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Comment l'Arizona est devenu un État swing

Il s'agit du premier d'une série d'articles examinant la politique et la démographie des États swing attendus en 2020.

Pendant des années, l'Arizona était pour les démocrates ce que le football de Lucy était pour Charlie Brown. Malgré les candidats de Barack Obama à Hillary Clinton qui investissent dans l'État, aucun candidat démocrate à la présidentielle ne l'a fait depuis Bill Clinton en 1996. En fait, aucun démocrate n'a remporté d'élections dans tout l'État en Arizona à tout niveau après 2008 jusqu'en 2018, malgré de nombreux appels rapprochés.

Mais l'Arizona change.

Lors des élections présidentielles de 2008 et 2012, l'État était respectivement 16 points et 13 points plus républicain que le pays dans son ensemble. Mais en 2016, le président Trump n'a remporté l'Arizona que de 4 points, ce qui fait que l'État n'est que 6 points plus républicain que la nation. Et en 2018, quatre candidats démocrates ont percé et gagné dans tout l'État, dont le sénateur Kyrsten Sinema.

Maintenant, en 2020, Joe Biden semble avoir une chance de gagner les 11 votes électoraux de l'Arizona. Au 29 juin, Biden menait Trump de 4,7 points dans notre moyenne de sondage en Arizona. Et il semble que les démocrates pourraient également renverser un autre siège au Sénat, alors que le démocrate Mark Kelly mène la sénatrice républicaine Martha McSally à deux chiffres dans de nombreux sondages.

Cela est dû en grande partie à un environnement national extrêmement pro-démocrate; selon nos moyennes de sondage, l'Arizona est toujours un peu plus républicain que la nation dans son ensemble (4,6 points de plus républicain, pour être précis). Mais si les résultats finaux des élections devaient correspondre exactement à nos moyennes de scrutin actuelles, cela représenterait tout de même la troisième élection présidentielle consécutive où l'Arizona est parti à gauche.

Alors, quel est le moteur de ce changement?

C'est en partie la même raison pour laquelle les gens prédisent un Arizona bleu depuis des années: les électeurs latinos. Avec les petites populations noires et amérindiennes de l'État, les Latinos constituent la base démocratique de l'Arizona. En 2016, une analyse de régression au niveau de l'enceinte a estimé que Clinton avait remporté plus de 80% des voix des Latinos en Arizona. Et selon une analyse du Center for American Progress, la part des Latinos éligibles qui ont voté est également passée de 37% en 2012 à 42% en 2016.

Et la population latino de l'Arizona est en train de gonfler. L'État est passé de 25% à 31% de Latinos depuis 2000. Cela dit, la part de la population blanche en Arizona est encore beaucoup plus élevée (actuellement 55%). Et de nombreux Latinos d'Arizona ne sont pas éligibles pour voter: parmi les citoyens américains âgés de 18 ans et plus, les Blancs représentent 65% de la population et les Hispaniques ou Latinos seulement 23%. Pire encore pour les démocrates, le faible taux de participation signifie que les Latinos constituent un encore plus petit part de l'électorat réel: selon l'analyse de la PAC, les électeurs de 2016 en Arizona étaient 73% blancs et seulement 17% latinos.

Donc, cette tendance n’explique pas à elle seule la soudaine compétitivité de l’Arizona, même si la part des électeurs latinos augmente lentement mais sûrement (elle a augmenté de 2 points de 2012 à 2016). Le facteur le plus important en jeu n'est pas non plus unique à l'Arizona: le mouvement des électeurs de banlieue des républicains aux démocrates depuis les élections de 2016.

Politiquement, culturellement et économiquement, l'Arizona est dominé par le comté de Maricopa, qui couvre Phoenix et sa vaste région métropolitaine. Lors des dernières élections, Maricopa a régulièrement représenté environ 60% des suffrages exprimés en Arizona, ce qui signifie que le candidat qui remporte Maricopa remporte généralement l'Arizona.

Et pendant des années, c'était un républicain. Contrairement à de nombreux États, les parties les plus démocratiques de l'Arizona se situent en dehors de sa plus grande métropole: le comté d'Apache (qui comprend une grande partie de la nation navajo et est à 75% amérindienne), le comté de Coconino (siège de Flagstaff), le comté de Pima (domicile de Tucson ) et le comté de Santa Cruz (un comté rural pauvre à 83% latino-américain). En conséquence, les démocrates ont toujours fait mieux dans le reste de l'Arizona que dans Maricopa – où la plupart des votes étaient.

Jusqu'en 2016.

Hillary Clinton a fait d'énormes progrès dans le comté de Maricopa

Comment le comté de Maricopa a voté par rapport au reste de l'Arizona lors des cinq dernières élections présidentielles

Élection Comté de Maricopa Reste de l'Arizona Écart
2000 R + 10 MÊME R + 10
2004 R + 15 R + 4 R + 10
2008 R + 11 R + 6 R + 5
2012 R + 11 R + 7 R + 4
2016 R + 3 R + 5 J + 2

Source: Secrétaire d'État de l'Arizona

Clinton a perdu le comté de Maricopa de seulement 3 points (48% à 45%), une amélioration drastique par rapport aux quatre derniers candidats démocrates à la présidentielle. Et, notamment, elle est devenue la première candidate démocrate à la présidentielle depuis au moins 1960 faire mieux à Maricopa qu'elle ne l'a fait dans le reste de l'État (où elle a perdu par 5 points). Sinema a fait encore plus de progrès en 2018: elle a remporté le comté de Maricopa de 51% à 47% tout en perdant le reste de l'État de 49% à 48%. En d'autres termes, le comté de Maricopa était le raison L'Arizona a voté démocrate en 2018.

En raison de sa taille, Maricopa abrite toutes sortes de régions, des régions fortement latino-américaines et noires du sud de Phoenix à Mormon Mesa historiquement, à la ville universitaire de Tempe, en passant par des communautés de retraités comme Sun City. Mais la transformation du comté a été menée par des enclaves de banlieue de classe supérieure comme Ahwatukee, Scottsdale et Paradise Valley. Selon les données du Daily Kos Elections, les districts législatifs des États où Clinton a amélioré les performances d'Obama le plus ont également tendance à être très diplômés et à avoir des revenus médians élevés.

Fondamentalement, le fossé entre l’urbain et le milieu rural en Arizona s’aggrave, tout comme le reste de la nation. Mais parce que l'Arizona est l'un des États les plus urbanisés du pays, c'est un bon commerce pour les démocrates. En fait, selon une analyse basée sur l'indice d'urbanisation de FiveThirtyEight, si la densité de l'Arizona avait été le seul facteur dans la façon dont elle avait voté, elle aurait voté pour Clinton de 6 points.

Et cela peut arriver pour Biden cette année. Depuis mars, Biden a une faible mais constante avance sur Trump dans les sondages. Plus récemment, un sondage du Siena College / The New York Times Upshot – l'un des meilleurs sondeurs de l'entreprise – lui a donné une avance de 7 points parmi les électeurs inscrits (bien que cela diminuera probablement parmi les électeurs probables). Mais pour l'instant, il semble que la nouvelle force suburbaine du Parti démocrate, combinée à la croissance progressive de la population latino de l'Arizona, met enfin l'État du Grand Canyon en jeu.

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