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Candidat au Sénat du GOP fait l'éloge du seigneur de guerre libyen accusé de crimes de guerre – Mother Jones

Brick. Le général Don Bolduc devant l'ambassade des États-Unis au Tchad en 2016.Andrew Harnik / AP

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Khalifa Haftar, un chef de guerre qui tente de renverser le gouvernement libyen internationalement reconnu, manque d’amis aux États-Unis. Haftar a rejoint la Russie et d'autres régimes autocratiques. Lui et ses forces ont été accusés de nombreux crimes de guerre, notamment des bombardements aveugles de civils et des actes de torture contre des opposants. Et il est en train de perdre, poussé en retraite par un groupe hétéroclite de milices soutenues par la Turquie.

Mais Haftar, qui a généralement nié les allégations de crimes de guerre, bénéficie du soutien d'un endroit inattendu. Dans le New Hampshire, Don Bolduc, un général de brigade à la retraite, se présente au Sénat sur une plate-forme qui comprend l'appel aux États-Unis pour soutenir de manière agressive la tentative de Haftar de prendre le pouvoir en Libye.

"Tout ce que Haftar voulait, c'était être le commandant suprême, alors donnez-le lui."

Les antécédents militaires de Bolduc sont impressionnants. Il comprend 10 tournées en Afghanistan, deux prix pour bravoure, cinq étoiles de bronze, deux coeurs violets et statut comme l'une des douzaines de «soldats à cheval» qui se sont affrontés contre les talibans en 2001. Bolduc, qui est en compétition pour le signe de tête du GOP pour affronter la sénatrice démocrate Jeanne Shaheen en novembre, a un ton franc: «Si vous voulez un vrai badass américain qui ne recule pas, Don Bolduc est prêt à rouler. " Citant sa propre lutte contre le trouble de stress post-traumatique, Bolduc est également devenu un ardent défenseur des soldats à la recherche d'un traitement de santé mentale.

Après avoir servi en Afghanistan, Bolduc a dirigé le Commandement des opérations spéciales militaires de l'Afrique de 2015 à 2017. Et il dit que ce passage, au cours duquel il a combattu les milices liées au terrorisme en Libye, éclaire ses opinions sur la politique étrangère. Bolduc a supervisé les troupes qui ont travaillé directement avec Haftar pendant cette période. Il a dit avoir trouvé que le seigneur de guerre libyen était "un gars très fiable" qui voulait "l'emmener à l'EI et à al-Qaida et leur donner leur cul".

«Nous aurions toujours dû soutenir Haftar», m'a récemment dit Bolduc, un rare candidat au Sénat qui répond obligatoirement aux appels froids des journalistes.

Haftar est un ancien officier de l'armée de Mouammar Kadhafi qui a passé 20 ans aux États-Unis, période au cours de laquelle il a établi une relation avec la CIA. Il est retourné en Libye en 2011 après le renversement de Kadhafi. En 2016, Haftar avait pris le contrôle de la majeure partie de l'est du pays et s'était vanté d'un certain succès contre les milices alléguant allégeance à des groupes terroristes. Bolduc a commandé une petite équipe des forces spéciales qui a travaillé avec Haftar pour recueillir des renseignements contre le terrorisme et planifier des attaques contre des militants. Mais Bolduc dit que l'administration Obama lui a ordonné de cesser de travailler avec la milice de Haftar à la mi-2016.

Obama voulait éviter de s'emmêler en Libye. Et Bolduc dit que les responsables de l'administration étaient préoccupés par les ambitions autocratiques de Haftar. Le chef de guerre a refusé de travailler avec le gouvernement d'accord national basé à Tripoli, qui jouit de la reconnaissance de l'ONU et du soutien américain officiel.

Mais Bolduc reste vexé. "Tout ce que Haftar voulait, c'était être le commandant suprême (des forces militaires libyennes), alors donnez-le lui", a déclaré Bolduc. "C’est sa seule demande, alors aidez-le. Qu'il soit le chef militaire. Laissez-le mettre en place un gouvernement. Qui se soucie s'il sort dans cinq ans environ et veut être premier ministre ou président? Et alors? Qu'est-ce qui ne va pas avec ça? Nous l'avions dans notre pays. Nous avions Eisenhower. »

Même sous le président Donald Trump, la majeure partie de l'establishment de la politique étrangère américaine s'est éloignée d'Haftar. Mais Bolduc n'est pas son seul booster. Haftar bénéficie du soutien de dirigeants autocratiques en Égypte, aux Émirats arabes unis et en Russie. En avril dernier, Trump et son conseiller à la sécurité nationale de l'époque, John Bolton – ainsi que d'autres faucons américains – ont encouragé une offensive surprise lancée par Haftar dans le but de prendre rapidement le contrôle du pays.

