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À l'intérieur de la campagne de désinformation bizarre sur une panne de papier à Washington – Mother Jones

Des manifestants à Washington, DC dimanche.Photo par Alex Wong / Getty Images

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Dans les dernières heures de dimanche et tôt lundi matin, alors que Washington, DC, était en proie à des protestations massives et que la police a utilisé des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et ce qui semblait être des flashs sur des manifestants tirés par la mort de George Floyd, ce qui prête à confusion. commencé à se produire en ligne: le hashtag #DCBlackout a commencé à devenir viral sur Twitter, accompagné de messages similaires sur Facebook et Reddit, affirmant que vers 1 heure du matin, le service Internet avait baissé dans tout le district, empêchant les gens d'utiliser Internet ou de publier ce qui était qui se passe sur les réseaux sociaux.

Il n'y a presque aucune preuve suggérant que cela s'est réellement produit. Mère Jones les journalistes de DC qui utilisaient Internet à l'époque n'ont pas remarqué de pannes, et aucun média n'a remarqué ou confirmé cela non plus.

Quoi qu'il en soit, la revendication s'est répandue. Aussi rapidement que #DCBlackout se répandait, une autre vague de comptes a commencé à reculer. Sauf qu'au lieu d'être de bons comptes samaritains essayant de repousser la désinformation, ils semblaient être en dehors d'un réseau coordonné de comptes travaillant à la fois pour diffuser exactement le même message:

«Ouais …… comme quelqu'un qui voit les tendances de #dcblackout, qui vit et travaille dans la région métropolitaine de DC, et qui a des amis qui font du télétravail dans DC rn… .. ce hashtag ressemble à de la désinformation. "Pas de réseaux sociaux de DC" parce que nous dormions. Arrêtez d'effrayer les gens. #dcsafe », des dizaines de comptes publiés.

Alors qu'il regardait tout cela se dérouler, Darius Kazemi, un chercheur indépendant et programmeur avec des années d'expérience dans la recherche sur les médias sociaux et les bots, savait qu'il voyait quelque chose de bizarre.

"Cela semble être une opération pour semer la confusion en attisant le feu des deux côtés", a expliqué Kazemi, un ancien boursier de la Fondation Mozilla. Bien que Kazemi ait averti qu'il y avait encore beaucoup de choses dont il n'était pas sûr et qu'il n'avait aucune preuve de ses soupçons sur les motivations, il a observé que de nombreux comptes, à la fois ceux qui poussaient #DCBlackout et le réfutaient, étaient engagés dans ce qui semblait être un comportement coordonné en affichant tous la même chose.

"Que ce soit des bots (c'est-à-dire des logiciels automatisés) ou des trolls (des individus ou des groupes d'individus s'organisant pour créer le chaos), je ne peux pas le dire parce que la situation évolue rapidement", a écrit Kazemi dans un tweet. fil. "Il est également très difficile de dire de quel côté ces comptes se trouvent, car en flottant, j'ai vu des revendications, des demandes reconventionnelles, des contre-demandes reconventionnelles et même des contre-contre-demandes."

Il a noté que certains des comptes semblaient avoir été potentiellement piratés, car ils avaient soit posté le hashtag #dcblackout mais l'avaient rapidement supprimé, soit posté des messages d'accompagnement disant qu'ils ne voulaient pas publier à propos de la supposée panne et qu'ils n'étaient pas sûr comment ils avaient. Kazemi a également déclaré que de nombreux comptes participants semblaient avoir été créés très récemment – au cours du dernier mois environ.

Outre le fait qu'il n'y avait presque certainement pas de coupure des télécommunications ou d'Internet la nuit dernière, on ne sait pas exactement ce qui s'est passé et qui a poussé la désinformation.

Cependant, Twitter a confirmé qu'au moins certains des soupçons de Kazemi étaient exacts. Un porte-parole de l'entreprise a déclaré Mère Jones par e-mail que la campagne avait été soutenue par des comptes frauduleux, et qu'elle «agissait de manière proactive sur toute tentative coordonnée de perturber la conversation publique autour de ce problème» et «enquêtait activement sur le hashtag #dcblackout et pendant ce processus, a déjà suspendu des centaines des comptes de spam qui ont tweeté en utilisant le hashtag. "

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