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Ce que la mort de Ginsburg signifie pour les combats à venir contre la discrimination sexuelle – Mother Jones

Le Washington Post / Getty

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Il y a quelques mois à peine, la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, âgée de 86 ans, critiquait habilement les arguments oraux des partisans d'une restriction de l'avortement en Louisiane, démontrant ainsi l'approche méticuleuse de la loi et des droits des femmes qui lui avait valu son statut canonique parmi les féministes. Depuis sa mort vendredi dernier, la menace existentielle pour les droits reproductifs de la part d'une majorité conservatrice élargie à la cour a été mise en évidence. Pourtant, si l’accès à l’avortement est une pierre angulaire de l’égalité des sexes – «au cœur de la vie d’une femme, de sa dignité», comme Ginsburg l’a dit lors de ses auditions de confirmation en 1993 – c’est loin d’être le seul problème qui fera sentir son absence.

La lutte plus large contre la discrimination fondée sur le sexe, qui a défini la carrière de Ginsburg avant sa nomination à la magistrature fédérale, reste truffée de questions juridiques en suspens, dont certaines seront soumises à la Cour suprême dans un bref délai. «Beaucoup de choses sont en jeu», déclare Emily Martin, vice-présidente de l’éducation et de la justice au travail au National Women’s Law Center. «Il y a beaucoup de luttes actives pour savoir ce que signifie la loi lorsqu'elle interdit la discrimination sexuelle et qui doit la respecter.»

Les experts juridiques et les avocats plaidants en matière de justice de genre disent que l'un des combats les plus immédiats est une affaire de liberté religieuse qui doit être entendue par la Cour suprême le lendemain de l'élection présidentielle. L'affaire, Fulton c.Ville de Philadelphie, a commencé en 2018, après qu'une agence catholique de placement familial ait déclaré à un journaliste qu'elle ne certifierait pas les couples de même sexe comme parents adoptifs. En réponse, la ville de Philadelphie a cessé de référer les enfants placés à l'agence, Catholic Social Services, qui à son tour a poursuivi la ville. L'agence, avec certaines familles d'accueil, fait valoir qu'elle a le droit du premier amendement d'être exemptée des lois locales et des exigences contractuelles afin de ne pas discriminer les personnes en fonction de leur orientation sexuelle.

L'issue de l'affaire pourrait affecter la capacité des couples de même sexe à devenir des parents d'accueil, et les enfants à trouver des foyers d'accueil, partout où les gouvernements locaux concluent des contrats avec des agences religieuses pour des services de placement familial. Mais selon la manière dont le tribunal statue, ses effets pourraient également être beaucoup plus larges – affaiblissant potentiellement les lois anti-discrimination à travers le pays, dit Diana Flynn, directrice du contentieux de Lambda Legal, une organisation de défense juridique LGBTQ qui a déposé un mémoire soutenant la position de la ville. Catholic Social Services demande au tribunal de reconsidérer une décision de 1990, Division de l'emploi c.Smith, cela dit que les croyances religieuses d’un individu ne les dispensent pas des lois étatiques «généralement applicables». Si le tribunal décide d'écarter ce précédent, il pourrait devenir beaucoup plus facile pour les organisations religieuses de faire valoir qu'elles devraient être exemptées des lois anti-discrimination.

«Une fois ces classeurs retirés, je ne pense pas que nous pourrions exclure en toute sécurité toute attaque contre diverses personnes contre lesquelles l’administration et ses alliés auraient fait preuve d’hostilité», déclare Flynn. «Les personnes LGBTQ, certainement. Mais dans d'autres contextes, ce pourrait être des femmes, des minorités raciales. »

Ginsburg était considéré comme «un vote très probable pour l'application des lois sur les droits civils en question» dans Fulton, Dit Flynn. Il y a trois ans, lorsque la Cour suprême a statué qu'un boulanger du Colorado n'était pas obligé de faire un gâteau de mariage pour un couple de même sexe en raison de ses croyances religieuses, elle était l'une des deux juges dissidentes. «Sa voix de dissidence a été si puissante parce que nous avons besoin de quelqu'un sur le terrain pour pouvoir raconter l'histoire de la vie de personnes réelles et ce que les décisions signifient pour de vraies personnes», déclare Ria Tabacco Mar, directrice du Women's Rights Project de l'ACLU. que Ginsburg a cofondé en 1972. Dans le Chef-d'œuvre de la pâtisserie cas, Ginsburg «a vraiment compris qu’il s’agit de pouvoir vivre sa vie comme vous êtes – sans crainte d’être refusé à cause de qui vous êtes, sans crainte d’être dit que votre dollar n’est pas 'pas assez bien, sans qu'on ne dise: «Votre espèce n'est pas la bienvenue ici» », dit Tabacco Mar. «Elle ne connaissait que trop bien cette peur parce que, bien sûr, c'est exactement ce qu'elle a vécu lorsqu'elle a obtenu son diplôme de la Columbia Law School et s'est rendu compte qu'elle était inemployable.»

L'affaire de placement familial de Philadelphie débattue en novembre est «exactement le genre de cas où, je pense, le juge Ginsburg verrait bien sûr qu'il s'agit de non-discrimination dans un sens abstrait», ajoute Tabacco Mar. «Mais il s'agit aussi de se faire dire, essentiellement, 'Nous pensons simplement qu'un enfant est mieux sans parents que des parents comme vous.'» (L'ACLU représente deux autres répondants dans l'affaire, Support Center for Child Advocates et Philadelphie Fierté familiale.)

