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Betsy DeVos est déjà poursuivie en justice pour ses nouvelles règles d'agression sexuelle sur le campus – Mother Jones

Alex Wong / Getty

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La semaine dernière, lorsque la secrétaire à l'Éducation, Betsy DeVos, a publié de nouvelles règles sur la manière dont les écoles doivent traiter les cas d'agression sexuelle et de harcèlement, l'American Civil Liberties Union a publié une déclaration: «Rendez-vous au tribunal».

Jeudi, il a tenu sa promesse en intentant une action fédérale contre DeVos, le ministère de l'Éducation et son secrétaire adjoint aux droits civils. L'ACLU soutient que les nouvelles règles de l'administration Trump sur les agressions sexuelles sur le campus "réduisent considérablement la responsabilité des écoles de répondre au harcèlement sexuel et aux agressions" et "infligent des dommages importants" aux survivantes. La plainte est la première d'une série de poursuites devant remettre en cause une réglementation attendue depuis longtemps qui réinterprète de façon spectaculaire le titre IX, la loi fédérale sur les droits civils qui interdit la discrimination sexuelle dans l'éducation.

Le procès a été déposé au nom de quatre groupes qui défendent les élèves victimes d'agression sexuelle et de harcèlement, notamment Know Your IX, Girls For Gender Equity, Stop Sexual Agault in Schools et le Council of Parent Attorneys and Advocates. Des poursuites supplémentaires contre les étudiants, les organismes sans but lucratif et les procureurs généraux des États sont prévues.

Depuis 2017, lorsque DeVos a annulé les directives de l'administration Obama sur les agressions sexuelles sur le campus, elle a plaidé pour garantir un «procès équitable» pour les étudiants accusés et l'équité dans les cas d'inconduite sexuelle sur le campus, contrastant ces changements avec l'accent mis par l'administration précédente sur les droits des survivantes. Lorsque le règlement final du titre IX a été publié la semaine dernière, elle a déclaré aux journalistes qu'il "reconnaît que nous pouvons continuer à lutter contre les inconduites sexuelles sans abandonner nos valeurs fondamentales d'équité, de présomption d'innocence et de procédure régulière".

Le ministère de l'Éducation et l'ACLU prévoient qu'en vertu des nouvelles règles, moins de rapports d'inconduite sexuelle déclencheront des enquêtes qui pourraient conduire à la sanction d'un étudiant accusé en vertu du titre IX. Dans sa propre justification du règlement, le ministère de l'Éducation estime que les collèges mèneront en moyenne un tiers de moins d'enquêtes sur les inconduites sexuelles en vertu des nouvelles règles. «Cela exclut les étudiants du processus de signalement avant même qu’ils aient la possibilité de faire examiner leur rapport», explique Ria Tabacco Mar, directrice du Projet des droits des femmes de l'ACLU. Elle dit que l'ACLU soutient «un processus équitable pour les plaignants et les intimés». Mais, ajoute-t-elle, «créer des barrières et faire sauter les élèves pour signaler les agressions sexuelles et le harcèlement ne fait rien pour garantir une procédure régulière pour tous».

Les nouvelles règles exigent que les audiences disciplinaires des collèges adoptent bon nombre des caractéristiques des procès pénaux, y compris les audiences en direct et le contre-interrogatoire du plaignant et de l'accusé par l'avocat ou le représentant de chaque partie. Mais en plus de remanier les mécanismes de la procédure disciplinaire sur le campus, les règles ont également «radicalement réduit» les obligations légales des collèges de répondre aux agressions sexuelles et au harcèlement, selon le procès de l'ACLU.

Le procès de l'ACLU se concentre sur le «double standard» des nouvelles règles pour le harcèlement fondé sur le sexe. Alors que les écoles doivent lutter contre le harcèlement fondé sur la race, l'origine nationale ou le handicap s'il est «sévère, omniprésent ou objectivement offensant», les nouvelles règles de DeVos définissent le harcèlement sexuel de manière plus stricte: si le harcèlement présumé n'est pas «sévère, omniprésent, et objectivement offensant »(je souligne), l'école doit rejeter la plainte.

