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Comment les vraies conspirations ont inspiré de fausses rumeurs sur l'inondation des communautés noires avec des feux d'artifice – Mother Jones

Une personne enregistre avec un téléphone un feu d'artifice amateur dans un parc vide le 24 juin 2020 à Brooklyn.Stéphanie Keith / Getty

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John Williams venait de terminer son quatrième roman et essayait de comprendre comment le vendre. Son livre de 1967, L'homme qui a pleuré, je suis, concentré sur un complot de la CIA pour conjurer un soulèvement noir inévitable en exterminant toutes les personnes d'ascendance africaine. Les voies de promotion existantes n'étaient pas particulièrement réceptives aux écrivains de fiction noirs comme Williams. Il a donc cherché à générer du buzz en photocopiant des sections du livre traitant de l'intrigue, qu'il a surnommée le plan King Alfred, et en les laissant sur les sièges du métro à Manhattan.

Étant donné l'assaut constant d'attaques secrètes contre la communauté noire, la pensée conspiratrice peut être un outil de survie.

Comme Williams l'a admis lui-même dans un 1971 interview avec Jet magazine, le gambit marketing n'a pas aidé L'homme qui a pleuré, je suis se vendent particulièrement bien. Mais cela a quand même eu un impact durable: comme l'a écrit Herb Boyd, journaliste et professeur à New York, dans un numéro de 2002 de Critique du Black Issues Book, le «stratagème a si bien fonctionné que peu de temps après, des Noirs de New York parlaient du« plan »», ce que «beaucoup pensaient vrai.»

Ce n'était pas le cas, mais le plan King Alfred a suscité une crainte très réelle que le gouvernement cible et persécute les communautés noires à une époque caractérisée par des complots extrêmement illégaux, y compris le FBI encourageant Martin Luther King Jr. à se suicider et à assassiner des Noirs. Le militant des panthères Fred Hampton.

Dans les 60 ans qui se sont écoulés depuis que Williams a imaginé le plan King Alfred, la paranoïa qui a contribué à la propagation du complot est toujours ancrée dans l'esprit de nombreux Noirs américains. Plus récemment, cette peur s'est manifestée dans les explications populaires de la vague de feux d'artifice qui ont éclaté dans les zones urbaines du pays, entraînant des nuits blanches et des rumeurs folles.

Au cours des dernières semaines, des citadins de tous les États-Unis ont publié sur les réseaux sociaux des informations sur le fait d'entendre et de voir des feux d'artifice sans précédent. Les rapports ont confirmé les revendications. Un détaillant en gros de feux d'artifice a déclaré L'Atlantique qu'il y avait 60 pour cent de commandes de plus que la normale, et que ces clients dépensaient jusqu'à 40 pour cent de plus que d'habitude. Le président de l'American Pyrotechnics Association a déclaré à CNBC que certains vendeurs avaient vu leurs ventes augmenter de 200 à 300%.

Alors que les messages sur les feux d'artifice devenaient viraux, soupçonnant que quelque chose d'inexpliqué était en cours, ils ont commencé à apparaître. «Trop de gens des grandes villes disent ça», rappelle le rappeur Wale tweeté le 20 juin. «Quelque chose se prépare.» Des histoires et des complots plus élaborés ont commencé à apparaître peu de temps après sa publication.

"Nous pensons qu'il s'agit d'une guerre psychologique, la première vague avant quelle que soit la prochaine étape de l'attaque", a écrit le romancier Robert Jones Jr. le 20 juin, dans un fil Twitter sur les feux d'artifice qui deviendraient viraux. "Il n'y a AUCUNE MANIÈRE DANS LE MONDE que les jeunes Noirs et Bruns auraient autrement accès à ces feux d'artifice PROFESSIONNELS."

Jones a émis l'hypothèse que «le gouvernement les fournissait aux jeunes du quartier», théorisant que les feux d'artifice pourraient être une tactique de «désensibilisation» pour l'imminence de la loi martiale ou une méthode pour provoquer la privation de sommeil dans les communautés minoritaires en représailles pour avoir protesté contre la police à la suite de le meurtre de George Floyd. "Ils ne comprennent clairement pas qu'ils sont des pions", a-t-il écrit, avant d'avertir que "les flics peuvent mettre en place de jeunes gens" pour l'arrestation. Le fil de Jones a retenu l'attention, recevant environ 10 000 likes. Il a même été stimulé par des journalistes respectés sur Twitter, y compris le lauréat du prix Pulitzer New York Times journaliste Nikole Hannah-Jones.

