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Comment les progressistes parlent du 4 juillet et de notre histoire nationale en 2020

J'apprécie toujours le message de Meteor Blades sur le 4 juillet, qui met en évidence le discours emblématique de Frederick Douglass, "La signification du 4 juillet pour le nègre", prononcé à Rochester, New York, en 1852. Le discours décrivait l'aliénation des esclaves et des Afro-Américains en général ressenti à partir du 4 juillet, et aussi de l'Amérique plus largement. Bien que la section la plus souvent citée traite de ce sentiment d'aliénation, il est également important de se rappeler la conclusion de Douglass au discours:

Permettez-moi de dire, en conclusion, malgré l'image sombre que je présente aujourd'hui, de l'état de la nation, je ne désespère pas de ce pays. Il y a des forces en opération qui doivent inévitablement provoquer la chute de l'esclavage. "Le bras du Seigneur n'est pas raccourci", et le destin de l'esclavage est certain. Je m'arrête donc là où j'ai commencé, avec espoir. Tout en tirant des encouragements de la "Déclaration d'indépendance", des grands principes qu'elle contient et du génie des institutions américaines, mon esprit est également acclamé par les tendances évidentes de l'époque.

Douglass est resté optimiste quant à l'avenir malgré le fait qu'en 1852, l'écrasante majorité des Noirs américains ont été réduits en esclavage. Le 30 juin 2008, le président Obama a prononcé un discours intitulé "L'Amérique que nous aimons". Il ne s'agissait pas de la signification de l'Amérique pour les Afro-Américains en tant que communauté, mais de ce que l'Amérique signifiait pour lui en tant qu'individu. Colbert I. Roi de The Washington Post comparé les propos d'Obama à Douglass ». King a noté qu'Obama, même en se présentant aux élections présidentielles et en remettant en cause son patriotisme, n'a pas blanchi l'histoire de l'Amérique en ignorant ses méfaits. Bien qu'en tant qu'enfant, il avait exprimé un amour enfantin pour notre pays, son patriotisme est resté fort même s'il en a appris davantage sur et a acquis une meilleure compréhension de notre passé:

Obama a dit qu'en vieillissant, cet instinct, "que l'Amérique est le plus grand pays du monde – survivrait à ma conscience croissante des imperfections de notre nation".

King a ensuite parfaitement résumé les différences entre les discours de Douglass et d'Obama:

Alors que Douglass a noté son éloignement de l'expérience américaine en matière de démocratie, Obama a déclaré que l'Amérique était la sienne et que le 4 juillet était le moment de se réjouir.

Je suppose, surtout compte tenu de sa conclusion pleine d'espoir, que si Douglass était vivant aujourd'hui, il parlerait de l'Amérique d'une manière qui ressemble à la représentation d'Obama – dans le corps de ses remarques publiques sur 25 ans – dans le sens le plus large.

Ni ignorer les crimes horribles du passé, ni la façon dont l'héritage de ces crimes continue de résonner. Aucun des deux ne reculerait devant la mise en évidence des nouvelles injustices persistantes dont sont victimes les Afro-Américains. Ces injustices vont des meurtres commis par des policiers de George Floyd, Breonna Taylor, Rayshard Brooks et tant d'autres à la discrimination continue dans des domaines tels que l'achat de maisons – la principale façon dont les ménages créent de la richesse – à ceux perpétrés par l'administration Trump en tant que ainsi que par les autorités locales.

Ni Douglass ni Obama n'ignoreraient le racisme systémique qui imprègne nos institutions. Les deux présenteraient cependant un récit nuancé – plein de luttes et de pertes, mais aussi d'espoir et de progrès progressif vers un objectif pour lequel nous continuons de nous battre. Dans L'audace de l'espoir, Obama a affirmé que sur les droits civils "les choses se sont améliorées", mais il a ajouté que "mieux ne suffit pas." Ces deux points sont essentiels.

