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Cet activiste de Black Lives Matter se présente au Congrès. Peut-elle abattre un titulaire de 20 ans? – Mère Jones

Cori Bush, à gauche, défie Lacy Clay, membre du Congrès pour 10 mandats, lors de la primaire démocrate du Missouri mardi.Illustration de Mother Jones; Jeff Roberson / AP; Bill Clark / Getty

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Cori Bush sent le gaz lacrymogène quand il n’y en a pas. Les bruits forts lui font peur, les rappels de la police brandissant des fusils de sniper, tirant des balles en caoutchouc et faisant tourner les moteurs des véhicules blindés. Lorsque la vidéo du policier de Minneapolis Derek Chauvin agenouillé sur le cou de George Floyd a commencé à circuler, la réaction de Bush a été instinctive: "Ne la regardez pas." Elle a regardé de toute façon.

"C'est un rappel que nous n'avons pas terminé le travail."

Pour 400 jours en 2014 et 2015, des manifestants se sont rassemblés à Ferguson, Missouri, pour exprimer leur indignation face au meurtre par la police d'un adolescent noir non armé Michael Brown. Pendant la plupart de ces jours, Bush les a rejoints – au début, en sa qualité d’infirmière autorisée pour soigner les blessures des manifestants, puis en tant qu’organisatrice communautaire en première ligne. Elle est sortie à nouveau en 2017 pour s'organiser après qu'un autre policier blanc ait été acquitté du meurtre lors de la mort par balle en 2011 d'un homme noir lors d'une poursuite en voiture dans le nord de Saint-Louis. Cette année, alors que les Américains de tout le pays protestaient contre le meurtre de Floyd, un policier blanc de la banlieue de Saint-Louis à Florissant – la ville natale de Bush – a écrasé un homme noir avec son SUV banalisé avant de sortir de la voiture pour lui donner des coups de pied à plusieurs reprises. Et donc Bush et ses collègues militants de Ferguson ont organisé une autre manifestation contre la brutalité policière. Lors d'un rassemblement de juin, elle tweeté qu'elle avait été aspergée de poivre dans les yeux par les flics.

«C’est un rappel que nous n’avons pas terminé le travail», me dit Bush, 43 ans.

Après le meurtre de Brown, les électeurs de Ferguson ont remplacé plusieurs membres du conseil municipal qui, comme Ferguson lui-même, est à majorité noire. La ville a prêté serment à son premier chef de la police noire en 2016 et, deux ans plus tard, le procureur du comté, très critiqué, qui avait supervisé l'enquête sur le meurtre de Brown, a perdu son siège lors d'une primaire. Mais malgré tous les progrès qu’ils ont réalisés chez eux, les militants de Ferguson n’ont guère été en mesure de réécrire les politiques de justice pénale non conformes du pays. «Vous ne pouvez pas faire grand-chose si vous n’avez pas ce stylo dans la main», dit Bush.

Une demi-décennie après les manifestations de Ferguson, Bush est dans les derniers jours de son deuxième défi principal contre la représentante Lacy Clay (D-Mo.), Qui a tenu le 1er district du Congrès de la région de St. Louis depuis 2001. La course comprend deux Des leaders noirs avec des idées très différentes sur la façon de créer le changement. Clay est un initié accompli qui a passé des décennies à renforcer le pouvoir politique, qu'il a utilisé pour obtenir des progrès tangibles, quoique progressifs, sur des questions telles que les abus policiers. Bush, qui est également un ministre ordonné, a peu de patience pour les mesures progressives. Elle pense que le district qui a aidé à transformer Black Lives Matter en un mouvement national devrait avoir un activiste à son siège au Congrès, quelqu'un qui se tient fermement aux revendications du BLM.

Bush a commencé sa carrière en tant qu'enseignant préscolaire gagnant le salaire minimum. Après une décennie avec la même entreprise, elle avait travaillé son chemin pour devenir directrice adjointe de l'école, mais elle ne gagnait toujours que 9 $ de l'heure. Elle a quitté cet emploi en 2001, lorsqu'elle est tombée malade alors qu'elle était enceinte de son deuxième enfant. Peu de temps après l’accouchement, elle et son mari d’alors ont été expulsés de la maison qu’ils louaient. Pendant plusieurs mois, ils ont vécu dans le Ford Explorer de la famille avec leur fils de 14 mois et leur fille nouveau-née.

