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Cela n’a pas commencé à Portland. Il y a une longue histoire de police secrète

La situation à Portland a à juste titre choqué les politiciens, les journalistes et les juristes de tout le pays. Beaucoup ont qualifié la situation de sans précédent. Mais ce n’est pas tout à fait vrai. Bien que ce qui se passe en Oregon est certainement crucial et inquiétant, ce n’est pas sans précédent. Le genre d'arrestations fédérales ambiguës qui se produisent dans les rues de Portland se produit depuis des décennies dans ce pays – mais pas principalement aux citoyens américains blancs.

L'arrestation des deux organisateurs de Migrant Justice en mars 2018 ressemble de façon frappante aux arrestations à Portland. À l'instar des manifestants, deux militants syndicaux, Jose Enrique Balcazar-Sanchez et Zully Palacios, rentraient chez eux en voiture lorsqu'ils ont été arrêtés, encerclés et arrêtés par des agents fédéraux dans des voitures banalisées. Balcazar-Sanchez et Palacios ont finalement appris que les agents en civil qui les détenaient appartenaient à l'Immigration and Customs Enforcement (ICE), mais au moment où ils ont été arrêtés, ils n'avaient aucune idée de ce qui se passait.

«Ils ne se sont pas identifiés; ils ne nous ont pas dit pourquoi nous étions détenus », Balcazar-Sanchez m'a dit en 2018 (Avec Palacios, Balcazar-Sanchez travaille à la direction de Migrant Justice, un groupe qui aide à organiser et à autonomiser les travailleurs laitiers exploités dans le Vermont). "Je connais mes droits, à moins que vous n'ayez un mandat d'arrêt, vous ne pouvez pas m'arrêter."

Ces droits ne l’ont pas protégé. Les deux militants ont été détenus, les mains et les pieds enchaînés. Bien que Balcazar-Sanchez et Palacios aient demandé aux hommes à maintes reprises qui ils étaient et où ils étaient emmenés, aucun des hommes n'a répondu à leurs questions. Ils leur ont parlé d'un ton moqueur. "Nous vous avons Kike (Kee-Keh)", a déclaré l'un des hommes à Balcazar, en utilisant un surnom que seuls les amis et la famille de Balcazar-Sanchez utilisaient. Ils ont également appelé Palacios un surnom qu'elle n'utilisait qu'avec la famille proche. C'était clairement de l'intimidation.

Ce qui est arrivé à Balcazar-Sanchez et Palacios s'est produit plus de deux ans avant les arrestations fédérales à Portland, mais a attiré peu d'attention en dehors du Vermont, pour une raison simple: les deux militants sont sans papiers.

Pendant des décennies, des agents fédéraux, comme les agents de l'ICE qui ont arrêté Balcazar-Sanchez et Palacios, ont arrêté des millions de personnes dans le cadre d'actions de «police secrète» exigeant l'attention nationale à Portland. Les personnes arrêtées par l'ICE ne reçoivent généralement pas les détails ou la justification de leur arrestation, et les agents de l'ICE sont souvent habillés en civil ou portent des uniformes qui les identifient comme «policiers», mais pas comme des agents fédéraux. Lorsqu'ils procèdent à des arrestations, les agents de l'ICE ne sont pas tenus de lire aux gens leurs droits à Miranda ou de leur fournir des avocats. Les arrestations ont aussi souvent lieu soudainement et sans avertissement; les enfants sont rentrés à la maison pour trouver leurs parents disparus.

Ces types d'actions provoqueraient l'indignation – ainsi que des poursuites constitutionnelles claires – si elles étaient menées contre des citoyens américains blancs. Cependant, de nombreux Américains semblent en grande partie disposés à accepter que les groupes marginalisés, y compris les non-citoyens, n'ont pas droit aux mêmes droits humains dont ils jouissent.

Reconnaître que ce qui est arrivé aux habitants de Portland est déjà arrivé à des millions de personnes aux États-Unis ne signifie pas nier l’immense importance et le danger politique de ce qui se passe en Oregon. En fait, cela signifie tout le contraire: retracer la manière dont les États-Unis ont régulièrement arrêté et fait disparaître des non-citoyens est essentiel pour comprendre et répondre à ce moment décisif de l'histoire de ce pays.

D'une part, les agences en jeu semblent être les mêmes. À Portland, les agents de l’aile militarisée du CBP, BORTAC, ont été les forces fédérales les plus visibles dans les rues de Portland. Les agents du CBP sont ceux dans les masques à gaz et les fatigues, lançant des gaz lacrymogènes sur des foules de vétérans et les mamans.