Nous sommes confrontés aujourd'hui à des problèmes graves et urgents en raison de la suprématie blanche et de l'anti-noirceur qui règnent encore dans notre société. Mais nier que les choses sont meilleures pour les Afro-Américains en 2020 qu'en 1920 – au plus profond de Jim Crow, une époque où des centaines pouvaient être massacrées et de grandes richesses détruites en toute impunité par des émeutiers et des assassins blancs à Tulsa sur une seule journée 24- période d'une heure, pour n'en citer qu'un parmi d'innombrables exemples de violence brutale; ou en 1820, alors que des millions de personnes étaient en esclavage – ce n'est pas seulement incorrect, c'est une insulte aux gens qui ont combattu, saigné et sont morts au cours des décennies afin d'améliorer les choses.

Le mois dernier, alors que les manifestations de Black Lives Matter défilaient dans les rues de nos villes et même de petites villes pendant des jours, le 44e président a offert cette prise dans le cadre d'un article plus large intitulé «Comment faire de cet instant le tournant de tout changement réel ":

Je reconnais que ces derniers mois ont été durs et décourageants – que la peur, le chagrin, l'incertitude et les difficultés d'une pandémie ont été aggravés par des rappels tragiques que les préjugés et les inégalités façonnent toujours une grande partie de la vie américaine. Mais regarder l'activisme accru des jeunes ces dernières semaines, de chaque race et de chaque station, me donne de l'espoir. Si, à l’avenir, nous pouvons canaliser notre colère justifiable vers une action pacifique, soutenue et efficace, alors ce moment peut être un véritable tournant dans le long voyage de notre nation pour atteindre nos idéaux les plus élevés.

Le vice-président Joe Biden, ancien colistier d'Obama et désormais candidat présumé démocrate, a parlé en termes tout aussi équilibrés mais pleins d'espoir de la lutte de notre nation pendant des siècles pour vaincre notre propre racisme à la lumière des événements historiques qui se sont déroulés ces dernières semaines:

L'histoire de cette nation nous enseigne que c'est dans certains de nos moments les plus sombres de désespoir que nous avons fait certains de nos plus grands progrès. Les 13e, 14e et 15e amendements ont suivi la guerre de Sécession… .La loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965 ont pris la trace des chiens vicieux de Bull Connor. Pour paraphraser le révérend Barber – c'est dans le deuil que nous trouvons de l'espoir.

Meteor Blades a raison d'identifier Frederick Douglass comme un héros. Dans la même veine, Michael Lind l'a caractérisé dans La prochaine nation américaine comme "peut-être le plus grand Américain de toute race, de tout siècle". Il est tout à fait approprié en 2020 de se souvenir du discours de Douglass en 1852, en particulier le 4 juillet. Je veux renforcer cela ici. Ce que je fais également ici, c'est d'utiliser le message de Meteor Blades sur Douglass comme point de départ pour une discussion connexe, mais différente.

D'un point de vue stratégique, les politiciens et les personnalités publiques de gauche doivent se garder de laisser leur rhétorique sur une longue période se concentrer uniquement ou de manière écrasante sur les sentiments d'aliénation de ce pays. Je n'essaie pas de dire à personne ce qu'il devrait ressentir. Personne ne devrait faire ça. Il s'agit de ce que les gens publient et proclament, et de leur valeur stratégique. Ce que les libéraux ne peuvent pas faire, ce que Douglass lui-même n'a pas fait (comme on le voit dans la conclusion de son discours de 1852) est de céder le patriotisme et une étreinte de l'Amérique à Trump et à l'aile droite. C'est un point crucial sur lequel j'ai écrit précédemment:

Le philosophe Richard Rorty a lancé un appel au clairon pour la culture d'une version progressive de la fierté nationale. Il a souligné à juste titre qu'un tel sentiment est «pour les pays ce que le respect de soi est pour les individus. Une condition nécessaire à l'auto-amélioration. » Rorty a ensuite encouragé les personnalités de gauche à se charger de la tâche. «Ceux qui espèrent persuader une nation de s’efforcer doivent rappeler à son pays ce dont il peut être fier et ce dont il devrait avoir honte. Ils doivent raconter des histoires inspirantes sur des épisodes et des personnages du passé de la nation … auxquels le pays doit rester fidèle … La concurrence pour le leadership politique est en partie une compétition entre des histoires différentes sur l'identité d'une nation et entre différents symboles de sa grandeur . " Le nationalisme ne doit pas être seulement un outil de la droite nativiste, et cette droite ne doit pas non plus être autorisée à définir le nationalisme américain. Le nationalisme n'a pas besoin d'être xénophobe; il peut être inclusif, interethnique et progressif, c'est ainsi qu'Obama l'a défini. Il espère que son concept d'unité et de communauté américaines nous poussera à nous voir comme des frères et des sœurs qui, parce que nous partageons une histoire ensemble, partagent également un avenir ensemble en tant que peuple.

