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Comment Bill Barr réécrit trompeusement l'histoire pour donner à Trump ce dont il a envie – Mother Jones

Evan Vucci / AP

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Bill Barr recommence. Le procureur général de Donald Trump essaie de se présenter comme un responsable de l'application des lois non partisan, qui fait juste mon travail, alors même qu'il poursuit impitoyablement et sans relâche un programme politique conçu pour réécrire l'histoire et sauver son patron.

Barr a passé plus d'un an à faire de la croisade pour discréditer l'enquête Trump-Russie et annuler l'enquête du conseil spécial Robert Mueller. Ces dernières semaines, son ministère de la Justice a décidé de limiter la condamnation de Roger Stone, le confident de longue date de Trump, reconnu coupable d'avoir menti au Congrès dans le cadre de l'enquête sur la Russie, et a tenté d'abandonner entièrement l'affaire contre Michael Flynn, le premier conseiller à la sécurité nationale de Trump qui avait déjà a plaidé coupable d'avoir menti au FBI. Barr a exprimé à plusieurs reprises des soupçons sur les origines de l'enquête du FBI sur la Russie – fournissant un soutien à Trump et à d'autres théoriciens du complot qui affirment que tout cela a été conçu par un État profond supposé pour contrecarrer Trump. Il a chargé John Durham, l'avocat américain du Connecticut, d'enquêter sur l'enquête et a pressé les gouvernements à l'étranger d'obtenir des informations pour renforcer la prétention de Trump à la foutaise que l'enquête sur la Russie était un canular. Barr a mené une guerre bureaucratique pour discréditer une enquête qui a confirmé que la Russie avait attaqué les élections de 2016 pour aider Trump et qui avait débarqué les meilleurs lieutenants de Trump dans le slammer. Le grand objectif: effacer cette double tache sur la présidence de Trump, car c'est ce que Trump aspire désespérément. (La position de Barr a également pour effet d'attirer l'attention sur le fait que la Russie, selon de hauts responsables du renseignement, est de retour pour une performance répétée et intervient aux élections de 2020.)

Barr mène ce jeu trompeur sournoisement, jouant footsie avec "Obamagate" – le terme indéfini que Trump jette sur le point de suggérer, sans preuves, que le président Barack Obama et le vice-président Joe Biden l'ont espionné et sa campagne et ont utilisé le FBI pour monter une enquête bidon des contacts de sa campagne avec la Russie. (Un récent rapport de l'inspecteur général du FBI, qui critiquait le FBI pour un aspect de cette enquête, a conclu que l'enquête du bureau n'avait pas été motivée par des raisons politiques.) Les déclarations et les actions de Barr ont alimenté le fantasme paranoïaque de droite que le réel le scandale est l'enquête sur la Russie elle-même, pas l'attaque russe, les faux dénis de la participation de la campagne de Trump à la Russie, ou les interactions entre le cercle de Trump et la Russie lors des élections de 2016. Pourtant, alors que Barr permet et renforce cette absurdité, il s'efforce de trouver raisonnable.

Lundi, lors d'une conférence de presse, Barr a déclaré: «Quant au président Obama et au vice-président Biden, quel que soit leur niveau d'implication sur la base des informations dont je dispose aujourd'hui, je ne m'attends pas à ce que le travail de M. Durham conduise à une enquête criminelle sur soit l'homme. " Les médias ont pris l'appât. Fox News a publié un article titrant: «Barr dit qu'il ne s'attend pas à une enquête criminelle sur Obama ou Biden à la suite de l'enquête de Durham.» NPR a fait de même: "Barr ne s'attend pas à ce que la sonde russe mène à une enquête criminelle sur Obama ou Biden." Vous voyez ce que Barr a fait là-bas? Il a abordé la salade de cacahuète de Trump "Obamagate" comme une question légitime. En générant des titres qui placent Obama et Biden à proximité d'une «enquête criminelle», il a contribué à répandre l'impression que Trump et sa campagne tentent de transmettre: ces gars-là sont tordus. Pour certains, il pourrait sembler que Barr jetait de l'eau froide sur la nouvelle ligne d'attaque de Trump. Pourtant, Barr le traitait comme une affaire sérieuse, ne le rejetant pas comme un hokum. Pour Trump et d'autres qui cherchent à orchestrer un faux scandale à exploiter dans la lutte contre Biden, Barr gardait l'espoir.