Depuis que ces théories ont décollé, les journalistes se sont enfoncés dans les feux d'artifice et ont trouvé une explication plus simple. Les ventes légales de feux d'artifice sont en hausse et le marché noir des feux d'artifice semble également prospérer. Les revendeurs ont importé des feux d'artifice à travers les frontières de l'État dans des zones où ils sont illégaux et les ont vendus dans les rues. Les enfants ennuyés qui avaient été refoulés à la maison sous le verrouillage du coronavirus sans rien à faire profitent de feux d'artifice facilement disponibles pour passer le temps.

Malgré toutes les preuves contrefactuelles des feux d'artifice en tant que complot psyop, beaucoup de gens pensaient qu'il y avait quelque chose.

Deux jours après le fil de Jones, l'écrivain nigérian-américain Clarkisha Kent a écrit sur la théorie dans un autre fil modérément viral. Ses arguments faisaient écho à ceux de Jones, mais expliquaient également pourquoi, même en l'absence de preuves solides, la théorie prenait de l'ampleur. «Voici la raison pour laquelle je ne suis pas si prompt à dénoncer les« théoriciens du complot noirs »», a écrit Kent. «Le truc qui est arrivé aux Noirs dans ce pays (et même ailleurs dans le monde) est le truc des théories du complot. C'EST l'étoffe de la science-fiction. "

Quand elle a écrit «ce qui est arrivé aux Noirs», Kent faisait référence non seulement à la répression soutenue par le gouvernement des militants noirs de l'ère des droits civiques, mais aussi à des initiatives officielles plus anciennes comme les expériences de Tuskegee – dans lesquelles des hommes noirs étaient contraints de devenir inconsciemment des cobayes pour des études sur la syphilis – et la stérilisation forcée d'un grand nombre de femmes noires en Caroline du Nord pendant près d'un demi-siècle qui a mis en danger la vie des Noirs ou empêché les naissances des Noirs.

Patricia Turner, professeur au Département des études afro-américaines de l'Université de Californie à Los Angeles, a déclaré que les complots de feux d'artifice «m'ont rappelé un adage:« Ce n'est pas parce que vous êtes paranoïaque qu'ils ne sont pas là pour vous attraper. «»

Alors que le mantra est généralement utilisé par les théoriciens du complot trompés, pour les Noirs américains, l'histoire a prouvé que le conseil était valide. L'idée que des feux d'artifice soient intentionnellement plantés entre les mains des jeunes Noirs dans le cadre d'un effort d'application de la loi à l'échelle nationale est profondément paranoïaque. Mais est-ce moins bizarre et incroyable que de mentir à propos de la gratuité des soins aux personnes atteintes de syphilis et de les laisser mourir? Moins bizarre que les travailleurs médicaux financés par l'État qui stérilisent de force les femmes? Moins bizarre que d'envoyer des lettres aux dirigeants des droits civiques les exhortant à se suicider? Aucun de ceux-ci n'est de la science-fiction, des complots nouveaux ou des complots.

Turner m'a dit que le complot de feux d'artifice rappelait le pouvoir durable des histoires de crack contenant du crack dans les communautés noires appauvries par le gouvernement fédéral. Comme les drogues, «les feux d'artifice ne sont généralement pas fabriqués dans la communauté», ils sont fabriqués ailleurs et expédiés, a-t-elle déclaré, notant «qu'ils ont tous deux le potentiel d'être destructeurs pour ceux qui les utilisent et ceux qui les entourent».

Comme pour la théorie du plan Alfred King de John Williams et la théorie des feux d'artifice, il n'y avait aucune preuve d'un complot du gouvernement visant à répandre des drogues illicites à un quelconque segment de la population américaine. Mais dans les années 80 et 90, les Presse associée et le San Jose Mercury News"Plus tard, corroboré à certains égards par des informations découvertes dans les enquêtes officielles", a révélé que les forces paramilitaires centraméricaines alliées à la CIA avaient financé des opérations en vendant du crack et de la cocaïne aux États-Unis à la connaissance de l'agence.