Lind a également écrit sur l'importance d'adopter un récit national inclusif et singulier de l'histoire de notre pays auquel les Américains de tous les horizons peuvent s'identifier:

Une allergie à l'idée d'une histoire nationale est une réaction compréhensible, mais elle est erronée – aussi erronée que l'idée que le nationalisme en politique est, par sa nature même, l'allié de l'intolérance et de la tyrannie. Tout comme il existe un nationalisme libéral et éclairé, distinct du nativisme illibéral, il peut y avoir une conception de l'histoire nationale qui n'est pas simplement un outil de réglementation politique ou une arme dans l'arsenal d'une classe, d'une race ou d'un groupe ethnique dominant. … De plus, dans la mesure où le nationalisme libéral met moins l'accent sur la race, la religion et la croyance politique comme critères qui définissent la nationalité, il devient nécessaire de donner plus de poids à une mémoire publique commune …. Les Américains partagent un national commun ancêtres, quels que soient leurs ancêtres génétiques. Même si nos grands-parents génétiques venaient de Finlande ou d'Indonésie, en tant qu'Américains, nous sommes tous des descendants de George Washington – et ses esclaves.

Même en écrivant ceci, je veux être clair sur ce que je dis pour que rien ne soit mal interprété. Je suis catégoriquement ne pas disant que Meteor Blades ou quiconque devrait atténuer leurs critiques des défauts ou des injustices de ce pays, que ce soit dans le présent ou dans le passé. Pour être plus précis, je suis ne pas disant que les Américains noirs ou bruns ou gais, ou toute personne marginalisée, devraient garder leurs pensées pour eux, car ils pourraient effrayer les gens hétéros, blancs et chrétiens. Je parle principalement de ce que les politiciens et les campagnes progressistes devraient dire, quel message ils devraient souligner.

Nous devons trouver un moyen de faire ce qui doit être fait, de faire la lumière sur les problèmes et les injustices de notre pays, tout en continuant publiquement à nous engager envers l'ensemble du pays, l'ensemble de la communauté. Nous devons faire ces deux choses en même temps, encore et encore, afin de faire passer notre message et de persuader les gens de se joindre à notre mouvement. Si nous ne le faisons pas, nous ne pourrons pas résoudre ces problèmes et réparer ces injustices car, avec le temps, nous perdrons les élections et serons privés de pouvoir.

En tant que progressistes engagés politiquement, nous savons que ce pays peut et doit faire mieux sur toute une série de fronts différents, que nous devons opérer des changements systémiques et fondamentaux et que, pour ce faire, nous devons comprendre notre histoire dans son intégralité. Une histoire, cependant, qui met l'accent uniquement sur nos crimes et ignore les progrès n'est que l'image miroir de celle qui fait le contraire – celle qui, comme Trump l'a fait au mont. Hier, Rushmore baigne notre histoire dans la gloire et la droiture. Et si ce sont les deux seules options, de nombreux Américains au milieu de la route, en particulier les blancs mais d'autres aussi, sont susceptibles d'être plus attirés par la vue Pollyanna-ish simplement parce que cela semble plus familier et les fait se sentir mieux .

Comme les données d'enquête du Public Religion Research Institute le montrent clairement, Donald Trump fait certainement appel à ceux qui sont probablement attirés par un tel point de vue, ceux qui voient l'Amérique comme s'éloignant de ce qui la rendait «grand». Comme Ronald Brownstein l'a expliqué en 2016, «l'émergence de Trump représente un triomphe pour les éléments les plus ardents de la« coalition de restauration »du GOP, des électeurs qui résistent au changement démographique. C'est certainement aussi vrai aujourd'hui qu'il y a quatre ans. Sinon, pourquoi Trump se présenterait-il comme le plus puissant défenseur des monuments confédérés?

