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Alors que la date limite du recensement approche, les organisateurs du sud du Texas sont dans une course contre la montre – Mother Jones

Les enfants tiennent des pancartes à travers une fenêtre de voiture lors d'un événement de sensibilisation du recensement à Dallas, au Texas.Tony Gutierrez / AP

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Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé plus tôt cette année, Martha Sanchez et son équipe de La Union del Pueblo Entero ont réalisé que le porte-à-porte n'était plus une option. Ils ont donc trouvé un nouveau moyen plus sûr de faire connaître le recensement dans les colonies du comté de Hidalgo, au Texas,

«Nous montons dans la voiture et nous utilisons un mégaphone», dit Sanchez. "Parfois, c'est un message enregistré. D'autres fois, nous hurlons dans le mégaphone et invitons les gens à venir se faire compter. »

L'équipe LUPE dirige les résidents vers les parkings prêtés par les commerces et les marchés locaux, où ils ont installé des tables avec des ordinateurs portables afin que les gens puissent remplir leurs formulaires de recensement en ligne. «Nous leur disons:« Venez à la table, nous vous offrons une chance d'être compté et vous pouvez peut-être même gagner quelque chose », dit Sanchez, ajoutant qu'ils organisent souvent des cadeaux pour inciter les gens à participer.

Les colonies – des quartiers ruraux non constitués en société constitués principalement de familles hispanophones d'origine mexicaine – sont «là où vivent les personnes les plus pauvres et les plus démunies», dit Sanchez. «Nous nous engageons donc à servir cette communauté.»

La campagne de LUPE attire généralement environ 100 participants par jour. C'est un chiffre impressionnant, mais Sanchez craint que les efforts de l'administration Trump pour imposer un changement d'échéance de dernière minute réduisent le nombre de résidents qui sont comptés – privant la région déjà appauvrie de fonds fédéraux vitaux et réduisant sa représentation au Congrès.

Le US Census Bureau avait initialement prolongé la date limite pour que les ménages remplissent le questionnaire très important jusqu'à la fin octobre, afin de s'adapter aux changements opérationnels dus à la pandémie. Mais, après qu'une série de personnes nommées par l'administration Trump ont rejoint l'agence, elle a annoncé que la date limite serait repoussée jusqu'au 30 septembre. Un tribunal fédéral a temporairement suspendu le changement et décidera dès cette semaine d'autoriser ou non le bureau à cesser ses activités de sensibilisation. efforts à la fin du mois. Quoi qu'il en soit, avec les taux d'auto-réponse du comté de Hidalgo inférieurs de 13,3 points de pourcentage à la moyenne nationale, selon la carte Hard to Count de l'Université de la ville de New York, les militants communautaires font une course contre la montre pour que le plus de résidents possible compte.

«Nous avons encore beaucoup de gens à compter. Ils vivent dans des zones rurales isolées, ce n’est donc pas facile », dit Sanchez. «Nous aurions souhaité avoir jusqu'au 31 octobre, car maintenant que le temps s'est raccourci, c'est beaucoup plus difficile et beaucoup plus difficile.»

La pandémie n’est pas le seul obstacle. De nombreux habitants de la région se méfient profondément du gouvernement fédéral, en partie grâce à la rhétorique agressive anti-immigrés et anti-latino du président Trump. L'effort de Trump l'année dernière pour ajouter une question sur la citoyenneté au recensement a semé la peur, dissuadant les gens de participer. La Cour suprême a finalement bloqué la question de la citoyenneté, mais «le mal est fait», dit Sanchez. «C'est une communauté d'immigrants avec des familles à statut mixte qui ont des gens nés de chaque côté de la rivière, donc nous nous sentons très offensés et effrayés.»

La bataille sur la question de la citoyenneté est «toujours dans l'imaginaire public», ajoute Christina Patiño Houle, qui, en tant que tisseuse de réseau pour le réseau de voix égales de Rio Grande Valley, travaille avec des organisations partenaires comme l'ACLU et la LUPE pour élargir les droits de vote et augmenter participation au recensement dans la région. La tentative plus récente de Trump d'exclure la population sans papiers de la réorganisation du Congrès sur la base des résultats du recensement – une décision bloquée par une cour d'appel fédérale la semaine dernière – n'a fait qu'amplifier la confusion.

«Les gens qui vivent dans la vallée, même ceux qui sont documentés, ont peur du gouvernement», dit Patiño Houle. «Les gens sont expulsés, ils ont disparu, ils sont extraits de notre communauté au quotidien. C'est un vrai traumatisme.