Étant donné l'assaut constant d'attaques secrètes contre la communauté noire, la pensée conspiratrice est sans doute un outil de survie: une «ressource productive», comme Anthony Cooke, ancien professeur à la Georgia Southern University, l'a dit dans un article intitulé «Black Community, Media and La paranoïa intellectuelle en tant que politique. » Publié en 2011 dans le Journal of Black Studies, Cooke a écrit que les Noirs américains dans les années 1960, confrontés à la «ségrégation, au chômage et à la terreur anti-noire», se sont tournés vers des soupçons profonds et souvent des théories du complot comme moyen d'assurer «la survie physique et psychique».

Il est facile de rire des fruits de cette paranoïa quand ils sont incorrects. Mais ils sont parfois corrects. Au cours des 18 mois précédant la reconnaissance, par les autorités sanitaires, d'un problème avec l'eau à Flint, dans le Michigan, les autorités ont promis à plusieurs reprises que l'eau était bonne. Les Noirs, quant à eux, ont répété à plusieurs reprises que quelque chose n'allait pas, attirant l'attention nationale qui a finalement confirmé les affirmations, et donnant à certains la possibilité d'obtenir d'autres sources d'eau. L'outil de survie a fonctionné.

Il n'y a pas de déterminant unique du type de personne qui se tourne vers les théories du complot, et les croyants sont assis sur un vaste spectre d'idéologie et d'intensité. Mais être ou se sentir exclu d'avoir une voix en politique est un trait constant parmi ceux qui croient aux théories du complot. La journaliste Anna Merlan, auteur de Republic of Lies: les théoriciens américains du complot et leur ascension surprenante au pouvoir, a observé qu'un des moteurs de l'idéation du complot est «la privation croissante des droits de vote, le sentiment que beaucoup de gens ont l'impression d'être exclus des systèmes de pouvoir, battant furieusement les portes de fer qui ne s'ouvriront jamais pour les admettre». La recherche en sciences sociales est arrivée au même résultat.

Tout au long de l’histoire des États-Unis, les Noirs ont traversé la privation de leurs droits à la fois littéralement et métaphoriquement et ont été représentés par des dirigeants élus qui n’ont pas ou ne peuvent pas adopter des politiques qui allègeraient les souffrances dans leurs communautés. Ce n'est peut-être pas une coïncidence si le plan fictif du roi Alfred a trouvé un public prêt à le croire et à le diffuser en 1967, quelques années seulement après la promulgation de la loi sur les droits civils.

Alors que Martin Luther King Jr.et ses alliés qui ont fait pression pour le projet de loi n'ont jamais prétendu que ce serait une panacée mettant fin à l'iniquité raciale, à la fin de la décennie, il devenait clair que les changements dans la loi ne faisaient pas grand-chose pour lutter contre le racisme structurel. . L'écart de richesse entre les ménages noirs et blancs était plus ou moins important qu'il ne l'a jamais été. Les taux d'incarcération des Noirs étaient toujours en hausse. Même avec la législation en vigueur sur les droits civils dans les livres, beaucoup de choses étaient encore atroces pour l'Amérique noire. Il ne serait pas déraisonnable de soupçonner une conspiration de «l'homme» lancé pour contrecarrer les promesses de progrès, même si des opinions similaires n'étaient pas d'accord sur les détails.

Aujourd'hui, alors que les démocrates de l'establishment disent aux Noirs américains poussés à manifester après le meurtre de George Floyd que les demandes de financement ou d'abolition de la police dans le cadre de la poursuite de la justice raciale sont exclues, il y a eu une prolifération de complots de feux d'artifice proposant un complot visant la jeunesse noire. Les demandes de la communauté ayant été repoussées, mettant en évidence leur impuissance, elles ont été attirées par une histoire sans fondement qui identifie néanmoins correctement où se trouve le pouvoir (entre les mains de la police) et qui il cible (jeunes et communautés noires).

Ce qui sortira des manifestations n'est pas clair, mais les rumeurs de feux d'artifice pourraient annoncer de plus grandes conspirations si, comme dans les années 60, des trous béants sont laissés dans les politiques pour atténuer le racisme systémique. Même si le complot s'est estompé sur Twitter, la police de Boston, New York, Rhode Island et ailleurs a promis des mesures de répression des feux d'artifice. Le maire de New York, Bill De Blasio, a déclaré que la réponse de la ville aux feux d'artifice inclurait «Achats clandestins» et «opérations de piqûre». Plus d'arrestations signifient presque toujours plus d'arrestations de Noirs – une conséquence très réelle que les théoriciens du complot ont vu venir.

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