Mais cette offensive a été à la fois brutale et infructueuse, et le stock de Haftar en tant qu’allié viable est tombé alors qu’il a évolué vers des régimes louches. Il a accepté des armes russes et s'appuie sur jusqu'à 1 200 mercenaires russes du tristement célèbre groupe Wagner, selon un rapport confidentiel de l'ONU, selon Reuters. Le mois dernier, un responsable du département d'État a déclaré que les États-Unis envisageaient une visite de Haftar au Venezuela qui a fait soupçonner qu'il pourrait tenter de négocier un accord pétrolier en violation des sanctions américaines et onusiennes.

Pendant ce temps, les prétentions de Haftar à la compétence militaire ont beaucoup souffert. L'année dernière, il aurait déclaré à ses bailleurs de fonds qu'il pourrait rapidement saisir Tripoli et prendre le contrôle du pays. Au lieu de cela, son offensive a calé. Ces derniers mois, ses forces ont été repoussées par des milices fidèles au gouvernement d'accord national, qui ont compté sur le soutien de la Turquie. Cela sape le principal argument de Haftar auprès des bailleurs de fonds: sa capacité supposée à stabiliser un pays divisé entre les milices belligérantes depuis le renversement de Kadhafi par les États-Unis il y a près de dix ans.

"Il a obtenu tout ce soutien et il n'a toujours pas pu gagner", a déclaré Thomas Hill, responsable de programme principal axé sur l'Afrique du Nord à l'Institut américain de la paix. "Il ne pouvait pas reprendre une capitale qui avait à peine l'électricité qui fonctionnait. Vraiment, je ne suis pas sûr que le gars puisse se frayer un chemin hors d'un sac en papier. »

Bolduc, cependant, dit qu'il n'a pas changé d'avis. Il fait valoir que les revers militaires de Haftar résultent de l'échec de l'Amérique à l'aider et à empêcher la Turquie de sortir du conflit avec plus de force. "Il est sur ses talons parce que nous l'avons laissé monter sur ses talons", m'a dit Bolduc. Et il affirme que les liens de Haftar avec la Russie auraient pu être évités s'il avait reçu plus de soutien américain. "Après que nous ayons retiré nos conseillers de là-bas, il a dû se rendre en Russie pour obtenir de l'aide", a déclaré Bolduc.

Décrivant sa propre expérience de travail avec Haftar, Bolduc a déclaré que le chef de guerre "n'avait pas abusé des gens" ou "commis des crimes militaires". Mais depuis que l'armée nationale libyenne de Haftar a lancé son offensive en avril dernier, elle a été accusée d'une multitude d'actes de ce type. En mai 2019, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a demandé au ministère de la Justice d'enquêter sur «Haftar et ses subordonnés» sur les allégations de crimes de guerre. Deux poursuites intentées devant un tribunal fédéral accusent Haftar de superviser les attentats à la bombe aveugles, les meurtres extrajudiciaires et la torture de civils libyens. (Haftar, qui a généralement nié de telles allégations, n'a pas répondu devant le tribunal. Mais un magistrat juge a recommandé au tribunal de rejeter les affaires parce qu'il n'a pas compétence pour statuer sur les événements en Libye.) Amnesty International et les Nations Unies ont également condamné sans discrimination les attaques contre les quartiers résidentiels de Tripoli qui ont eu lieu lors de l'assaut de Haftar, bien que ces organisations n'aient cessé de dire si les forces de Haftar étaient responsables des incidents.

Interrogé sur ces allégations, Bolduc a déclaré: «S'il a commis des crimes de guerre, c'est quelque chose avec lequel nous ne pouvons pas travailler et lui permettre de le faire. Il doit être tenu responsable de cela. " Mais Bolduc a déclaré que cela dépendrait de la possibilité de prouver les allégations.

Le président Donald Trump et le Comité national républicain ont approuvé le rival du BOP de Bolduc, l'avocat Corky Messner. Mais alors qu'il participe à un concours primaire dans lequel presque tous les électeurs soutiennent fortement Trump, l'ancien général hésite à critiquer le président. Bien que Bolduc reproche à l'administration Trump d'avoir poursuivi ce qu'il appelle une stratégie inefficace en Libye, il dit que la responsabilité incombe à l'extérieur du bureau ovale.

"Je ne blâme pas le président Trump pour cela", a déclaré Bolduc. «Je blâme ses conseillers. Je blâme les gens qui devraient lui dire ce que nous devrions faire et qui il devrait soutenir. »

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