Quand ses enfants étaient petits, Bush s'est retrouvée coincée dans un cycle d'endettement avec des prêts personnels prédateurs. Elle a emprunté de petites sommes – 250 $ ici, 500 $ là – pour couvrir le loyer, les factures de services publics et les réparations automobiles. «Je me souviens qu’un jour, j’étais assis à l’extérieur du bureau des prêts sur salaire… Je me souviens juste de me dire:« Qui parle au nom des gens comme moi? », Se souvient Bush. «Pourquoi dois-je continuer à vivre comme ça?»

Donc, pour Bush, sa croisade pour le bureau est personnelle. Elle soutient Medicare for All parce qu'elle a renoncé à son assurance maladie parrainée par l'employeur pour se présenter aux élections – et doit payer de sa poche deux hospitalisations pour un cas suspect de COVID-19. Elle soutient l'université sans frais de scolarité parce qu'elle a dû rembourser des prêts étudiants. Et elle soutient un salaire minimum de 15 $ parce qu'elle a gagné beaucoup moins que cela pendant si longtemps. «J’ai eu du mal entre chèque de paie et chèque de paie, en me demandant:« Où sont nos progrès? », Raconte Bush dans sa première publicité télévisée. «En tant que mère noire, j'en ai assez de devoir dire:« Rentre à la maison en toute sécurité. »»

Le fait est que… Clay soutient ces choses aussi. Il est co-parrain de Medicare for All depuis que l'ancien représentant John Conyers (D-Mich.) L'a introduit pour la première fois en 2003. Il s'est rangé du côté des progressistes en votant contre le remplacement de Trump pour l'ALENA. Il a coparrainé le Green New Deal. Lors de la dernière session du Congrès, il a signé le projet de loi de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) qui plafonnerait les taux d'intérêt des cartes de crédit à 15% – une limite que certains de ses collègues les plus modérés du Comité des services financiers de la Chambre trouvé ridiculement bas.

"Je me souviens juste d'avoir pensé:" Qui parle pour des gens comme moi? ""

Ensuite, il y a la justice pénale. Deux mois avant le soulèvement de Ferguson de 2014, Clay avait rejoint une majorité de démocrates pour voter contre une mesure qui aurait mis fin au transfert de matériel militaire à la police. Mais dans les jours qui ont suivi la mort de Brown, il a co-écrit une lettre au procureur général Eric Holder demandant au ministère de la Justice d'enquêter sur la fusillade et sur tout type d'inconduite policière. Le DOJ a enquêté et a finalement innocenté l'officier qui a tué Brown, mais a publié un rapport accablant qui a déterminé que la police de Ferguson «arrêtait régulièrement les gens sans aucun soupçon raisonnable, les arrêtait sans cause probable et utilisait une force déraisonnable contre eux». le St. Louis américain, le journal local Black, a approuvé la candidature de Clay à la réélection en 2018, observant que son «jeu d'initiés à Washington» avait contribué à déclencher l'enquête, qui a finalement abouti à un décret de consentement en vertu duquel la ville a accepté des réformes juridiquement contraignantes. «St. Louis sera mieux servi en ayant un membre du Congrès expérimenté avec près de deux décennies d'ancienneté », conclut le journal.

Cette année, alors que Bush protestait contre le meurtre de Floyd, Clay et beaucoup de ses collègues du Congressional Black Caucus façonnaient la législation historique de réforme de la police des démocrates. La mesure ne répond pas aux demandes des militants de «dissoudre la police», mais elle établirait un registre national des fautes policières, mettrait fin à l’immunité qualifiée – qui empêche les citoyens de poursuivre individuellement des agents – et interdirait les étranglements. Les contributions de Clay au projet de loi exigeraient une formation à la désescalade pour les officiers, exigeraient que la force meurtrière ne soit employée qu'en dernier recours et prévoiraient la nomination d'un procureur indépendant chaque fois qu'une force meurtrière est utilisée. Le projet de loi a été adopté à la Chambre le 25 juin, exactement un mois après la mort de Floyd.

