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Comment les Noirs américains voient leur identité raciale

De Beyoncé et Oprah Winfrey au Michael Jordan habituellement apolitique, essentiellement chaque personne noire célèbre en Amérique a fait une sorte de déclaration publique sur le meurtre par la police de George Floyd à Minneapolis et sur la question plus large de la façon dont la police traite les Noirs. L'ancien président Barack Obama, qui s'est généralement abstenu de faire des commentaires publics sur les principaux événements d'actualité depuis qu'il a quitté la Maison Blanche, a pesé plusieurs fois très personnel termes. Les sondages suggèrent que les Noirs américains sont beaucoup plus susceptibles que les Américains blancs et les Hispano-Américains de dire qu'ils ont regardé la vidéo de l'interaction de Floyd avec la police et la couverture des nouvelles de sa mort, que sa race a été un facteur dans ce qui lui est arrivé, et que la police traite les Noirs injustement.

Bien sûr, ce n'est pas juste des célébrités noires ou même d'anciens présidents noirs qui se sont prononcés – de nombreux Américains de races et de partis ont exprimé leur inquiétude au sujet du meurtre de Floyd et de ce qu'il dit sur la nation et ses politiques. Et une partie de la réaction des Noirs s'explique probablement par la partisanerie. La position générale du Parti démocrate est que la race de Floyd a été un facteur de sa mort et que le système de justice pénale est partisan des Noirs. Il n'est donc pas surprenant que les Noirs américains adoptent ce point de vue, car environ 90% d'entre eux ont voté pour des candidats démocrates lors des dernières élections nationales.

Un autre facteur, cependant, explique probablement la réponse collective des Noirs à ce qui s'est passé en Amérique au cours des deux dernières semaines: l'écrasante majorité des Noirs américains considèrent leur identité raciale comme un élément central de leur identité globale, et cette identité et cette parenté noires avec d'autres Noirs ont probablement été exacerbés par le meurtre de Floyd et le débat qui en a résulté sur le statut des Noirs aux États-Unis.

Selon un sondage effectué par le Pew Research Center l'année dernière, environ 52% des Noirs non hispaniques ont déclaré qu'ils considéraient le noir comme «extrêmement important» dans leur façon de penser d'eux-mêmes. Un autre 22 pour cent ont dit que c'était «très important». Ces chiffres étaient considérablement inférieurs pour les non-hispaniques asiatiques, les non hispaniques blancs et les hispaniques américains. (Plus sur l'histoire avec les Américains d'origine asiatique et hispanique dans un peu – c'est compliqué.)

Les sondages Pew de 2016 et 2017 ont également montré que les Noirs étaient beaucoup plus susceptibles que les autres groupes démographiques de dire que leur race était au cœur de leur identité.

De même, le sondage Democracy Fund + UCLA Nationscape de décembre dernier a révélé que 75% des Noirs américains ont déclaré que leur origine ethnique et leur race étaient «très importantes pour leur identité», nettement plus que la part des Hispaniques américains (58%), des Américains d'origine asiatique et des insulaires du Pacifique. (40 pour cent) et les Américains blancs (30 pour cent) qui ont dit la même chose. Un autre 15 pour cent des Noirs américains ont déclaré que leur race était «quelque peu importante».

Ce sentiment accru d'identité noire ne semble pas être un phénomène particulièrement récent – ou inspiré par le mouvement Black Lives Matter, qui a commencé à émerger en 2013. En 2012, environ 70% des Noirs américains ont déclaré qu'être noir était soit extrêmement ou très important pour leur identité, à peu près la même proportion qu'en 2016, selon des enquêtes menées dans le cadre des études nationales américaines sur les élections. Au cours des deux années, les Américains noirs ont exprimé des liens beaucoup plus importants avec leur identité que les Américains blancs ou hispaniques.

Une partie de l'histoire ici concerne les groupes ethniques et raciaux autres que les Noirs américains – pourquoi une majorité écrasante d'Américains blancs, hispaniques ou asiatiques ne dit-elle pas que leur race ou leur appartenance ethnique est très importante pour leur identité personnelle? Ce n'est pas une question simple, et nous n'essaierons pas de tout déballer ici. Le professeur de sciences politiques et d'études afro-américaines de Penn State, Candis Watts Smith, qui a beaucoup écrit sur l'identité, a déclaré que «asiatique» et «hispanique» ne sont pas vraiment les identités auxquelles certaines personnes qui appartiennent à ces groupes s'associent. Les Américains d'origine hispanique, a-t-elle soutenu, pourraient se considérer comme cubains ou mexicains, mais ne pas embrasser les labels latinos ou hispaniques plus larges. De même, certains Américains d'origine chinoise ou japonaise peuvent ne pas se décrire comme des Asiatiques ou ressentir beaucoup d'attachement à cette identité. Les Américains blancs, a déclaré Smith, ont tendance à ne pas se penser racialement, a-t-elle dit, car «la blancheur est considérée comme normale par les blancs».

