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Politiques socialistes

Avant que Frederick Douglass ne devienne l'épine et le partenaire de Lincoln, il a arraché le bruant du 4 juillet.

Malgré ses défauts, mon héros personnel n ° 1 est – et c'est depuis que j'ai été présenté à 14 ans à son autobiographie – Frederick Douglass, l'esclave fugitif dont l'éloquence persistante était l'un des principaux facteurs persuadant Abraham Lincoln d'amener des soldats noirs dans le Armée de l'Union. Sans ces 180 000 hommes qui ont finalement combattu, littéralement, pour la liberté, il n'est pas certain que l'Union aurait survécu.

Lincoln et Douglass étaient de parfaits exemples de la façon d'opérer des changements, tant au sein du gouvernement qu'à l'extérieur. L'ancien esclave n'aurait pas pu atteindre ses objectifs sans un allié fort (mais réticent au départ) à la Maison Blanche. Lincoln n'aurait peut-être pas changé ses objectifs pendant la guerre, de sauver l'Union à démolir «l'institution particulière» sans les critiques et exhortations incessantes de Douglass.

Travailler à l'extérieur et à l'intérieur était nécessaire pour que ce grand changement se produise. Nous devons nous en souvenir lorsque nous évaluons l'état terrible de notre politique aujourd'hui et la valeur des critiques en dehors du processus du parti.

Douglass a commencé à être profondément mécontent de Lincoln en 1860, le qualifiant d '«excellent chien d'esclaves» en raison du soutien futur du président au Fugitive Slave Act, qui obligeait les autorités des États non esclaves à remettre les fugueurs à leurs propriétaires … ou plutôt aux chasseurs de primes. Une fois prises, les fugueurs ont été renvoyés d'où ils venaient, ou ont souvent été vendus «en aval» où une courte et dure vie de surmenage et de brutalité sauvage dans les champs de canne côtiers ou ailleurs les attendaient généralement.

Frederick Douglass, 1870
Frederick Douglass, milieu des années 1870

Après l'élection, Douglass et Lincoln se sont engagés dans une politique publique et privée pas de deux jusqu'à la deuxième élection du président.

Le discours inaugural de Lincoln en 1861 a déclenché une critique féroce de Douglass, qui a répété l'accusation de «chien de chasse». Il était dégoûté que le président ait passé plusieurs paragraphes de cette allocution à défendre de manière argumentative la pratique du retour des esclaves, répétant même la phrase de la Constitution "doit être livré" en ce qui concerne les biens humains que les Sudistes avaient consacrés comme leur droit de faire partie de l'Union. en premier lieu.

De l'avis de Douglass, l'effet de la tentative de Lincoln de s'accrocher aux États frontaliers esclaves …Delaware, Maryland, Kentucky et Missouri—sauver l'Union en retournant des fugueurs revenait à les tuer. Certains propriétaires assassinés sont revenus immédiatement en fuite. D'autres les ont torturés puis ont travaillé à une mort rapide.

Lincoln, comme Douglass l'a dit avec cette étiquette de chien de chasse, n'était pas différent des chiens de chasse envoyés pour flairer et coincer une fugue jusqu'à ce que le maître vienne le chercher. Assez fort pour caractériser le gars qui allait devenir le grand émancipateur.

Mais Douglass voulait de l'action en 1861. C'était les moment, une de ces crises rares qui, bien plus tard, diraient les politiciens ne devraient jamais être gaspillées. La rébellion naissante ne devrait pas être apaisée avec concession, Douglass a précisé. Pour lui et pour de nombreux autres abolitionnistes de l'époque, il était temps de ne plus attendre. Mais le retard était exactement ce que Lincoln proposait lors de son tout premier jour de mandat.

David W. Blight écrit:

Il est trop facile de conclure simplement que le militant noir était déconnecté de la situation désastreuse du président et de la nécessité d’ouverture pragmatique pour la paix. À ce stade, la sienne était en effet une loi plus élevée que la Constitution. Sans ciller, Douglass a comparé l'esclavage lui-même, et en particulier tout effort visant à remettre les esclaves fugitifs en esclavage, au «meurtre». Dans la rhétorique de la plate-forme de conférence, où Douglass avait peu de pairs, il a proclamé: «Votre argent ou votre vie, dit le pirate; votre liberté ou votre vie, dit l'esclavagiste. Et où est la différence entre le pirate et le propriétaire d'esclaves? "

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Anna Murray Douglass, la première épouse de l'abolitionniste, avec qui il était marié depuis 44 ans. Elle est décédée en 1882.