Dans cette apparition publique, Barr a également fourni un soutien direct au chœur conservateur de conspiration de Trump. "Ce qui est arrivé au président lors des élections de 2016 et au cours des deux premières années de son administration a été odieux", a déclaré Barr. "Ce fut une grave injustice et c'était sans précédent dans l'histoire américaine." Voici le procureur général confirmant la prétention de Trump à la victimisation, disant que oui, il y avait une chasse aux sorcières. De plus, Barr entretenu qu'au cours de la campagne de 2016, les responsables de l'application des lois fédérales ont avancé un «récit de collusion russe faux et totalement basique contre le président».

Attends une seconde. Rien de tel n'est arrivé. Barr, cependant, faisait écho à l'essence de la couchette "Obamagate": le FBI a comploté contre Trump en 2016. Le bureau, cependant, tout au long de la campagne n'a rien fait pour avancer un récit contre Trump. En fait, cela a fait le contraire. Après que le FBI (et non la Maison Blanche d'Obama) ait lancé une enquête sur l'ingérence russe dans les élections et les relations possibles entre Trumpers et Moscou fin juillet 2016 – encore une fois, l'IG a déclaré que cette enquête n'avait pas été lancée à des fins politiques – le bureau a maintenu cette enquête délicate est un secret (comme elle y est contrainte par la loi et la réglementation). Il n'a poussé aucun récit sur ce front. Tout était silencieux. De plus, au cours de la campagne, le FBI a confirmé publiquement son enquête sur l'utilisation par Hillary Clinton d'un serveur de messagerie privé lorsqu'elle était secrétaire d'État, et le chef du FBI Jim Comey, dans un geste sans précédent, a émis une critique fulgurante à l'encontre de Clinton, lorsqu'il a annoncé cette enquête pénale ne donnerait pas lieu à des poursuites. Ses actions ont fait avancer un «récit» du FBI défavorable à Clinton.

Trump n'était pas gêné de cette façon. Lorsque les démocrates de la Chambre en septembre 2016 ont pressé Comey de savoir s'il y avait eu une enquête sur les contacts entre l'équipage de Trump et la Russie, le directeur du FBI a refusé de répondre à la question et de révéler l'enquête en cours. Et quand le New York Times attrapé le vent de l'enquête, le FBI a minimisé l'enquête, disant au journal (via des responsables non identifiés) qu'il n'y avait pas de liens concluants entre Trump et le gouvernement russe et que la guerre de Moscou contre les élections visait à perturber la démocratie américaine sans élire Trump. (Il s'est avéré que la campagne Trump avait rencontré un émissaire russe et qu'on lui avait dit que Moscou essayait secrètement d'aider la candidature présidentielle de Trump, et Trump, par l'intermédiaire de son avocat, avait demandé en privé l'aide du bureau de Vladimir Poutine pour une énorme entreprise à Moscou , alors que Trump faisait campagne pour la présidence.)