Amy Coney Barrett, juge à la Cour d’appel du septième circuit, est considérée comme le premier choix de Trump pour occuper le siège de Ginsburg. Lambda Legal s'oppose à sa nomination potentielle, en partie à cause d'une lettre qu'elle a signée en 2015 affirmant les enseignements de l'Église catholique sur «l'importance de la différence sexuelle et la complémentarité des hommes et des femmes» et que «le mariage et la famille sont fondés sur l'engagement indissoluble d'un homme et d'une femme. Et son appartenance à la communauté charismatique de l'alliance People of Praise, qui met l'accent sur les rôles de genre traditionnels dans les relations mariées, soulève des questions sur la façon dont elle voit les questions d'égalité des sexes.

Au-delà Fulton, les experts du genre et de la loi se préparent à des batailles sur le titre IX, qui interdit la discrimination sexuelle dans l'éducation financée par le gouvernement fédéral. Cet été, dans la décision historique Bostock c.Comté de Clayton, la Cour suprême a statué que les employeurs ne pouvaient pas licencier quelqu'un pour homosexualité ou transgenre en vertu du titre VII de la loi sur les droits civils, qui interdit la discrimination dans l'emploi fondée sur le sexe, ainsi que sur la race, la couleur, la religion et l'origine nationale. Malgré cette décision, l’administration Trump affirme que la discrimination anti-trans dans les écoles est autorisée en vertu du titre IX – menaçant même de retenir le financement des districts scolaires du Connecticut qui permettent aux filles trans de participer à des sports pour filles.

Alors que des poursuites judiciaires contre des étudiants athlètes transgenres se déroulent devant les tribunaux inférieurs, deux affaires impliquant les droits des étudiants transgenres au titre IX d'accéder aux salles de bain des écoles correspondant à leur sexe pourraient bientôt faire l'objet d'un appel devant la Cour suprême. Flynn, qui représente l’un des adolescents plaignants, Drew Adams, dit que le tribunal pourrait examiner cette question dans l’affaire Adams dès l’automne prochain.

Il est plus difficile de prédire si le tribunal se penchera sur l’une des questions juridiques très médiatisées concernant le traitement par les écoles de l’inconduite sexuelle au titre du titre IX. Quatre poursuites fédérales actuelles visent la secrétaire à l’Éducation Betsy DeVos et son nouveau règlement du titre IX, qui restreint la définition du harcèlement sexuel et réduit les responsabilités des écoles pour y répondre. Ces affaires comprennent des poursuites intentées par l’ACLU, le National Women’s Law Center et 19 procureurs généraux. Pendant ce temps, des élèves survivants d'agression et de harcèlement sexuels ont poursuivi leurs écoles pour ne pas les avoir protégés ou avoir mal géré leurs rapports; au moins une demande à la Cour suprême d'entendre son cas.

Des étudiants accusés ont également intenté des centaines de poursuites judiciaires, affirmant que les poursuites pour inconduite sexuelle à l'école avaient violé leur droit à une procédure régulière et exercé une discrimination à leur égard en tant qu'hommes. On ne sait pas comment Ginsburg aurait répondu à ces questions; en 2018, elle a dit au atlantique qu'il était légitime de critiquer certains codes scolaires pour leur caractère injuste envers les élèves accusés. «Il est certainement plus probable, avec une grande majorité de conservateurs à la Cour suprême, que si une affaire atteignait un jour ce niveau, il est peu probable qu'elle aille en faveur des victimes de harcèlement sexuel et ne sera probablement pas plus protectrice contre le harcèlement sexuel. les droits des victimes », déclare Nancy Chi Cantalupo, professeur à la California Western School of Law. Barrett, pour sa part, a donné un coup de fouet à ces poursuites l'année dernière lorsqu'elle a rédigé une opinion influente permettant à une affaire d'aller de l'avant parce qu'il était «plausible» que l'école avait eu un parti pris contre l'élève accusé en tant qu'homme. «La décision de Barrett dans cette affaire soulève des inquiétudes quant au fait qu'à la Cour suprême, elle pourrait chercher à remodeler le titre IX afin que les écoles puissent être plus facilement responsables de la responsabilité des harceleurs que de ne pas avoir répondu au harcèlement sexuel», déclare Martin du National Women's Law Center. .

À long terme, Martin craint que les luttes juridiques contre le harcèlement sexuel – quel type de comportement cela inclut, si l'interdire viole la liberté d'expression et si y remédier est une discrimination anti-masculine – pourraient passer des écoles aux lieux de travail. Elle surveille également le désaccord sur l’égalité de rémunération dans les cours d’appel fédérales sur la question de savoir si les employeurs peuvent utiliser l’historique des salaires des femmes pour justifier leur rémunération inférieure à celle des hommes.

«Je suis un peu déprimé», dit Martin en riant. Mais même avec Ginsburg parti, elle est déterminée à continuer le combat. «Il est juste de dire que son héritage est menacé», dit-elle. «Je pense qu’il est également important de noter qu’une grande partie de son héritage est de semer des graines pour l’avenir, même si elle a perdu une bataille en particulier. Cet héritage continue définitivement, peu importe ce qui se passe dans ce combat immédiat – la conviction que même si une bataille est perdue, il existe un arc de justice plus large que nous avons le pouvoir de plier.

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