Douglass était pendant un certain temps ouvertement méprisant de Lincoln après ce discours, dans les conférences et sur papier. Même si Lincoln avait sûrement espéré apaiser les esclavagistes, au moment de l'inauguration au début de mars 1861, sept États avaient déjà fait sécession et le barrage d'ouverture de coups de canon de la Confédération à Fort Sumter était à moins de six semaines. Douglass souhaitait un discours de guerre, une guerre axée sur la fin de l'esclavage et une guerre dans laquelle la colonisation – le mot à la mode de l'époque pour libérer les esclaves mais aussi les renvoyer "en Afrique" ou dans les îles des Caraïbes – n'était pas à l'ordre du jour. Lincoln soutenait toujours la colonisation jusque dans les derniers mois de 1864.

Comme l'écrit James Oakes Le radical et le républicain: Frederick Douglass, Abraham Lincoln et le triomphe de la politique anti-esclavagiste (2007). Douglass voulait:

pas de guerre mais une guerre d'abolition; pas de paix mais une paix d'abolition; liberté pour tous, chaînes pour personne; l'homme noir un soldat de guerre, un ouvrier en paix; un électeur au Sud comme au Nord; L'Amérique sa demeure permanente et tous les Américains ses compatriotes. Telle est, mes concitoyens, mon idée de la mission de la guerre. Si elle est accomplie, notre gloire en tant que nation sera complète, notre paix coulera comme un fleuve et nos fondations seront les roches éternelles.

Sa réponse inaugurale était loin d'être la seule critique de Douglass. Mais au fil du temps, comme raconté dans Paul Kendrick et Stephen Kendrick's Douglass et Lincoln: comment un leader noir révolutionnaire et un libérateur réticent ont lutté pour mettre fin à l'esclavage et sauver l'Union (2007), le calfatant né dans l'esclavage du Maryland a rencontré le séparateur de rails né libre de l'Illinois et leur collision et collusion ultérieure a eu un impact énorme sur le cours de la guerre, sur l'esclavage et, bien que Lincoln soit alors mort , les amendements post-guerre civile. Les deux hommes étaient des partenaires improbables et mal à l'aise, mais sans leur partenariat, le paysage de l'après-guerre aurait probablement été très différent.

Peu de temps après la fin de la guerre et jusqu'à sa mort 30 ans plus tard, Douglass a fait l'éloge de Lincoln, bien qu'il n'ait pas manqué de critiquer. Par exemple, le 14 avril 1876, Douglass a déclaré dans un discours de commémoration prononcé la veille du 11e anniversaire de l'assassinat du président (et mérite d'être lu dans son intégralité pour toute la saveur):

Chers concitoyens, le nôtre n'est pas un zèle et un dévouement nouveau-né – simplement une chose de ce moment. Le nom d'Abraham Lincoln était proche et cher à nos cœurs aux heures les plus sombres et les plus périlleuses de la République. Nous n'avions pas plus honte de lui lorsque nous étions enveloppés de nuages ​​d'obscurité, de doute et de défaite que lorsque nous le voyions couronné de victoire, d'honneur et de gloire.

Frederick Douglass avec sa deuxième épouse, Helen Pitts, assise, et sa sœur Eva.
Douglass avec sa deuxième épouse, Helen Pitts Douglas, assise, et sa sœur, Eva Pitts. Il l'a épousée en 1884 dans une tempête de critiques car elle était blanche. Il a répondu que sa première femme était de la couleur de sa mère et sa deuxième femme de la couleur de son père.

Notre foi en lui était souvent taxée et mise à rude épreuve, mais elle n'a jamais échoué.

