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Cinq questions à Amanda Reyes, chef du Yellowhammer Fund qui a acheté une clinique d'avortement en Alabama

Mais grâce au draconien 2019 de la législature Loi sur la protection de la vie humaine en Alabama pour interdire complètement l'avortement – avec des peines de 99 ans pour les prestataires reconnus coupables – le filet d'argent provenant du Fonds Yellowhammer est devenu un fleuve, lui permettant de fournir une assistance à trois fois plus de femmes l'année dernière que lors de sa première année de fonctionnement en 2018. La loi de l'Alabama a été bloquée par un tribunal fédéral parce qu'elle entre en collision frontale avec Roe c. Wade, la loi de 1973 légalisant l'avortement dans tout le pays.

West Alabama Women
Le West Alabama Women’s Centre à Tuscaloosa.

Depuis lors, les dons ont continué à augmenter à un rythme plus élevé, ce qui a incité l'équipe de Yellowhammer à franchir une étape très importante: acheter la clinique Tuscaloosa. Il a annoncé le 15 mai: "West Alabama Women’s Center a été une plaque tournante pour l'accès à l'avortement depuis près de trois décennies, et nous voulons être sûrs qu'il le restera tant que l'avortement sera légal dans l'État. C'est pourquoi nous avons acquis la clinique nous-mêmes, permettant à la fondatrice, Gloria Gray, de prendre enfin sa retraite sans craindre que la clinique ne tombe entre les mains d'opposants à l'avortement ou ne soit autrement fermée."

Reyes, directeur exécutif du fonds, a déclaré à Tina Vasquez chez Prism le mois dernier: «Nous nous concentrons sur ce que nous pouvons contrôler. Nous pouvons utiliser nos ressources et réseaux collectifs pour nous assurer que les gens de notre communauté reçoivent les soins dont ils ont besoin. Lorsque vous donnez la priorité aux soins pour votre communauté, c'est une perspective radicale. »

Âgée de 31 ans, Reyes est un ancien membre du Latina Action Network de l’Institut national latina pour la santé en matière de reproduction et enseigne au Département des études de genre et de race de l’Université d’Alabama. La rédactrice principale Meteor Blades et la directrice de campagne Sarah Hogg ont posé cinq questions à Reyes par courrier électronique.


Lames de météores et Sarah Hogg: Une considération clé derrière la décision de Yellowhammer d'acheter le West Alabama Women's Center est d'améliorer la capacité de contourner les lois sur les avortements forcés comme celle de Louisiane que la majorité de la Cour suprême vient d'annuler. Amanda, pensez-vous que cette décision affectera la façon dont le fonds évoluera au centre?

Amanda Reyes: Une chose dont nous sommes toujours conscients, c'est qu'il y aura toujours une autre menace à l'accès à l'avortement. Nous sommes certainement heureux que la Cour suprême n’ait pas renversé son propre précédent, mais nous savons que ce n’est qu’une question de temps avant qu’une autre affaire ne se présente à eux. Mais pour nous, rien de tout cela n'a d'importance. Ce que nous voulons faire, c'est améliorer l'accès pour les Alabamiens et ceux des environs, et cette clinique est le moyen d'y arriver. Perdu dans toute la discussion sur l'accès à l'avortement menacé, c'est que même si vous enlevez les lois de l'État, les cas juridiques, tout cela, une clinique ne fonctionne toujours que tant qu'il y a quelqu'un qui veut l'exécuter. Que se passe-t-il lorsque d'autres propriétaires de cliniques veulent prendre leur retraite, souhaitent déménager ou souhaitent se lancer dans un autre secteur d'activité? La réalité actuelle sous Chevreuil est que l'avortement n'est légal que s'il est pratiqué par des canaux agréés – un médecin fournissant le médicament, une clinique offrant des soins procéduraux. Emportez une clinique et l'accès à un avortement légal a disparu. C'est sur cela que nous nous concentrons, plutôt que sur les tribunaux.

MB / SH: L'achat d'une clinique en territoire hostile est un engagement très important. Les dirigeants du fonds y pensaient-ils depuis longtemps, ou l'idée a-t-elle été déclenchée par l'afflux de dons supplémentaires que vous avez reçus après la tentative d'interdiction de l'avortement en Alabama l'année dernière?

