républicaine

Les sondages suggèrent qu’au moins 45% des électeurs de Caroline du Sud soutiennent Harrison, et ce n’est généralement pas un nombre élevé pour un démocrate qui se présente dans l’État de Palmetto. Quarante-cinq pour cent des Caroliniens du Sud ont voté pour Barack Obama en 2008, et 44% l'ont fait en 2012. En 2018, le candidat démocrate au poste de gouverneur de Caroline du Sud a obtenu 46% des voix et le candidat démocrate au procureur général 45%. Joe Biden semble également susceptible d’obtenir au moins 45% des voix de l’État.

La raison: la composition de l'électorat de Caroline du Sud est relativement bonne pour les démocrates (jusqu'à un certain point). L'électorat est composé d'environ 28% de Noirs – un pourcentage plus élevé que dans tous les autres États à l'exception de la Géorgie, de la Louisiane, du Maryland et du Mississippi. (Environ 28% des électeurs de l'Alabama sont également noirs.) Et la Caroline du Sud a un pourcentage plus élevé d'électeurs blancs titulaires d'un diplôme universitaire (27%) que tous ces États sauf le Maryland (29%). Mettez ces deux groupes ensemble et vous avez les conditions pour un vote démocrate important.

En outre, le président Trump est légèrement moins populaire en Caroline du Sud qu'il ne l'était en 2016. Son taux d'approbation net pour l'emploi en Caroline du Sud était de +7 au début de son mandat (50% d'approbation, 43 désapprobation) contre +2 maintenant (50% approbation, 48% de désapprobation), selon les données de Civiqs. Et ce changement, et l'impopularité du GOP dirigé par Trump auprès des Blancs formés à l'université dans les villes et les banlieues environnantes, donne aux démocrates plus de chance. Le démocrate Joe Cunningham a remporté le district du Congrès dans la région de Charleston il y a deux ans, devenant le premier démocrate à le faire depuis 1978.

Graham court légèrement derrière Trump

Des sondages récents montrent que Trump est proche ou supérieur à 50% en Caroline du Sud, mais le sénateur principal de l'État n'est que dans la quarantaine. Il y a donc presque certainement un petit bloc de Sud-Caroliniens qui soutiennent actuellement Trump mais pas Graham. Selon un récent sondage de l'Université Quinnipiac, le sénateur a une cote d'approbation négative nette de -8 dans l'État; Trump est à +0 dans ce sondage. (Ainsi, un nombre égal d'électeurs avaient des opinions favorables et défavorables.) Un récent sondage Morning Consult a révélé que 84% des électeurs républicains de Caroline du Sud soutenaient Graham, contre 93% qui soutenaient le président. De même, selon un récent sondage Data for Progress, 95% des républicains de Caroline du Sud soutiennent Trump, contre 89% qui soutiennent Graham. Un récent sondage CBS News / YouGov a révélé que 88% des électeurs conservateurs auto-identifiés soutenaient Trump, contre 76% soutenant Graham.

Nous parlons ici de différences assez petites, donc je ne pense pas qu'il y ait une explication claire et évidente pour laquelle Graham court derrière Trump. Mais voici quelques spéculations semi-informées sur les raisons pour lesquelles certains républicains et indépendants à tendance conservatrice qui comme Trump pourraient se méfier de Graham. Dans le passé, Graham s'est aligné sur des causes et des personnes décidément non-Trumpy, de la relation étroite de Graham avec le regretté sénateur John McCain à son appel pré-Trump pour que le GOP adopte des politiques plus clémentes envers les immigrants sans papiers. Ayant siégé au Congrès depuis 1995, Graham à ce stade est la définition d'un initié de Washington. De plus, Graham a passé une grande partie de la campagne de 2016 à critiquer Trump en termes très durs, notamment en le qualifiant de «complètement idiot». (Graham s'est présenté lui-même à la présidence, rappelez-vous.) Les électeurs républicains pourraient donc se souvenir de ces commentaires et ne pas faire confiance à la conversion de Graham après 2016 en Trump purs et durs..

En effet, Jordan Ragusa, professeur de sciences politiques au College of Charleston, a déclaré que certains électeurs sceptiques à l'égard de Graham, y compris les républicains, pourraient le considérer comme un «opportuniste».

"La blague en Caroline du Sud est que Lindsey Graham peut compter jusqu'à six … Son comportement de vote change quand il est à la réélection", a déclaré Ragusa. (Les sénateurs sont réélus tous les six ans.)

«Il y a des conservateurs forts qui ne sont pas convaincus que Graham est un conservateur fort», a ajouté Ragusa.

Graham, en tant que président du Comité judiciaire du Sénat, jouera un rôle de premier plan dans le processus de remplacement de feu la juge Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême. Mais il n’est pas certain que ce sera un grand coup de pouce électoral. D'une part, Graham défendra probablement la candidate de Trump à la Cour suprême Amy Coney Barrett, obtenant peut-être les éloges du président en cours de route. D'un autre côté, le processus de la Cour suprême pourrait renforcer l'idée que Graham n'est pas particulièrement cohérent dans ses convictions politiques et ses positions – il était peut-être le républicain le plus explicite en disant, à plusieurs reprises, que son parti n'essaierait pas de pourvoir un siège sur la Cour suprême au cours de la dernière année du mandat d'un président, poste qu'il a bien sûr maintenant abandonné. Dans un récent débat entre les deux, Harrison a agressivement attaqué Graham pour avoir fait volte-face sur cette question, affirmant que Graham devrait «juste en être un homme et se lever et dire:« Vous savez quoi, j'ai changé d'avis. »

Selon le sondage YouGov, la question de la Cour suprême n’aidera probablement pas beaucoup les deux candidats. Dans ce sondage, 28% des électeurs inscrits en Caroline du Sud ont déclaré qu'ils seraient plus susceptibles de soutenir Graham s'il votait en faveur du candidat de Trump (le sondage a été effectué avant que Barrett ne soit annoncé comme le choix), 27% ont déclaré qu'ils seraient moins probablement, mais 45% ont déclaré que cela n'affecterait pas leur vote.