Quand il est resté longtemps dans la montagne; quand il nous a étrangement dit que nous étions la cause de la guerre; quand il nous a encore plus étrangement dit que nous devions quitter le pays dans lequel nous sommes nés; quand il a refusé d'employer nos armes pour défendre l'Union; lorsque, après avoir accepté nos services en tant que soldats de couleur, il a refusé de riposter (contre) à notre assassinat et à la torture en tant que prisonniers de couleur; quand il nous a dit qu'il sauverait l'Union s'il le pouvait avec l'esclavage; quand il a révoqué la Proclamation d'émancipation du général Fremont; lorsqu'il refusa de destituer le commandant populaire de l'armée du Potomac, au temps de son inaction et de sa défaite, qui était plus zélé dans ses efforts pour protéger l'esclavage que pour réprimer la rébellion; quand nous avons vu tout cela, et plus encore, nous étions parfois affligés, abasourdis et très déconcertés; mais nos cœurs ont cru pendant qu'ils souffraient et saignaient.

Ce n'était pas, même à cette époque, une superstition aveugle et irraisonnée. Malgré la brume et la brume qui l'entouraient; malgré le tumulte, la hâte et la confusion de l'heure, nous avons pu avoir une vue d'ensemble d'Abraham Lincoln et tenir compte des circonstances de sa position. Nous l'avons vu, mesuré et estimé; pas par des paroles errantes à des délégations peu judicieuses et fastidieuses, qui ont souvent fait preuve de patience; non par des faits isolés arrachés à leur lien; pas par des aperçus partiels et imparfaits, pris à des moments inopportuns; mais par une large étude, à la lumière de la logique sévère des grands événements, et au vu de cette divinité qui façonne nos fins, les tailler grossièrement comme nous le ferons, nous sommes arrivés à la conclusion que l'heure et l'homme de notre rédemption avaient rencontré en quelque sorte en la personne d'Abraham Lincoln.

Peu nous importait quelle langue il pouvait employer lors d'occasions spéciales; peu importait pour nous, quand nous le connaissions bien, s'il était rapide ou lent dans ses mouvements; il nous suffisait qu'Abraham Lincoln était à la tête d'un grand mouvement, et qu'il éprouve une sympathie vive et sincère pour ce mouvement, qui, dans la nature des choses, doit se poursuivre jusqu'à ce que l'esclavage soit totalement et à jamais aboli aux États-Unis. États.

Extraits du discours de Douglass de Scathing 1852 le jour de l'indépendance

Frederick Douglass, v. 1870
Frederick Douglass, v. 1870

Près d'une décennie avant que les deux hommes ne commencent leur affrontement d'idées et de synthèse de tactiques, Douglass a prononcé un discours le jour de l'indépendance (le 5 juillet) à Rochester, New York, qui raconte la triste vérité de l'époque dans laquelle il est né et montre clairement d'où vient toute cette colère manifestée au cours des premières années de la présidence de Lincoln. Comme l'écrivait l'historien Eric Foner en 2004:

Lors d'une réunion du Jour de l'Indépendance parrainée par la Rochester Ladies 'Anti-Slavery Society en 1852, l'ancien esclave Frederick Douglass a prononcé l'une des plus grandes oraisons du XIXe siècle. Son thème était la contradiction entre l'esclavage américain et la liberté américaine.

Douglass n'a pas mâché ses mots. Il a parlé d'un gouvernement qui parlait le langage de la liberté tout en commettant "des crimes qui déshonoreraient une nation de sauvages"; du patriotisme réduit à la «vanité gonflée»; d'hypocrisie détruisant le «pouvoir moral du pays à l'étranger». Bien que l'esclavage ait disparu, la critique de Douglass reste aussi pertinente qu'en 1852. Mais il en va de même de son optimisme selon lequel les jours de l'empire sont révolus et que, dans le monde moderne, les abus ne peuvent pas être définitivement cachés à la lumière du jour. Douglass, et non les dirigeants d'une république détentrice d'esclaves, était le véritable patriote, qui a appelé ses auditeurs à réclamer les "grands principes" de la Déclaration à ceux qui les avaient souillés et trahis. C'est un objectif vraiment patriotique pour notre propre 4 juillet.