Les politiciens et les campagnes progressistes doivent s'assurer de présenter une image équilibrée et véridique. C'est le moyen le plus efficace de faire en sorte que ceux qui oublient parfois les crimes commis par notre pays se souviennent d'eux et s'efforcent d'inverser leurs effets, plutôt que de rejeter les critiques libérales comme étant en quelque sorte "anti-américaines" parce que les libéraux ne parlent que des négatifs . Les progressistes doivent présenter notre cas comme représentant les vraies valeurs américaines et les opposer aux valeurs de ceux à qui nous nous opposons, comme Obama et Joe Biden l'ont fait dans leurs condamnations de la politique de séparation des familles de Trump, par exemple.

Lors du rassemblement #FamiliesBelongTogether auquel j'ai assisté, où nous avons défilé devant la Trump Tower pour protester contre les politiques ignobles de son administration en matière d'immigration et d'asile, nous avons scandé «Love Not Hate Makes America Great». Nous, les progressistes, voulons que l'Amérique soit grande, et nous savons que les valeurs de Trump s'opposent à la grandeur américaine. L'inclusion, l'égalité des droits et un fort sentiment de communauté nationale qui entretiennent des liens qui unissent les Américains de tous les horizons sont ce qui fait de l'Amérique une grande, et non pas une peur des immigrants.

L'homme qui a perdu le vote populaire peut avoir son événement ridicule du 4 juillet au mont. Rushmore, mais nous ne devons pas permettre que sa définition de la grandeur américaine ne soit pas contestée. (Et veuillez consulter le post de Meteor Blades sur cet événement – qu'il a brillamment qualifié de «notre président corrompu et complice, qui a tant de fois prouvé qu'il méprise Indiens d'Amérique, se présentant pour faire gonfler ses plumes patriotiques dans une entreprise commerciale construite sur des terres volées aux Lakota il y a près d'un siècle et demi en utilisant des tactiques de famine et de la poudre à canon. »)

Les gens ont besoin de ressentir un sentiment d'appartenance, un sentiment d'identité, quelque chose qui les relie à un but plus grand qu'eux. Un concept progressiste de l'américanité qui peut connecter les Américains les uns aux autres à travers les frontières est crucial pour lutter contre le Trumpisme en général, et le nationalisme blanc en particulier. Obama a longtemps parlé du passé, du présent et de l'avenir de l'Amérique d'une manière centrée sur un tel concept. On peut voir cette approche dans ses propos du 4 juillet 2012:

Ce jour-là, nos fondateurs ont déclaré leur indépendance. Mais ils l'ont seulement déclaré; il faudrait encore sept ans pour gagner la guerre. Quinze ans pour forger une Constitution et une Déclaration des droits. Près de 90 ans, et une grande guerre civile, pour abolir l'esclavage. Près de 150 ans pour que les femmes obtiennent le droit de vote. Près de 190 ans pour consacrer le droit de vote. Et même maintenant, nous perfectionnons toujours notre union, étendant toujours la promesse de l'Amérique. Cela implique de faire en sorte que le rêve américain dure pour tous ceux – comme ces hommes et ces femmes – qui sont prêts à travailler dur, à respecter les règles et à assumer leurs responsabilités. Car, tout comme nous restons une nation de lois, nous devons rester une nation d'immigrants. Et c'est pourquoi, comme un autre pas en avant, nous levons l'ombre de l'expulsion du service – des jeunes méritants qui ont été amenés dans ce pays comme des enfants. C’est pourquoi nous avons encore besoin d’une loi DREAM – pour garder les jeunes talentueux qui veulent contribuer à notre société et servir notre pays. C’est pourquoi nous avons besoin – pourquoi le succès de l’Amérique exige – une réforme globale de l’immigration. Parce que la leçon de ces 236 années est claire – l'immigration rend l'Amérique plus forte. L'immigration nous rend plus prospères. Et l'immigration positionne l'Amérique en tête du 21e siècle. Et ces jeunes hommes et femmes en témoignent. Aucune autre nation au monde n'accueille autant de nouveaux arrivants. Aucune autre nation ne se renouvelle constamment, ne se rafraîchit avec les espoirs, la motivation, l'optimisme et le dynamisme de chaque nouvelle génération d'immigrants. Vous êtes tous l'une des raisons pour lesquelles l'Amérique est exceptionnelle. Vous êtes l’une des raisons pour lesquelles, même après deux siècles, l’Amérique est toujours jeune, toujours tournée vers l’avenir, toujours convaincue que nos plus beaux jours sont encore à venir.