Ainsi, le FBI, contrairement à l'affirmation de Barr, n'a pas orchestré un récit Trump-Russie pour façonner les élections de 2016. Je le sais pour un fait. Fin octobre 2016, on m'a montré une copie de ce qui est maintenant connu sous le nom de dossier Steele. Ces mémos, rédigés par l'ancien officier du renseignement britannique Christopher Steele, qui avait été embauché par une société de recherche rémunérée par les démocrates, contenaient des allégations selon lesquelles la Russie cherchait à influencer secrètement les élections pour stimuler Trump et que Trump était de mèche avec le Kremlin et peut-être compromis par Moscou. J'ai interviewé Steele, qui m'a dit avec précision que le FBI enquêtait sur des allégations dans ses notes de service. J'ai contacté le bureau pour voir s'il confirmerait – peut-être sur le fond – qu'il poursuivait cette affaire et menait une sorte d'enquête Trump-Russie. Tout ce que j'ai reçu était un non-commentaire. Le bureau n'encourage aucun rapport à ce sujet. Et après avoir posté un article révélant l'enquête du FBI et les mémos de Steele, j'ai obtenu une copie des documents et les ai envoyés au FBI (qui les avait déjà) pour prouver que j'avais le dossier et voir si maintenant le bureau pouvait discuter des mémos . Encore une fois, rien.

Nous devrions depuis longtemps débattre de la question de savoir si le FBI a pris des mesures actives pour annuler la candidature présidentielle de Trump. Il n'a pas divulgué d'informations accablantes sur son enquête Trump-Russie. Il n'a pas divulgué les notes de service de Steele. Pourtant, c'est devenu un article de foi dans les marais de fièvre noire de la droite Trumpienne que le FBI – et maintenant l'histoire inclut Obama et Biden – comploté pour faire éclore une fausse enquête pour empêcher Trump de gagner les élections. (Certains des complots de Trump promeuvent l'idée non fondée que l'Ukraine, pas la Russie, a piraté les démocrates pour renverser les élections.) Peu importe à ces colporteurs de désinformation que le FBI (et Obama!) N'ait pas utilisé cette enquête pendant la campagne pour arrête Trump. Bien sûr, il y a un autre point de données gênant pour ce gang: la grande surprise d'octobre du FBI a miné Clinton, pas Trump. Moins de deux semaines avant le jour du scrutin, Comey a informé les législateurs du GOP que le bureau avait relancé son enquête, une fois mise au repos, sur les courriels de Clinton, et bien que rien n'ait échoué, l'annonce a ravivé une controverse et entravé les derniers jours de la campagne de Clinton.

Après cela, comment peut-on affirmer que le FBI était dirigé par une cabale de haineux de Trump qui ferait n'importe quoi – y compris la fabrication d'une sonde frauduleuse – pour l'empêcher d'atteindre la Maison Blanche? Si tel était le cas, pourquoi ces Deep Staters et Obama et Biden ont-ils subi de telles machinations mais n'ont-ils pas appuyé sur la détente et utilisé l'enquête Trump-Russie contre Trump? Pourquoi ont-ils respecté les règles et n'ont rien dit ni divulgué? Eh bien, la logique n'est pas en jeu dans tout cela. Obamagate est une fiction conçue pour dévier et distraire, présentée par le gars qui a exploité le birthérisme raciste comme un chemin vers la politique présidentielle et qui a ensuite mené des partisans au visage rouge dans des chants en colère et démagogiques de «l'enfermer». Trump et ses subordonnés ont conçu de faux contre-récits depuis la campagne pour cacher des vérités qui sont bien en vue. La réalité, les faits, peu importe. Les règles et les normes non plus. Près de cent mille Américains morts ne comptent pas. La seule chose de conséquence est le spin et l'histoire, vraie ou non, qui peut être vendue. Et Barr est devenu le principal conducteur du bus de Trump. Il est le Roy Cohn auquel Trump aspirait.

Après que le ministère de la Justice eut pris des mesures pour vider l'affaire Flynn, Barr, lors d'une interview avec les médias, a noté, avec un petit rire, que «l'histoire est écrite par les gagnants». Mais Barr est un gars intelligent et rusé qui sait que la formule peut être inversée. Il adhère à la règle employée par les autorités que George Orwell a décrite dans 1984: "Qui contrôle le passé contrôle le futur." Utilisant et abusant de son immense pouvoir en tant que chef du département de la Justice, Barr tente puissamment de réécrire l'histoire pour améliorer les chances de Trump de gagner à l'automne.

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