Voici des extraits du discours prononcé par Douglass à Rochester, où il avait fondé le journal abolitionniste L'étoile du Nord. (Si vous préférez, vous pouvez écouter l'intégralité du discours, prononcé par James Earl Jones, ici.) Au moment où le discours a été prononcé, le Fugitive Slave Act permettait aux propriétaires d'êtres humains de les traquer ou d'envoyer leurs agents et chasseurs de primes. dans n'importe quel état ou territoire américain, capturez n'importe quel esclave (ou personne noire considérée comme un esclave) et renvoyez-le d'où il s'était échappé – ou vers un endroit encore moins agréable.

(Pour rendre ces extraits plus lisibles, j'ai ajouté de nombreux sauts de paragraphe qui n'apparaissent pas sur le site lié.)

Chers concitoyens, pardonnez-moi, permettez-moi de vous demander pourquoi je suis appelé à parler ici aujourd'hui? Qu'est-ce que j'ai, ou ceux que je représente, à voir avec votre indépendance nationale? Les grands principes de la liberté politique et de la justice naturelle, incarnés dans cette déclaration d'indépendance, nous sont-ils étendus? et suis-je donc appelé à apporter notre humble offrande à l'autel national, à confesser les bienfaits et à exprimer notre profonde gratitude pour les bénédictions résultant de votre indépendance envers nous?

Est-ce à Dieu, à la fois pour vous et pour nous, qu'une réponse affirmative puisse être sincèrement retournée à ces questions! Alors ma tâche serait légère, et mon fardeau facile et délicieux. Car qui est là si froid que la sympathie d'une nation n'a pas pu le réchauffer? Qui est si obstiné et mort aux réclamations de gratitude qui ne reconnaîtraient pas heureusement de tels avantages inestimables? Qui était si ferme et égoïste qui ne donnerait pas sa voix pour gonfler les alléluia du jubilé d'une nation, lorsque les chaînes de la servitude lui auraient été arrachées? Je ne suis pas cet homme. Dans un cas comme celui-là, le muet pourrait parler avec éloquence et «le boiteux bondir comme un cerf».

Mais tel n'est pas le cas. Je le dis avec un triste sentiment de la disparité entre nous. ne suis pas inclus dans le pâle de ce glorieux anniversaire! Votre grande indépendance ne fait que révéler la distance incommensurable qui nous sépare. Les bénédictions dont vous vous réjouissez aujourd'hui ne sont pas partagées. Le riche héritage de justice, de liberté, de prospérité et d'indépendance légué par vos pères est partagé par vous, pas par moi. La lumière du soleil qui vous a apporté lumière et guérison m'a apporté des rayures et la mort.

Ce 4 juillet est le vôtre, pas le mien. Vous pouvez vous réjouir, je dois pleurer. Entraîner un homme enchaîné dans le grand temple de la liberté illuminé et l'appeler à vous rejoindre dans des hymnes joyeux était une moquerie inhumaine et une ironie sacrilège. Voulez-vous dire, citoyens, de se moquer de moi en me demandant de parler aujourd'hui? Si oui, il y a un parallèle avec votre conduite. Et permettez-moi d'avertir qu'il est dangereux de copier l'exemple d'une nation dont les crimes, s'élevant jusqu'au ciel, ont été renversés par le souffle du Tout-Puissant, enterrant cette nation dans une ruine irrévocable! Je peux aujourd'hui reprendre la complainte plaintive d'un peuple épluché et malheureux.

"Par les fleuves de Babylone, nous nous sommes assis. Oui! Nous avons pleuré en nous souvenant de Sion. Nous avons pendu nos harpes aux saules au milieu de ceux-ci. Car là, ceux qui nous ont emmenés captifs, nous ont demandé un chant; et ceux qui nous ont gaspillés ont exigé de nous la gaieté, en disant: Chantez-nous l'un des chants de Sion. Comment pouvons-nous chanter le chant du Seigneur dans un pays étrange? Si je t'oublie, Jérusalem, laisse ma main droite oublier sa ruse. ne te souviens pas de toi, laisse ma langue s'attacher au toit de ma bouche. "

Le gémissement lugubre de millions

Chers concitoyens, au-dessus de votre joie nationale et tumultueuse, j'entends le gémissement lugubre de millions! Dont les chaînes, lourdes et douloureuses hier, sont, aujourd'hui, rendues plus intolérables par les cris du jubilé qui les atteignent. Si j'oublie, si je ne me souviens pas fidèlement de ces enfants saignants et désolés de ce jour, "que ma main droite s'attache au toit de ma bouche"! Les oublier, passer à la légère leurs torts et se mêler du thème populaire serait une trahison des plus scandaleuse et choquante, et me ferait un reproche devant Dieu et le monde.