Certains chercheurs, notamment le politologue Ashley Jardina de Duke University, soulignent qu'un nombre important d'Américains blancs faire se définir par leur race, mais toujours à des taux inférieurs à ceux des Noirs américains. Ses recherches suggèrent que les personnes ayant des niveaux élevés d'identité blanche avaient tendance à voter pour Trump en 2016, et vous pouvez imaginer que les Américains blancs plus libéraux éviteraient de parler de leur fierté en tant que blancs pour éviter d'être considérés comme racistes. De plus, au moins un sondage, le Collaborative Multi-Racial Post-Election Survey de 2016, suggère que les Américains d'origine asiatique et latino-américaine expriment des opinions assez similaires aux Noirs américains en ce qui concerne leur vision positive de leur association avec leur groupe racial ou ethnique.

Cela dit, les experts conviennent que les Noirs américains expriment des niveaux élevés de connexion à leur noirceur. Karyn Lacy, professeur de sociologie à l'Université du Michigan qui a écrit un livre sur les Noirs de la classe moyenne vivant dans la banlieue de Washington, DC, a déclaré que les personnes qu'elle a interviewées pour ses recherches voulaient que leurs enfants et petits-enfants soient proches de la communauté noire au sens large. .

"Il y a beaucoup de joie à être noire", a déclaré Lacy à propos des personnes qu'elle a interviewées. «C'est un point vraiment important. La couverture médiatique des Noirs est en grande partie négative. Les chercheurs ont passé beaucoup de temps à documenter l'expérience des Noirs en matière de discrimination raciale. Nous devons savoir comment et pourquoi la discrimination persiste. Mais il y a très peu d'attention à toutes les bonnes choses d'être noir. »

"Nous avons l'impression que les Noirs se réveillent chaque matin en pensant:" Ugh, je dois être noir aujourd'hui, et ça va être horrible. "Aucune des personnes que j'ai interviewées ne partageait cette opinion", a ajouté Lacy. . «Ils sont très fiers d'être noirs et craignent que leurs enfants n'embrassent pas d'être noirs avec le même enthousiasme.»

La centralité de l'identité raciale pour les Noirs américains est importante à considérer dans de nombreux contextes. Nous avons mentionné plus tôt que les attitudes des Noirs à l'égard des services de police pouvaient s'expliquer en partie par la partisanerie, à savoir que la grande majorité des Noirs votent démocrates. Mais cela saute quelque chose qui est extrêmement important à comprendre: pourquoi les Noirs sont-ils tellement plus démocratiques que les autres groupes ethniques et raciaux? Une partie de la réponse réside dans le pouvoir de l'identité noire – les chercheurs soutiennent que, dans une certaine mesure, les Noirs américains votent en tant que collectif pour défendre le groupe plus large et parfois honteux et décourager d'autres Noirs de voter républicain et de rompre avec ce collectif.

"Personne n'aime Kanye en ce moment", a plaisanté Smith, notant que de nombreux Noirs sont devenus frustrés par Kanye West depuis qu'il a commencé à s'associer au président Trump et à faire des commentaires controversés sur les questions raciales.

Les joueurs noirs de la NBA faisant tout ce qu'ils pouvaient pour embrasser Obama lorsqu'il était président, puis fuir Trump en grande partie sont sans aucun doute liés aux personnalités et aux positions politiques divergentes de ces deux présidents, ainsi qu'à la partisanerie. Mais c'est aussi lié à l'identité – les joueurs noirs de la NBA étaient fiers qu'un autre Noir soit président et étaient en colère après que Trump ait critiqué les joueurs de la NFL qui se sont agenouillés pendant l'hymne national pour protester contre les inégalités raciales en Amérique. Winfrey, au cours de ses décennies en tant que célébrité, a généralement évité la politique partisane. Mais elle a été très forte en soutenant Obama lors de sa campagne présidentielle de 2008 et Stacey Abrams lors de sa course de gouverneur en Géorgie en 2018. Obama est devenu le premier président noir des États-Unis; Abrams aurait été la toute première gouvernante noire de la nation.

"Leur identité découle d'expériences vécues avec discrimination, préjugés, violence, inégalité, promesses non tenues, rhétorique vide", a déclaré Rosalee Clawson, professeur de sciences politiques à l'Université Purdue qui étudie la politique de la race, de la classe et du sexe. "Je pense que nous serions choqués si les Noirs ne partageaient pas un sentiment de destin lié à leur groupe racial."

Donc, cela vaut la peine de considérer le meurtre de Floyd et la réaction de la communauté noire à cet égard dans ce contexte. Aux États-Unis, la police s'arrête, arrête, tire et tue des Noirs à des taux beaucoup plus élevés que leur part de 13% de la population américaine. Alors peut-être que des hommes comme Jordan et Obama voient ce qui est arrivé à Floyd comme quelque chose qui pourrait leur arriver.

Et ça pourrait. Mais il est également probable que ces hommes et femmes noirs célèbres, comme la plupart des Noirs américains, considèrent le noir comme une grande partie de qui ils sont, et estiment donc qu'ils devraient s'exprimer lorsqu'un problème lié au noir est d'actualité.

«La plupart d'entre eux n'étaient pas toujours des célébrités. Et ils ont des amis et des voisins (noirs). Et les célébrités noires sont confrontées à certaines des mêmes choses dénigrantes (en fonction de leur race) qu'une personne noire moyenne », a déclaré Smith.

Même les riches noirs pensent: «Ça aurait pu être moi, ça aurait pu être un membre de ma famille ou mon voisin ou un membre de ma communauté», a déclaré Smith.

Être noire, a-t-elle dit, "est toujours dans leur conscience".

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