La population du sud du Texas le long du Rio Grande se développe rapidement. Certains habitants de la région vivent dans de petites villes, comme Laredo et McAllen. D'autres vivent dans les colonies, où ils manquent souvent de routes pavées, d'électricité et d'infrastructures de drainage. Avec les tempêtes tropicales inondant la région et la propagation du COVID-19 à près du double du taux du reste de l'État, les résidents estiment que le gouvernement les a échoués, dit Genesis Sanchez, qui travaille pour l'Association nationale des élus latinos. Pour beaucoup, dit Sanchez, participer au recensement n'est pas une priorité.

Mais ces problèmes sont aussi ce qui rend le recensement si essentiel. Les fonds alloués en fonction des chiffres du recensement pourraient être utilisés pour améliorer le drainage afin que les résidents les plus pauvres ne soient pas déplacés par les inondations, explique Patiño Houle. Il pourrait aider à créer un hôpital public, élargir l'accès aux soins de santé secondaires et fournir des déjeuners aux écoliers. «Vous parlez littéralement de savoir si les enfants vont être nourris ou non, si les gens auront un toit sur la tête pendant une catastrophe naturelle», dit-elle, «et s'ils mourront ou non.»

Compter la population de la vallée du Rio Grande n'allait jamais être facile. Répondre au questionnaire en ligne n'est pas une option pour les nombreux membres de la communauté qui manquent de wifi. Étant donné que le Bureau du recensement n’envoie pas de formulaires aux boîtes postales, sur lesquelles comptent de nombreux habitants de la vallée, l’agence délivre plutôt les formulaires de recensement aux foyers dans le cadre de ce qu’on appelle l’opération Mettre à jour / Quitter. Mais même dans ce cas, les gens pourraient ne pas renvoyer les formulaires par la poste ou leur domicile pourrait être complètement oublié.

Les responsables locaux estiment que le Bureau du recensement a bâclé ses opérations de 2010 dans la région, négligeant des milliers de personnes qui auraient chacune pu gagner 3000 $ en financement fédéral sur 10 ans, le Texas Tribune rapports. Il y a environ deux ans, dans le cadre de l’opération de mise à jour locale des adresses de recensement (LUCA) du Census Bureau, qui aide le gouvernement fédéral à connaître les résidences dont il ignorait peut-être par le passé, Le bureau a travaillé avec les municipalités pour comparer les adresses enregistrées aux images satellite, explique Nestor Lopez, un analyste du développement économique qui a dirigé les efforts de sensibilisation du recensement dans le comté de Hidalgo.

«Ce que nous avons trouvé était terrible», dit Lopez. «Ils avaient manqué près de 20 000 maisons dans notre région. Et ce qui est dévastateur, c'est qu'ils avaient raté des communautés entières, où nous parlons de 150, 200 maisons – complètement manquées – qui sont là depuis 20, 25 ans. Donc, en théorie, ces maisons n’ont pas été comptées il y a dix ans, et elles ne l’ont pas été il y a 20 ans. »

En plus de manquer de larges pans de maisons en 2010, le Bureau du recensement a encore aliéné les répondants en envoyant des enquêteurs – des recenseurs de porte à porte – qui ne pouvaient pas communiquer correctement avec la communauté, dit Lopez.

"Ils ont amené beaucoup de gens qui pourraient provenir de différentes régions d'Amérique centrale, et leur espagnol est très différent du nôtre, et cela ne s'est pas bien traduit", dit-il. "En fin de compte, cela nous a été très, très préjudiciable, et cela a dissuadé les gens de vraiment vouloir interagir avec des gens dont vous pouvez clairement dire qu'ils ne sont pas de notre communauté."

Cette année, le Bureau du recensement s'est engagé à embaucher des agents recenseurs locaux et à visiter les résidences identifiées dans le programme LUCA. Mais les obstacles à un dénombrement exact du recensement sont plus grands que jamais, et l'incertitude quant à la fin du dénombrement ne fait que rendre les choses plus difficiles. Compte tenu de la confusion entourant la controverse sur la question de la citoyenneté et la peur de l'expulsion de nombreux résidents, dit Patiño Houle, les militants s'efforcent de faire comprendre que les réponses au recensement sont confidentielles – et essentielles.

Pendant au moins les prochaines semaines, Martha Sanchez et l'équipe LUPE continueront de rouler avec des mégaphones et de faire «tout ce que nous pouvons» pour que les gens comptent. «Mais malheureusement, Washington a un mégaphone plus gros que nous," elle dit. «Ils pénètrent dans de nombreux endroits que nous ne pouvons pas atteindre. Ce n’est donc pas un terrain de jeu égal. »

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