«C'est le rôle d'un activiste de nous pousser aussi loin qu'il peut nous pousser. C'est notre rôle de légiférer, et c'est un rôle différent », a déclaré la présidente de la CBC, la représentante Karen Bass (D-Californie), elle-même militante des droits civiques de longue date. Politico en juin, alors que le projet de loi faisait son chemin à la Chambre. «Nous sommes très déterminés à faire une différence, et c'est différent de faire valoir un point. Vous pouvez soit faire valoir un point, soit faire une différence. »

La course de Bush contre Clay ne suit pas parfaitement le modèle des défis primaires progressifs réussis, qui ont récemment excellé sur deux plans. L'un est l'idéologie: l'ancienne responsable du marketing, Marie Newman, a battu le représentant Dan Lipinski (Ill.) En mars dernier sur le principe qu'aucun démocrate de la Chambre ne devrait s'opposer au droit à l'avortement. Une autre est la représentation: il y a deux ans, la représentante Ayanna Pressley (Mass.) A renversé la représentante Michael Capuano, un véritable progressiste, en soutenant en partie que son expérience de vie l'aiderait à mieux servir son district majoritaire et minoritaire. La récente victoire de Jamaal Bowman contre le représentant de New York Eliot Engel a réussi sur les deux fronts, tout comme la victoire d'Ocasio-Cortez en 2018 sur le président du caucus démocrate de la Chambre, Joseph Crowley.

Bush défie Clay sur une troisième dimension: la rigueur avec laquelle il se bat pour ses électeurs. À titre d’exemple, elle cite le projet de loi sur la police de la Chambre. «Je pense qu’elles sont trop douces», dit-elle à propos de ses dispositions, critiquant l’absence de tout «langage de« defund »réel». Bush a également critiqué le confort de Clay avec les intérêts des entreprises. Les trois quarts des quelque 750 000 $ de Clay levés jusqu'en juin de cette année provenaient de comités d'action politique, dont près de 80% sont soutenus par de grandes entreprises. Son principal contributeur à la campagne est Quicken Loans, un géant du crédit hypothécaire que Clay est chargé de superviser de son perchoir au Comité des services financiers. En 2015, le ministère de la Justice a poursuivi Quicken pour avoir octroyé des centaines de prêts immobiliers à des emprunteurs qui n'y étaient pas éligibles. (L'entreprise a accepté de payer 32,5 millions de dollars pour régler l'affaire sans admettre de faute.)

Clay soutient que sa collecte de fonds n'a aucune incidence sur la façon dont il vote. Mais Fight Corporate Monopolies, un groupe progressiste, a placé un achat publicitaire télévisé à six chiffres pour revisiter un épisode dans lequel Clay s'est rangé du côté des sociétés de services financiers pour lutter contre une règle qui obligerait les conseillers en investissement à agir au mieux des intérêts de leurs clients. (La règle est entrée en vigueur, mais un juge nommé par le GOP l'a ensuite vidé, et Clay a depuis rejoint d'autres démocrates pour demander sa réintégration.)

«Cela ne correspond pas toujours parfaitement à un vote – souvent, la stagnation est en échange d'un don d'entreprise», déclare Morgan Harper, un ancien conseiller du Consumer Financial Protection Bureau qui a récemment lancé un défi principal infructueux contre la représentante Joyce Beatty (D- Ohio) et conseille désormais Fight Corporate Monopolies. «Nous avons besoin de quelqu'un qui se bat pour des politiques progressistes qui garantissent que l'économie fonctionne pour tout le monde – avec le maximum d'agression possible.»