Ce premier paragraphe représente ce qu'Obama, lors de son éloge à la révérende Clementa Pinckney – l'un des neuf Afro-Américains assassinés à Charleston, en Caroline du Sud, par le terroriste suprémaciste blanc Dylann Roof – a appelé une "comptabilité honnête de l'histoire de l'Amérique". Les deux paragraphes suivants relient sa vision de l'Amérique et de ses valeurs fondamentales aux politiques pour lesquelles lui et des progressistes comme nous se battent: passé, présent, futur.

Ceux qui ont combattu pour l'égalité ont longtemps cherché à relier cette idée aux principes fondamentaux de l'Amérique, à notre propre histoire. Frederick Douglass l'a fait, même dans le discours discuté ci-dessus, tout comme l'abolitionniste noir David Walker une génération plus tôt, qui nous a appelé à «(h) écouter vos langues, proclamé au monde, le 4 juillet 1776». La Déclaration des sentiments – le manifeste signé par ceux qui se sont réunis à Seneca Falls en 1848 pour réclamer l'égalité des droits pour les femmes – a commencé par prendre le deuxième paragraphe de la Déclaration d'indépendance, qui déclare avec éloquence l'égalité de tous les hommes, et la modifiant en ajoutant deux mots clés: «et les femmes».

Martin Luther King Jr. a également ancré les principes pour lesquels il a combattu carrément à l'intérieur, plutôt qu'en opposition aux idéaux américains de base. Nous le voyons dans sa "Lettre d'une prison de Birmingham", où il a prédit que le mouvement des droits civiques réussirait parce que "le but de l'Amérique est la liberté", et dans son discours "J'ai un rêve", dans lequel il a proclamé que le rêve qu'il a décrit ce jour-là était «profondément enraciné dans le rêve américain». Harvey Milk a fait de même quand il a dit: "Tous les hommes sont créés égaux. Peu importe à quel point ils essaient, ils ne peuvent jamais effacer ces mots. C'est ce que l'Amérique est à propos." Barbara Jordan aussi, qui a noté: "Ce que les gens veulent est simple. Ils veulent une Amérique aussi bonne que sa promesse. "

Enfin, Barack Obama a fait quelque chose de très similaire à Selma lors de la commémoration du 50e anniversaire du Bloody Sunday March, lorsqu'il a identifié ceux qui ont marché et saigné sur ce pont comme ceux qui représentaient vraiment ce que l'Amérique est censée être:

Quoi de plus américain que ce qui s'est passé à cet endroit? Qu'est-ce qui pourrait justifier plus profondément l'idée de l'Amérique que des gens simples et humbles – les méconnus, les opprimés, les rêveurs non de haut rang, non nés de la richesse ou des privilèges, pas d'une tradition religieuse mais de plusieurs – se réunissant pour façonner le cours de leur pays ? Quelle plus grande expression de foi dans l'expérience américaine que celle-ci; quelle plus grande forme de patriotisme existe-t-il; que la conviction que l'Amérique n'est pas encore finie, que nous sommes assez forts pour être autocritiques, que chaque génération successive peut regarder nos imperfections et décider qu'il est en notre pouvoir de refaire cette nation pour l'aligner plus étroitement avec nos idéaux les plus élevés ?

Les progressistes doivent critiquer. C'est crucial. Et nous devons également inspirer, car l'inspiration est la façon dont nous motivons l'action. Nous pouvons et devons utiliser l'histoire de notre pays, qui est avant tout celui de personnes courageuses qui se battent – souvent contre des personnes et des institutions plus puissantes dans notre pays – pour en faire un endroit meilleur, plus juste et plus juste pour tous les Américains. Ce combat pour rendre l'Amérique vraiment grande m'inspire, et j'espère qu'il vous inspirera également.

(Il s'agit d'une version révisée et mise à jour d'un essai que j'ai publié précédemment le 4 juillet.)

Ian Reifowitz est l'auteur de La tribalisation de la politique: comment la rhétorique de Rush Limbaugh sur la présidence d'Obama a ouvert la voie à Trump (Préface de Markos Moulitsas)

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