Mon sujet, mes concitoyens, c'est donc l'esclavage américain. Je verrai ce jour et ses caractéristiques populaires du point de vue de l'esclave. Debout, il s'identifiait au bondman américain, faisant miens ses torts. Je n'hésite pas à déclarer de toute mon âme que le caractère et la conduite de cette nation ne m'ont jamais paru plus noirs qu'en ce 4 juillet!

Que nous nous tournions vers les déclarations du passé ou vers les professions du présent, la conduite de la nation semble tout aussi hideuse et révoltante. L'Amérique est fausse pour le passé, fausse pour le présent et se lie solennellement d'être fausse pour l'avenir. Debout avec Dieu et l'esclave écrasé et saignant à cette occasion, je vais, au nom de l'humanité outrée, au nom de la liberté qui est entravée, au nom de la Constitution et de la Bible qui sont ignorées et foulées aux pieds, osez remettre en question et dénoncer, avec toute l'emphase que je peux commander, tout ce qui sert à perpétuer l'esclavage – le grand péché et la honte de l'Amérique! "Je n'équivoque pas, je n'excuse pas"; J'utiliserai le langage le plus sévère que je puisse commander; et pourtant, pas un mot ne m'échappera: aucun homme, dont le jugement n'est pas aveuglé par les préjugés, ne confessera pas avoir raison et (…)

Pour le moment, il suffit d'affirmer la virilité égale de la race noire. N'est-il pas étonnant que, pendant que nous labourons, plantions et récoltions, en utilisant toutes sortes d'outils mécaniques, en érigeant des maisons, en construisant des ponts, en construisant des navires, en travaillant des métaux en laiton, en fer, en cuivre, en argent et en or; que pendant que nous lisons, écrivons et chiffrons, nous agissons comme des commis, des marchands et des secrétaires, ayant parmi nous des avocats médecins, ministres, poètes, auteurs, éditeurs, orateurs et enseignants; et que, alors que nous sommes engagés dans toutes sortes d'entreprises communes aux autres hommes, creuser de l'or en Californie, capturer la baleine dans le Pacifique, nourrir les moutons et le bétail à flanc de colline, vivre, bouger, agir, penser, planifier, vivre en famille en tant que maris, épouses et enfants, et surtout, confessant et adorant le Dieu du chrétien et espérant au-delà de la tombe la vie et l'immortalité, nous sommes appelés à prouver que nous sommes des hommes! (…)

Le fouet, les chiens et le bloc d'enchères

Que dois-je faire valoir qu'il est mal de faire des hommes des brutes, de leur voler leur liberté, de les travailler sans salaire, de les garder ignorants de leurs relations avec leurs semblables, de les battre avec des bâtons, d'écorcher leur chair avec le fouet, pour charger leurs membres avec des fers, pour les chasser avec des chiens, pour les vendre aux enchères, pour briser leurs familles, pour faire tomber leurs dents, pour brûler leur chair, pour les affamer dans l'obéissance et la soumission à leurs maîtres? Dois-je soutenir qu'un système ainsi marqué de sang et taché de pollution est faux? Non! Je ne vais pas. J'ai un meilleur emploi pour mon temps et ma force que de tels arguments impliqueraient. (…)

Quel est, pour l'esclave américain, votre 4 juillet? Je réponds: une journée qui lui révèle, plus que tous les autres jours de l'année, l'injustice et la cruauté flagrantes dont il est la victime constante. Pour lui, votre célébration est une imposture; votre liberté vantée, une licence impie; votre grandeur nationale, la vanité enflée; vos sons de réjouissance sont vides et sans cœur; ta dénonciation des tyrans, l'impudence aux cuivres; vos cris de liberté et d'égalité, moquerie creuse; Vos prières et hymnes, vos sermons et actions de grâces, avec tout votre défilé religieux et votre solennité, ne sont pour lui que de l'explosion, de la fraude, de la tromperie, de l'impiété et de l'hypocrisie – un mince voile pour dissimuler des crimes qui déshonoreraient une nation de sauvages. Il n'y a pas de nation de sauvages. Il n'y a pas une nation sur terre coupable de pratiques plus choquantes et sanglantes que le peuple américain à cette heure même.

