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Après Minneapolis, la stratégie de maintien de l'ordre de Trump peut-elle fonctionner?

Lorsque le président Trump a prononcé son discours inaugural en 2017, c'était dans un style inconnu. Finie la désinvolture jokey de Trump-on-the-trail. Sur un ton élégiaque et guindé, le président fraîchement frappé a parlé de «usines rouillées dispersées comme des pierres tombales» et de «jeunes et beaux étudiants privés de connaissances». Le contenu du discours était cependant familier: Trump ramènerait l'Amérique du bord du gouffre. "Ce carnage américain s'arrête ici et s'arrête maintenant." Le président George W. Bush l'a appelé «une merde bizarre».

Trump a couru sur la loi et l'ordre – «Je suis le candidat de la loi et de l'ordre», a-t-il expliqué utilement – même si les preuves empiriques suggéraient que rien n'allait mal avec la loi et l'ordre que les Américains vivaient déjà. Les taux de criminalité violente dans le pays avaient tendance à baisser lorsqu'il a couru – en baisse de 51% entre 1993 et ​​2018 – et l'économie était en marche, mais Trump a exploité le mécontentement de certains Américains à l'égard du statu quo. La loi et l'ordre concernaient la restauration d'une certaine configuration sociale favorable aux Américains blancs autant que le souci du crime.

Alors que l'année électorale étrange qui est 2020 se poursuit, Trump est revenu à sa rhétorique de 2016, mais elle peut s'enregistrer différemment. Tard jeudi soir, des habitants de Minneapolis ont incendié un poste de police après la mort de George Floyd, un Noir en garde à vue. Le président tweeté en réponse que, "Ces THUGS déshonorent la mémoire de George Floyd, et je ne laisserai pas cela se produire. Je viens de parler au gouverneur Tim Walz et je lui ai dit que l'armée était avec lui tout le temps. Toute difficulté et nous prendrons le contrôle mais, quand le pillage commence, le tournage commence. Je vous remercie!"

C'était un message familier d'ordre public de Trump. Mais il l'a tweeté dans une Amérique inconnue: plus de 100 000 Américains sont morts du COVID-19 au cours des derniers mois. Un travailleur sur quatre a déposé une demande de chômage. Alors que le pays vit un véritable carnage américain, le message de la loi et de l'ordre de Trump résonnera-t-il comme autrefois? Ou les sombres réalités de 2020 s'avéreront-elles inhospitalières pour l'homme qui a une fois proclamé: «Je suis le seul à pouvoir y remédier»?

En 2016, les électeurs semblaient excités par la promiscuité verbale de Trump, la façon effroyable dont il a peint l'état de la nation. Dans son récit, l'Amérique était tombée dans le désarroi grâce à des frontières poreuses qui permettaient aux terroristes et aux immigrants voleurs d'emplois. Il était engageant, sinon exact (l'économie se portait bien dans de nombreuses régions du pays et le président Obama avait en fait expulsé plus d'immigrants qui vivaient illégalement dans le pays que les administrations précédentes). Les sondages de Pew Research montrent que les partisans de Trump en 2016 ont classé l'économie, le terrorisme et l'immigration, ainsi que la politique étrangère, comme les problèmes les plus urgents des élections. Et selon une autre enquête Pew, 78% des électeurs qui ont soutenu Trump en 2016 ont estimé que la criminalité s'était aggravée depuis 2008.

Le cadre de maintien de l'ordre de Trump était pour lui un moyen solide de parler d'une idée plus insaisissable – la nostalgie d'une Amérique du milieu du siècle avec une fabrication domestique robuste et un ordre social clairement défini, quoique raciste,. Bien que Trump ne soit pas un fanatique et ne puisse pas parler de manière particulièrement convaincante de la mondialisation, de la consolidation de l'industrie et de l'écart croissant entre le salaire des PDG et celui des travailleurs, il a pourrait parler du «bon vieux temps» où l'on pouvait frapper quelqu'un. Cela évoquait quelque chose de profond, qui appelait tout et chacun à leur place.