Mais Portland n’était pas la première fois que le CBP avait gazé des mères lacrymogènes, même au cours des deux dernières années. En 2018, lors de l'arrivée de deux importantes «caravanes» d'Amérique centrale à Tijuana, au Mexique, des agents du CBP ont lancé des gaz lacrymogènes sur un groupe de demandeurs d'asile qui inclus de nombreuses mères et jeunes enfants. Certains des plus images choquantes de ce jour a montré Maria Mesa Castro, une mère de tout-petits, essayant de sauver ses enfants du gaz. Deux semaines après ce jour à Tijuana, j'ai rencontré des mères et des enfants qui avaient encore une toux hachée. Beaucoup l'ont attribué au gaz.

Partout dans les régions frontalières, le CBP a peut-être depuis longtemps le règne le plus incontrôlé de tous les services répressifs. Divers projets de loi et décisions judiciaires ont déterminé que les habitants des régions frontalières – que le CBP définit comme un tronçon de 100 milles de chaque frontière et côte – n'ont pas les mêmes protections et libertés juridiques que les autres citoyens. Dans les points d’entrée, les agents du CBP n’ont pas besoin de mandat, ni même de soupçons raisonnables, pour effectuer des fouilles de véhicules, de sacs et de personnes.

Certaines des violations des droits les plus choquantes aux États-Unis se produisent dans les centres de détention du CBP. Les enfants et les familles sont régulièrement détenus sans inculpation – en effet, la première étape pour quiconque exerce son droit légal de demander l'asile aux États-Unis est inévitablement la détention. Chaque jour, des demandeurs d'asile qui ont tout fait «correctement» – qui ont traversé la frontière légalement et se sont présentés pour l'asile – sont placés en détention par le CBP. Dans ces centres de détention dépouillés, les individus et les familles passent régulièrement des jours, voire des semaines, sans douche ni brosse à dents, souvent obligés de dormir sur des surfaces en béton dans un froid glacial ou une chaleur suffocante. Par la suite, les demandeurs d'asile sont transportés vers la détention de l'ICE, où certains d'entre eux sont restés enfermés pendant des années à la fois, sans une seule accusation pénale ou civile contre eux, dans l'attente d'une décision finale en matière d'asile.

Toutes ces choses qui se passent aujourd'hui sont liées. Tout au long des années 80, BORTAC a été créé pour réprimer les émeutes dans les centres de détention pour migrants. Aujourd'hui, cette même unité tire des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes sur les foules de manifestants, de mères, de manifestants progressistes et d'autres personnes qui ont osé descendre dans la rue pour s'opposer à la violence de l'État.

Nous devons également nous rappeler que ce type d’action de «police secrète» s’est déjà produit dans le passé. À la suite des attentats du 11 septembre, plus de 700 hommes musulmans – dont beaucoup sont nés aux États-Unis – ont été arrêtés par la police dans des villes à travers le pays. En prison, de nombreux hommes ont été soumis à des fouilles à nu arbitraires et à l'isolement cellulaire. En 2015, la Cour d'appel du deuxième circuit des États-Unis a rédigé une opinion majoritaire qui reconnaissait en partie «les souffrances endurées par ceux qui ont été emprisonnés simplement parce qu'ils ont été pris dans l'hystérie des jours qui ont immédiatement suivi le 11 septembre».

Les droits des non-citoyens, des minorités religieuses et des autres personnes marginalisées sont le canari de la mine de charbon pour nous tous. Dans son analyse de la façon dont les nazis sont arrivés au pouvoir, la théoricienne sociale Hannah Arendt a analysé comment les camps de réfugiés et les apatrides en Allemagne ont donné à l'État la possibilité de priver les gens de tous les droits les plus élémentaires accordés aux citoyens, sous le prétexte des apatrides. étrangeté. Dans toute l'Allemagne dans les années 30, des apatrides ont été placés dans la première série de camps de concentration du pays, précurseurs des camps de la mort nazis. Pour Arendt, ce fut le moment où le statut des droits de l'homme a commencé à s'éroder précipitamment dans la nation de sa naissance. Les protections des droits de l'homme qu'une société crée ne sont aussi rigoureuses que la protection des plus vulnérables – ceux qui ne bénéficient pas des protections de la nationalité ou de la citoyenneté.

TAujourd'hui, les citoyens américains blancs sont confrontés à la dure réalité de l'érosion du statut le plus nu des droits de l'homme dans ce pays – une réalité contre laquelle les immigrants, les musulmans, les Noirs, les peuples autochtones et d'autres personnes marginalisées ont mis en garde pendant des décennies. Maintenant que le CBP et l'ICE ont apparemment été chargés du jour au lendemain de surveiller les citoyens, beaucoup d'entre nous ont vécu une révélation similaire à celle exprimée par Martin Niemöller en 1946. Ils sont d'abord venus chercher les immigrants; maintenant, ils viennent pour nous tous.

Jack Herrera est un journaliste indépendant couvrant les questions d'immigration, de droits de l'homme et de Latinx. Son travail a été publié dans The Nation, The New Republic, Politico Magazine et ailleurs. Il est actuellement boursier Ida B. Wells avec des enquêtes de type.

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