Reyes: Lorsque j'ai commencé à participer au financement de l'avortement, l'un de mes objectifs finaux était de voir un fonds éventuellement acheter et gérer une clinique. Les fonds pour l'avortement sont intrinsèquement centrés sur le patient d'une manière que les cliniques elles-mêmes n'ont pas la capacité – ou peut-être le désir – de l'être, car nous sommes intrinsèquement axés sur la satisfaction de la grande variété de besoins de la personne qui nous contacte. Nous avons la capacité et honnêtement la responsabilité d'aider une personne à surmonter les divers obstacles auxquels elle est confrontée lorsqu'elle essaie d'accéder à une procédure, et elles ne sont pas toutes financières non plus. L'idée d'apporter ce type d'approche holistique aux patients dans une clinique – être en mesure de fournir un avortement mais aussi de répondre à d'autres besoins tels que le contrôle des naissances, les informations sexuelles, les dépistages en bonne santé, les références pour les services de doula ou les services d'adoption, quel que soit une personne pourrait en avoir besoin à n'importe quel moment où elle pourrait en avoir besoin – a toujours été un rêve, d'autant plus que tant de ces choses ne sont tout simplement pas disponibles en Alabama en un seul endroit. Les dons versés l'an dernier nous ont simplement aidés à y arriver beaucoup plus rapidement.

MB / SH: Cela fait environ six semaines depuis l'annonce. Quelle a été la réaction globale de la communauté, à l'intérieur et à l'extérieur de l'Alabama?

Reyes: Sans surprise, la réponse a été exactement ce à quoi vous vous attendez selon l'endroit où les gens se situent sur le spectre de l'avortement. Les opposants locaux et nationaux à l'avortement sont contrariés parce qu'ils avaient espéré qu'une fois l'ancien propriétaire à la retraite, la clinique fermerait. Les militants des droits à l'avortement ont été d'un grand soutien. Nous sommes particulièrement satisfaits de l’attention et du soutien de la presse de la part de notre fonds pour l’avortement et de nos alliés de la justice reproductive. Mais le meilleur soutien est probablement venu des personnes qui nous ont fait un don pendant l'interdiction – elles ont été très sensibles à l'actualité lorsque nous l'avons partagée en mai.

MB / SH: A l'achat annonce, vous avez dit que d'ici un an, vous espérez que le centre fournira non seulement des soins d'avortement, mais également une gamme complète de services de santé génésique, y compris des soins de santé aux transgenres. Comme vous le dites, l'idée est de faire du centre «un modèle à quoi devraient ressembler les soins de santé dans ce pays». C'est une barre impressionnante. Bien sûr, ce n'est que le début, donc cette question est évidemment prématurée, mais nous demanderons quand même: que conseilleriez-vous aux militants des droits reproductifs dans d'autres États s'ils envisagent d'adopter l'approche de Yellowhammer?

Reyes: Ce que nous faisons n'est pas du tout sans précédent, pour être clair. Il y a plus de fournisseurs d'avortement qui commencent à offrir des services de santé trans, ou à faire des accouchements ainsi que des soins d'avortement. CHOICES au Tennessee est un excellent modèle de clinique de soins de santé génésique à spectre complet offrant des services d'accouchement et d'avortement, et Trust Women in Wichita propose des hormones et d'autres services de santé trans depuis quelques années. Nous ne nous considérons pas comme établissant une sorte de barre, mais seulement intégrant tous les services qui devraient toujours être au même endroit plutôt que cloisonnés dans divers bureaux. Mais nous savons aussi que toute clinique qui veut faire de même doit avant tout s'assurer de faire appel à du personnel prêt à offrir tous ces aspects des soins. Inutile de dire que dans le Sud, cela peut être beaucoup plus difficile en raison de la stigmatisation et du fait que le Sud n’a pas souvent de prestataires communautaires d’avortement et devra recourir à des médecins plutôt qu’en avoir un permanent sur place. Nous sommes très chanceux d'avoir trouvé un directeur médical prêt à déménager afin de faire partie de cette nouvelle itération de la clinique, et nous avons hâte de l'annoncer plus tard ce mois-ci.

MB / SH: Le potentiel inhérent à l'exploitation d'une clinique à spectre complet qui sert de modèle en constante évolution semble immense. Un avantage clair de la propriété du fonds est d'avoir du sang neuf en charge, la propriété avec un soutien institutionnel intégré. Voyez-vous d'autres approches innovantes que Yellowhammer et les droits reproductifs et les activistes de fonds pourraient adopter pour lutter contre le manque d'accès toujours plus grand et l'extrémisme anti-avortement?

Reyes: Comme vous pouvez le voir dans notre exemple, garder une clinique ouverte est difficile. L'ouverture d'une nouvelle clinique est pratiquement impossible de nos jours. Et pourtant, toutes nos batailles récentes portent sur le maintien des cliniques. Nous avons vu deux affaires distinctes maintenant en quatre ans à la Cour suprême pour savoir si les cliniques devraient être autorisées à rester ouvertes. Nous avons plusieurs états avec une seule clinique. Tant que notre organisation autour de l'accès est axée sur la clinique, nous poursuivrons toujours nos propres queues. Nous n'allons pas de l'avant tant que l'avortement n'est pas complètement dépénalisé et qu'une personne peut en avoir quand et où elle le souhaite – dans une clinique ou à domicile avec des médicaments, quelle que soit la façon dont ces médicaments ont été obtenus. C’est la bataille à laquelle nous devons nous engager, dans les États rouges et dans les États bleus.

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