Le message de la loi et de l'ordre pourrait ne pas si bien se passer en 2020. Le pays a maintenant vécu des années de controverses sur les meurtres enregistrés sur bande vidéo par la police, et la pandémie rend le monde plus chaotique de jour en jour. Nous devrons attendre pour voir la réaction sociale et politique aux manifestations au Minnesota, mais il y aura peut-être plus de sympathie pour les sentiments turbulents qui font que les gens émeuvent ou protestent. Alors que beaucoup condamneront toujours ouvertement le pillage, il est peut-être plus facile pour un plus grand nombre d’entre nous d’imaginer le type de colère déchiquetée – le chagrin, si nous sommes concis à ce sujet – qui la provoque qu’il y a quatre ans.

Comprendre la catharsis du pillage – sinon approuver la loi – est quelque chose qui a longtemps échappé à la compréhension de l'Amérique blanche, y compris l'Amérique blanche libérale. "Tirer pour tuer des pyromanes et tirer sur des pillards" était l’ordre du maire démocrate de Chicago, Richard Daley, lors des émeutes de 1968 qui ont suivi l’assassinat du Dr Martin Luther King. King, pour sa part, a appelé les émeutes, «la langue de l'inouï». Même Obama a eu du mal à réagir aux émeutes de Ferguson, dans le Missouri, en 2014, recevant les critiques de voix de la gauche noire quand il a déclaré qu'il n'avait «aucune sympathie du tout pour la destruction de vos propres communautés». Il a ensuite déclaré qu'il aurait fait certaines choses différemment dans sa réponse à la crise de Ferguson, en gros.

Le Minnesota s'est également avéré un terrain d'essai difficile pour le retour de Trump à la rhétorique de l'ordre public. La réaction à la violence dans l'État – et au meurtre de Floyd – s'est déroulée quelque peu différemment des morts violentes passées en garde à vue. Les chefs de police de tout le pays ont rapidement condamné l'officier qui a tué Floyd. Même comme la police sur le terrain à Minneapolis arrêté un journalis noirÀ la télévision en direct, le maire et le gouverneur – tous deux démocrates – ont appelé au calme tout en disant qu'ils comprenaient et étaient favorables à la colère derrière l'émeute. Les invités et les analystes de Fox News ont condamné les actions de l’officier, mais il reste à voir comment les médias conservateurs et la droite réagiront aux protestations et à la violence en cours. Dans un sondage YouGov, 78% des adultes interrogés pensaient que l'officier dans l'affaire Floyd devrait être arrêté (il était vendredi après-midi).

Il semble peu probable, cependant, que Trump abandonne facilement le langage raciste des «voyous» et autres. Pour Trump, qui est célèbre pour sa flexibilité idéologique, l'idée de loi et d'ordre est peut-être sa croyance politique la plus profonde et la plus sincère. En 1989, au milieu de la controverse de Central Park Five, lorsque cinq hommes noirs et latinos ont été accusés du viol brutal d'un jogger blanc, il a publié des annonces pleine page dans les journaux de New York pour dénoncer les gaufres sur la punition de la Hommes. (Plus tard, ils ont été reconnus pour avoir été condamnés à tort). "Qu'est-il arrivé à la loi et à l'ordre, au policier du quartier en qui nous avions tous confiance pour protéger nos maisons et nos familles?" A écrit Trump. "Je ne cherche pas à les psychanalyser ou à les comprendre, je cherche à les punir", a-t-il déclaré à propos des criminels présumés. «Je ne veux plus comprendre leur colère. Je veux qu'ils comprennent notre colère. Je veux qu'ils aient peur. »

En 2016, Trump a facilement pu faire écho à ces sentiments de 1989 – il regardait à l'extérieur. Mais en 2020, il faudra plus de dextérité pour mener une campagne en colère contre l'autorité quand il est l'autorité. Une fois que vous avez promis de mettre fin à un carnage imaginé, pour ne rencontrer que la mort et la destruction de la société, la mauvaise orientation de vos points de discussion risque d'être exposée. Mais sur ce point, Trump a toujours été fidèle à lui-même: il est à nouveau le candidat de la loi et de l'ordre.

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