Allez où vous pouvez, cherchez où vous voulez, parcourez toutes les monarchies et despotismes de l'Ancien Monde, voyagez en Amérique du Sud, recherchez tous les abus et, lorsque vous avez trouvé le dernier, mettez vos faits à côté des pratiques quotidiennes de cette nation, et vous direz avec moi que, pour révolter la barbarie et l'hypocrisie éhontée, l'Amérique règne sans rival. (…)

1891

Voici le fonctionnement pratique de cette traite négrière intérieure, la traite négrière américaine, soutenue par la politique et la religion américaines. Ici, vous verrez des hommes et des femmes élevés comme des porcs pour le marché. Vous savez ce qu'est un cobaye? Je vais vous montrer un homme-drover. Ils habitent tous nos États du Sud. Ils arpentent le pays et envahissent les routes de la nation, avec des foules de bétail. Vous verrez un de ces marchands de chair humaine, armé d'un pistolet, d'un fouet et d'un couteau Bowie, conduisant une entreprise d'une centaine d'hommes, de femmes et d'enfants, du Potomac au marché aux esclaves de la Nouvelle-Orléans.

Ces misérables doivent être vendus seuls ou en lots pour convenir aux acheteurs. Ils sont la nourriture du champ de coton et de la sucrerie mortelle. Marquez la triste procession qui se déplace avec lassitude et le misérable inhumain qui les conduit. Écoutez ses cris sauvages et ses serments sanglants alors qu'il se précipite sur ses captifs effrayés! Là, voyez le vieil homme aux serrures amincies et grises. Jetez un coup d'œil, s'il vous plaît, sur cette jeune maman, dont les épaules sont nues au soleil brûlant, ses larmes saumâtres tombant sur le front du bébé dans ses bras.

Voyez aussi cette fille de treize ans qui pleure, oui! pleurant, en pensant à la mère dont elle a été arrachée! Le lecteur se déplace tardivement. La chaleur et le chagrin ont presque consommé leur force; tout à coup, vous entendez un coup sec, comme la décharge d'un fusil; les chaînes s'entrechoquent et la chaîne vibre simultanément; vos oreilles sont saluées par un cri, qui semble s'être frayé un chemin jusqu'au centre de votre âme. La fissure que vous avez entendue était le son du fouet esclave; le cri que vous avez entendu venait de la femme que vous avez vue avec le bébé. Sa vitesse avait faibli sous le poids de son enfant et de ses chaînes! cette entaille sur son épaule lui dit d'avancer.

Suivez cette route jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Assister à la vente aux enchères; voir des hommes examinés comme des chevaux; voir les formes de femmes brutalement et brutalement exposées au regard choquant des acheteurs d'esclaves américains. Voir cette campagne vendue et séparée pour toujours; et n'oubliez jamais les sanglots profonds et tristes qui ont surgi de cette multitude dispersée. Dites-moi, citoyens, où, sous le soleil, vous pouvez assister à un spectacle plus diabolique et choquant. Pourtant, ce n'est qu'un coup d'œil sur la traite négrière américaine, telle qu'elle existe, en ce moment, dans la partie dirigeante des États-Unis. (…)

Gardes du corps pour les TyRants de Virginie et de Caroline

Les Américains! votre politique républicaine, pas moins que votre religion républicaine, sont d'une manière flagrante incohérente. Vous vous vantez de votre amour de la liberté, de votre civilisation supérieure et de votre christianisme pur, tandis que tout le pouvoir politique de la nation (incarné dans les deux grands partis politiques) est solennellement engagé à soutenir et à perpétuer l'esclavage de trois millions de vos compatriotes. . Vous lancez vos anathèmes contre les tyrans à tête couronnée de Russie et d'Autriche et vous êtes fiers de vos institutions démocratiques, tandis que vous consentez vous-mêmes à être les simples outils et gardes du corps des tyrans de Virginie et de Caroline.