"Cela peut sembler un petit changement, mais c'est assez important", explique Tabacco Mar. «Vous pourriez avoir un cas de harcèlement grave – quelque chose que nous reconnaissons tous comme répréhensible – mais si cela ne se produit qu'une seule fois, alors ce n'est peut-être pas considéré comme« omniprésent ». D'un autre côté, vous pourriez avoir une conduite omniprésente – quelque chose qui se produit à un élève tous les jours, mais comme aucun incident particulier n'est grave en soi, les écoles sont libres d'ignorer la somme des parties. »

Il y a d'autres doubles standards dans les nouvelles règles, selon la plainte de l'ACLU. Contrairement à d'autres types de harcèlement, le harcèlement sexuel ne doit faire l'objet d'une enquête que s'il est signalé à un responsable spécifique du campus, tel qu'un coordinateur du titre IX. «Selon la norme antérieure, les établissements pouvaient être prévenus si les étudiants signalaient la conduite à des adultes de confiance tels qu'un responsable de la sécurité du campus, un professeur ou un entraîneur d'athlétisme, si le personnel était lui-même témoin du harcèlement ou si l'incident avait été annoncé dans les médias ou dans des prospectus. à propos de l'incident largement diffusé au collège », écrit l'ACLU dans sa plainte. "Plus maintenant."

Comme je l'ai signalé la semaine dernière, les nouvelles règles permettent également aux collèges d'utiliser une norme de preuve plus élevée lors de l'évaluation des allégations d'agression sexuelle ou de harcèlement:

Toutes les écoles seront autorisées à appliquer la norme de preuve «claire et convaincante» pour déterminer si un élève est responsable d'une inconduite sexuelle. Il s'agit d'une norme plus élevée que la norme de «prépondérance des preuves» requise par les directives de l'ère Obama. (La norme de la «prépondérance de la preuve» exige d'évaluer si l'inconduite était «plus susceptible qu'improbable» de s'être produite – la même norme de preuve utilisée par la Cour suprême pour évaluer les affaires de discrimination en matière de droits civils.)

Le procès ACLU note que si les nouvelles règles semblent permettre aux écoles de choisir la norme de preuve à appliquer, elles exigent également que les écoles utilisent la même norme pour les étudiants et les professeurs. Parce que de nombreux collèges ont des accords de négociation collective avec les professeurs qui les obligent à utiliser la norme "claire et convaincante" dans les cas de faute professionnelle des professeurs, ces écoles seront effectivement obligées de maintenir les demandes de harcèlement sexuel à un niveau plus élevé que les autres violations, dit Tabacco Mar.

Selon la plainte de l'ACLU, les nouvelles règles interdisent également aux administrateurs scolaires de mener une enquête officielle sur le titre IX sur la plupart des cas d'inconduite sexuelle qui se produisent hors campus, même s'ils affectent la vie sur le campus des étudiants qui, par exemple, peuvent avoir pour partager une classe avec leur attaquant. "Pris ensemble", dit la plainte, les dispositions de la réglementation DeVos "sapent radicalement le mandat du titre IX selon lequel les établissements doivent prévenir et répondre au harcèlement sexuel qui interfère avec les opportunités éducatives des étudiants".

En dehors du tribunal, les militants survivants envisagent des moyens de résister à la réglementation de DeVos, par exemple en encourageant les écoles à enquêter volontairement sur les plaintes que les nouvelles règles leur permettraient d'ignorer. Jeudi, lors d'un webinaire organisé par l'Institut de recherche sur le suprémacisme masculin, Alexandra Brodsky, avocate à la justice publique, a rappelé à plus d'une centaine d'éducateurs, chercheurs, étudiants et militants que la nouvelle réglementation n'entrerait en vigueur qu'à la mi-octobre. Août, ce qui leur donne le temps de faire pression sur les administrateurs scolaires qui décident de la mise en œuvre des nouvelles règles.

"Cette règle n'est pas encore en vigueur", a déclaré Brodsky. "Une excellente tactique pour amener votre école à faire la bonne chose est de leur rappeler de ne pas se précipiter pour se conformer aux règlements qui pourraient être rejetés devant les tribunaux."

Lisez la plainte complète ici:

ACLU Poursuite Contestant le Règlement Titre IX (Texte)

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