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Au moins 1,4 milliard de dollars d'allégements COVID-19 financés par l'impôt sont allés à une église catholique exonérée d'impôt

"Le gouvernement accorde une dérogation spéciale, ce qui crée une sorte de favoritisme structurel", a déclaré un expert en droit religieux et constitutionnel, Micah Schwartzman, professeur de droit à l'Université de Virginie. "Et ce favoritisme valait des milliards de dollars." Et vaut probablement des milliards de plus que même l'analyse d'AP. L'AP a trouvé environ 3 500 prêts, mais la Conférence diocésaine de gestion budgétaire a constaté qu'environ 9 000 entités catholiques ont obtenu des prêts dans une enquête auprès des agents financiers. Les prêts accordés par la Small Business Administration au-dessous de 150 000 $ n'ont pas été divulgués, donc de nombreuses petites églises et programmes d'église qui ont obtenu ces prêts n'ont pas été inclus dans les informations qu'AP a examinées.

Mais voici quelques-uns des prêts qui ont été divulgués: les principaux bureaux exécutifs de l'archidiocèse de New York ont ​​obtenu 15 prêts d'une valeur d'au moins 28 millions de dollars pour quoi que ce soit d'autre que couvrir les abus sexuels sur les enfants. Toujours à New York, la cathédrale Saint-Patrick a obtenu au moins un million de dollars. Une toute nouvelle "cathédrale de verre étincelant" de 70 millions de dollars dans le comté d'Orange, en Californie, a obtenu au moins 3 millions de dollars en quatre prêts distincts. Et ceci: "un prêt d'au moins 2 millions de dollars a été accordé au diocèse de Wheeling-Charleston, Virginie-Occidentale, où une enquête de l'église a révélé l'année dernière que l'évêque Michael Bransfield avait détourné des fonds et fait des avances sexuelles à de jeunes prêtres."

Au cours de l'exercice financier se terminant en juin 2019, AP rapporte que les diocèses et les ordonnances catholiques ont payé 282 millions de dollars en règlements et en frais juridiques dans des milliers de cas d'abus. Il y a eu près de 4 500 signalements d'abus cette année-là. Une quarantaine de diocèses qui ont bénéficié de ces prêts PPP font partie de ceux qui ont versé des millions au cours des dernières années dans les établissements des victimes et dans les procédures de faillite. Ces plusieurs dizaines de diocèses ont obtenu au moins 200 millions de dollars de prêts. Ces prêts sont entièrement remboursables. On ne sait pas s'ils peuvent utiliser cet argent pour se récompenser de tout l'argent qu'ils ont dépensé pour faire du lobbying pour obtenir les prêts.

Un seul archidiocèse, Los Angeles, a dépensé 20 000 $ pour faire pression sur le Congrès pour s'assurer que les organisations à but non lucratif et les églises pouvaient obtenir des prêts. Catholic Charities USA a dépensé 30 000 $ pour faire du lobbying, et en retour, elle et ses agences membres ont obtenu plus de 100 prêts, de 90 millions à au moins 220 millions de dollars. Encore une fois, bon nombre de ces organismes de bienfaisance effectuent d'importants travaux de secours pendant cette crise, mais la question de savoir si ces institutions exonérées d'impôt devraient obtenir de l'argent des contribuables pour faire cet allègement, étant donné la valeur nette de toutes les armes de l'église, est une grande question.

Marci Hamilton, professeur et avocat à l'Université de Pennsylvanie qui a représenté les victimes d'abus du clergé, dit que c'est un gros problème et une nouvelle érosion du mur du premier amendement entre l'église et l'État. Le fossé politique sur la religion s'accroît, dit Hamilton. "À ce stade, l'argument est que vous êtes anti-religieux si en fait vous diriez que l'Église catholique ne devrait pas recevoir de financement gouvernemental."

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