Vous invitez sur vos côtes des fugitifs de l'oppression de l'étranger, les honorez avec des banquets, les saluez avec des ovations, les applaudissez, les grillez, les saluez, les protégez et leur versez votre argent comme de l'eau; mais les fugitifs de l'oppression dans votre propre pays, vous faites de la publicité, chassez, arrêtez, tirez et tuez. Vous vous glorifiez dans votre raffinement et votre éducation universelle; pourtant, vous maintenez un système aussi barbare et affreux que jamais a taché le caractère d'une nation – un système commencé par l'avarice, soutenu avec fierté et perpétué avec cruauté.

Vous versez des larmes sur la Hongrie tombée, et faites de la triste histoire de ses torts le thème de vos poètes, hommes d'État et orateurs, jusqu'à ce que vos vaillants fils soient prêts à voler aux armes pour défendre sa cause contre l'oppresseur; mais, en ce qui concerne les dix mille torts de l'esclave américain, vous imposeriez le silence le plus strict et le salueriez comme un ennemi de la nation qui ose faire de ces torts le sujet du discours public! Vous êtes tous en feu à la mention de la liberté pour la France ou pour l'Irlande; mais sont aussi froids qu'un iceberg à l'idée de liberté pour les esclaves d'Amérique.

Vous parlez avec éloquence sur la dignité du travail; pourtant, vous soutenez un système qui, dans son essence même, jette un stigmate sur le travail. Vous pouvez mettre votre poitrine à nu dans la tempête de l'artillerie britannique pour rejeter une taxe de trois penny sur le thé; et pourtant arrachez le dernier fart durement gagné à la portée des travailleurs noirs de votre pays. Vous professez croire "que, d'un seul sang, Dieu a fait habiter toutes les nations des hommes sur la face de toute la terre", et il a ordonné à tous les hommes, partout, de s'aimer les uns les autres; pourtant vous détestez notoirement (et gloire dans votre haine) tous les hommes dont la peau n'est pas colorée comme la vôtre. Vous déclarez devant le monde et êtes compris par le monde comme déclarant que vous "tenez ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux et sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables; et que parmi ceux-ci figurent , la vie, la liberté et la poursuite du bonheur, et pourtant, vous tenez fermement dans une servitude qui, selon votre propre Thomas Jefferson, "est pire que les âges de ce à quoi vos pères se sont soulevés en rébellion pour s'opposer", une septième partie des habitants de votre pays.

L'esclavage marque votre humanité comme un faux prétexte

Chers concitoyens, je ne développerai pas davantage vos incohérences nationales. L'existence de l'esclavage dans ce pays marque votre républicanisme comme une imposture, votre humanité comme une prétention de base et votre christianisme comme un mensonge. Cela détruit votre pouvoir moral à l'étranger: cela corrompt vos politiciens chez vous. Elle sape le fondement de la religion; cela fait de votre nom un sifflement et un mot d'adieu à une terre moqueuse. C'est la force antagoniste de votre gouvernement, la seule chose qui perturbe et met gravement en danger votre Union. cela entrave votre progression; c'est l'ennemi de l'amélioration; l'ennemi mortel de l'éducation; cela favorise l'orgueil; il engendre l'insolence; il favorise le vice; il abrite le crime; c'est une malédiction pour la terre qui la soutient; et pourtant vous vous y accrochez comme si c'était le drap d'ancrage de tous vos espoirs.

Oh! être averti! être averti! un horrible reptile est enroulé dans le sein de votre nation; la créature venimeuse tète au sein tendre de votre jeune république; pour l'amour de Dieu, arrachez et jetez de vous le monstre hideux, et laissez le poids de vingt millions écraser et le détruire pour toujours! (…)

Permettez-moi de dire, en conclusion, malgré l'image sombre que je présente aujourd'hui, de l'état de la nation, je ne désespère pas de ce pays. Il y a des forces en opération qui doivent inévitablement provoquer la chute de l'esclavage. "Le bras du Seigneur n'est pas raccourci", et le destin de l'esclavage est certain. Je m'arrête donc là où j'ai commencé, avec espoir. Tout en tirant des encouragements de la "Déclaration d'indépendance", des grands principes qu'elle contient et du génie des institutions américaines, mon esprit est également acclamé par les tendances évidentes de l'époque.

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