Harrison ne donne pas grand-chose aux républicains à attaquer

Enfin, Harrison peut avoir plus de chances de gagner simplement parce qu'il ne présente pas beaucoup de cible pour les républicains. Il n’a jamais occupé de poste auparavant et n’a pas enregistré de votes controversés. Sur le plan politique, ses positions sont similaires à l'approche de centre-gauche de Biden. Par exemple, Harrison ne pousse pas le Green New Deal ou Medicare for All.

Cela dit, Graham est toujours le favori pour gagner. Le modèle sénatorial de FiveThirtyEight lui donne environ 3 chances sur 4 de gagner. Et il y a des raisons pour lesquelles les démocrates oh-si-proche à gagner dans l'État de Palmetto, mais presque toujours échouent.

La plupart des électeurs blancs de Caroline du Sud ne votent pas pour les démocrates … jamais

Dans les médias politiques (moi y compris), nous parlons et écrivons beaucoup sur les groupes démographiques, en particulier le fossé éducatif: les électeurs blancs sans diplôme universitaire de plus en plus maigres républicains et les électeurs blancs avec des diplômes universitaires maigres démocrates. Mais ces deux blocs votent très différemment selon l'État et la région. Les deux groupes sont plus républicains dans le Sud que dans d’autres régions. Ce conservatisme a probablement quelque chose à voir avec la religion (les électeurs blancs dans les États du Sud sont plus susceptibles d'être des protestants évangéliques) et la race (les électeurs blancs dans les États du Sud sont plus susceptibles d'exprimer des attitudes plus négatives envers les personnes de couleur).

Les électeurs blancs du Sud ont également tendance à être régulièrement Républicain. Autrement dit, ils ne balancent pas vraiment entre les deux parties comme ils le font dans un État comme l'Iowa, où Biden pourrait faire 6 à 9 points de pourcentage de mieux que Hillary Clinton il y a quatre ans. Chez FiveThirtyEight, nous appelons ce phénomène «élasticité» – en gros, combien d'électeurs dans un État sont persuadables ou votent toujours pour un parti ou l'autre. Et la Caroline du Sud est l'une des plus inélastique États.

Ainsi, Harrison, comme les précédents démocrates qui se sont présentés en Caroline du Sud, avait un chemin assez facile pour atteindre 45% (combinant les électeurs noirs de l’État et ses démocrates blancs), mais a beaucoup plus de mal à atteindre 50%. Dans le sondage YouGov, Graham mène de 26 points de pourcentage parmi les électeurs blancs dans l'ensemble, de 31 points parmi les électeurs blancs sans diplôme universitaire et de 20 points parmi les électeurs blancs diplômés. (Trump mène Biden encore plus parmi ces trois groupes.)

Et ce n'est pas un problème uniquement pour un démocrate de Caroline du Sud ou un candidat noir comme Harrison. Semblable à Harrison en Caroline du Sud, les sondages suggèrent que le démocrate du Mississippi Mike Espy (face à la sénatrice Cindy Hyde-Smith) et le démocrate de Géorgie Jon Ossoff (face au sénateur David Purdue) participent à des courses compétitives. (Ossoff est blanc, Espy est noir.) Mais le Mississippi et la Géorgie sont également des États assez inélastiques. Espy et Hyde-Smith se sont également affrontés en 2018, et le républicain a gagné assez étroitement selon les normes du Mississippi (54-46).

Ainsi, la proximité des sondages peut surestimer les chances d’Espy, Harrison et Ossoff de gagner. Ils peuvent tous se présenter dans des États où un bloc pratiquement entièrement blanc de plus de 50% de l'électorat ne votera presque jamais pour un candidat démocrate.

Peut-être Harrison pouvez être défini négativement

Le sondage Quinnipiac suggère que les cotes défavorables de Harrison sont assez faibles en partie parce que de nombreux électeurs de Caroline du Sud ne savent pas grand-chose de lui. Dans cette enquête, 48% des électeurs probables de la Caroline du Sud ont vu Harrison favorablement, 35% le jugeaient défavorablement et 14% ont déclaré qu'ils n'avaient pas suffisamment entendu parler de lui pour avoir une opinion.

Je m'attendrais à ce que les républicains de Graham et de Caroline du Sud passent le mois prochain à relier Harrison à Clinton, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, le sénateur Bernie Sanders et d'autres personnalités susceptibles d'être impopulaires auprès des républicains et indépendants de la Caroline du Sud. Harrison n'a pas beaucoup de liens avec ces chiffres, mais cela n'empêchera probablement pas les républicains de suggérer qu'il est socialiste et qu'il favorise des politiques très libérales.

Je ne voudrais pas exclure une victoire de Harrison. Peut-être que Biden gagne par une très grande marge, transportant des États comme la Géorgie et le Texas et ne perd que la Caroline du Sud de 3 points. Dans ce scénario, peut-être que Graham court légèrement derrière Trump et Harrison gagne. Mais le scénario le plus probable est que Harrison obtient environ 45 à 47% des voix – mais est un peu court. Du moins, c’est ce qui se passe habituellement en Caroline du Sud.

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