La SRC compte quelques des législateurs les plus progressistes du Congrès parmi ses membres, notamment Pressley et le représentant Ilhan Omar (D-Minn.), qui s’opposent régulièrement aux positions des dirigeants démocrates du Congrès. Mais de nombreux membres de la SRC s'alignent étroitement avec la présidente de la Chambre des communes Nancy Pelosi (D-Californie) et sont de fervents défenseurs des normes institutionnelles comme l'ancienneté. Rares sont ceux qui incarnent aussi étroitement ce principe directeur que Clay, qui a remporté son siège à la retraite de son père, militant des droits civiques et membre fondateur de la SRC qui a siégé au Congrès pendant 32 ans. Entre les deux, une Clay représente le quartier depuis plus d'un demi-siècle.

Les alliés de la SRC considèrent cette longévité comme un atout. «L'ancienneté a joué un rôle important dans l'essor de la SRC», déclare une source proche de Clay. «La réalité est que l’élévation des membres de la SRC qui sont là depuis 10, 20 ou 30 ans a joué un rôle clé dans la capacité de la SRC d’obtenir des postes de présidence et de leadership et de devenir aussi puissante qu’aujourd’hui.

Bush voit les choses différemment. «Si cette ancienneté ne profite plus directement aux gens, il est temps de prendre leur retraite», me dit-elle.

«Si cette ancienneté ne profite plus directement aux gens, alors il est temps de prendre sa retraite.»

Au cours des derniers cycles, le comité d’action politique de la SRC a soutenu certains titulaires blancs de longue date plutôt que leurs adversaires noirs – il a soutenu Capuano et Engel, par exemple – et ses membres ne prennent généralement pas les défis principaux avec bienveillance. Ce cycle, Justice Democrats, qui a joué un rôle dans les victoires d'Ocasio-Cortez et Pressley en 2018, a approuvé des challengers contre deux membres de CBC: Clay et Beatty. Certains membres de la SRC étaient furieux. Clay a dit le Colline que les actions des démocrates de la justice étaient «une bande de B.S.» et «insultant» ses électeurs, comparant leurs tentatives de «dévaster le parti» aux «trolls russes de 2016».

«Ils veulent revenir cette année?» il a dit au Washington Post, se référant aux groupes progressistes soutenant la deuxième tentative de Bush de l’évincer. "C'est très bien. Je vais encore donner un coup de pied à leur (postérieur), d'accord? »

Clay a battu Bush de près de 20 points en 2018, mais il prend néanmoins au sérieux la primaire de cette année, lançant une série d'attaques fortement négatives dans les derniers jours de la course. Sa campagne fait circuler un courrier qui note que Bush n’a pas payé d’impôts quatre fois ces dernières années, qu’elle a été expulsée trois fois et que son permis d’infirmière a été suspendu. En substance, la fusilade revient à critiquer Bush pour sa pauvreté. La campagne de Bush dit que son permis a été suspendu parce qu’elle n’avait pas les moyens de payer ses impôts, et qu’elle avait été expulsée parce qu’elle ne pouvait pas payer son loyer. La campagne Clay n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Ces attaques peuvent avoir moins d'efficacité que Clay ne l'imagine en ce moment politique, où les Américains sont plus que jamais en phase avec l'héritage du racisme systémique. Et une mer de nouveaux donateurs est apparue du côté de Bush: elle a levé 170 000 $ en juin alors que les manifestations à l’échelle nationale faisaient rage, un montant qui représente près d’un tiers de tout l’argent qu’elle a apporté dans ce cycle. Elle a reçu l'approbation de Bernie Sanders, pour qui elle a servi de substitut national, ainsi que du Bowman récemment victorieux.

Ocasio-Cortez, qui n’a pas pesé sur la course cette fois-ci, est notamment absent de cette liste croissante de supporters. Mais Justice Democrats donne à Bush plus de soutien financier que lors du dernier cycle: en plus des 40 000 $ que le groupe l'a aidée à collecter, ses dépenses indépendantes sont maintenant en train de diffuser une publicité télévisée en son nom.

Bush pense que l'élan est de son côté. «En raison du travail que nous avons effectué (à Ferguson en 2014), une telle base a été posée là où cela est plus facile pour les gens – donc plus de personnes ont été activées», dit-elle. «Maintenant, les gens recherchent ces candidats. Ils se disent: "D'accord, vous avez réellement fait ce travail." Cela a considérablement stimulé notre campagne. "

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